Martí Rafel: “el reto de la nieve no es competir entre estaciones, sino con las alternativas de ocio”

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Martí Rafel: “el reto de la nieve no es competir entre estaciones, sino con las alternativas de ocio”
Mié, 26/04/2017 - 12:27
Entrevistamos a una de las opiniones más respetadas del sector de la nieve por su dilatada experiencia y su carácter innovador. Damos con él de vuelta de una travesía a vela y nos explica cómo ha ido su primera temporada al frente de NOZAR Hotels&Resorts.
Martí Rafel no requiere presentación, pero ahí va un pincelada de su trayectoria: esquiador de la Selección Española de Esquí Acrobático desde 1979 a 1992, olímpico en Calgary 88 y en Albertville 92, medalla de bronce en el Mundial de Oberjoch 89 y plata en el Europeo de Altenmark 90, director de la Escuela de Esquí de Boì Taüll, Manager de la división de invierno de HTM Sports Ibérica, Director de Servicios Generales de Pal Arinsal, Director General de Vallnord y, desde el pasado verano, director general de NOZAR Hotels & Resorts.
 
 
.Lugares de Nieve: Es tu primera temporada como director general de NOZAR Hotels & Resorts. ¿Cómo la valoras?
.Martí Rafel: De una forma muy positiva, con elementos personales y de empresa que hacen que mi nivel de satisfacción sea muy alto. Mi posición en Andorra era privilegiada a nivel laboral, pero los cambios siempre son buenos. Lo cierto es que Andorra es la Champions a nivel de turismo de nieve y montaña y he salido para ir a jugar a Tercera Regional. La Champions obliga a mucho, el listón está muy alto y es difícil ver el recorrido y la luz. En cambio, en el grupo Nozar, donde me ocupo de todos los proyectos turísticos, el trabajo es variado y muy motivador porque aparte del esquí también somos hoteleros. Es un mundo nuevo para mi, con mucho recorrido y con muy buena base. Y además en unos enclaves privilegiados.
 
.LdN: Ha sido un invierno extraordinario. ¿Cuestión de suerte con la nieve o de cómo estáis haciendo las cosas?
.MR: Se han consolidado los equipos que ya existían, los hemos ordenado y esto nos permite trabajar mejor y con mucha sintonía. Yo ya preveía un crecimiento porque el punto de partida de los activos de montaña estaba muy atrás. Si además tienes una temporada en la que empiezas cuando toca, con mucha nieve y con muy buen tiempo -en diciembre 28 días de sol-, pues ahí están los resultados.
 

.LdN: Sol y nieve. ¿Es el regalo de San Martín a Boí Taüll?
.MR: Ha nevado en los momentos apropiados y luego ha salido el sol. No como en otras temporadas, que tras la nieve venía mal tiempo y viento. No olvidemos que el cliente tipo quiere nieve y sol. El dinero se hace en las terrazas y la gente viene cuando los accesos están limpios. La nieve ha sido un plus que nos ha llevado mucho más allá, porque preveíamos un crecimiento del 20% pero hemos crecido un 40% más, atribuible a las buenas condiciones.
"El cliente tipo quiere nieve y sol. El dinero se hace en las terrazas y la gente viene cuando los accesos están limpios"
.LdN: Y la próxima temporada más...
.MR: He recordado a todo el mundo que el factor nieve no lo controlamos, pero hay otro factor que no variará el año que viene y es que la coyuntura económica, que ahora es mucho mejor. Hay crecimiento y a nivel turístico y se nota en la cuenta de resultados.
 
.LdN: ¿Ha cambiado mucho Boí desde tu anterior etapa en la estación?
.MR: Boí está impecable, el alcalde incluso merece una mención, con 20 años en el cargo ha liderado un proyecto de preservación del valle y se ha trabajado muy bien. Boí nunca ha dejado de ser una montaña mágica, con la base de la estación a 2.020 metros de altitud. Es verdad que hemos sufrido durante algunos años, pero nos hemos recuperado y vamos por el buen camino. Aún estamos muy lejos de cifras reales de temporadas históricas, por lo cual no es una quimera querer repetirlas.
 
.LdN: ¿Qué sorpresas nos tienes preparadas para la próxima temporada? ¿Habrá inversiones en Boí Taüll?
.MR: Los recursos que generamos se destinan a pagar deudas y a dar mejor servicio al servicio. Lo que queremos es poder asfaltar el parking y ya tenemos un pseudo compromiso adquirido. Veremos si todo o en una parte porque los recursos siguen siendo limitados. Hemos cogido mucho oxígeno, pero venimos de dónde venimos. El parking es una deuda histórica, de cada 10 quejas que recibimos 8 son del parking.
 

.LdN: ¿Cómo se consigue que la gente que va con su coche camino de Baqueira se desvíe a Boí Taüll?
.MR: El que va camino de Baqueira va a Baqueira. Nuestro cliente es otro. Es un error histórico tratar de desviar al cliente de Baqueira. El valle de Boí no es el valle de Arán. No hay que compararse ni querer competir con Baquiera. El nuestro es un cliente familiar con un nivel adquisitivo medio y ni se plantea ir a Baquiera. Tenemos clientes que vienen al valle de Boí.
"El valle de Boí no es el valle de Arán. No hay que compararse ni querer competir con Baquiera"
 
.LdN: ¿Hacia dónde deben caminar las estaciones de esquí como Boí?
.MR: No tengo una bola de cristal, pero yo creo que no podemos pretender ser como las grandes estaciones en pequeño. Hemos perdido antes que empezar porque si quieres ser lo mismo que la grande, pero con menos recursos nunca llegarás. Las pequeñas debemos especializarnos. Las grandes no podrán porque necesitan un millón de esquiadores, pero las que podemos apañarnos con 150.000 esquiadores podemos hacer ofertas exclusivas. Estamos dentro del grupo de estaciones de esquí familiar y queremos hacer más para las familias. Nuestro ejemplo a seguir es la estación austriaca de Serfaus-Fiss-Ladis, que es el referente para el público familiar, donde incluso hay hoteles que sólo te aceptan con niños y restaurantes tematizados para los niños.
 
.LdN: ¿Cómo ves la evolución del esquí y sus disciplinas? ¿Aún te acuerdas de cuando competías en esquí artístico? 
.MR: Aún puedo hacer alguna vacilada porque quien tuvo retuvo, pero debo cuidarme y hago un esquí prudente. El esquí a nivel turístico no es un deporte de competición. El snowboard añadió valor al esquí porque abrió oportunidades, como luego el freestyle. Al final el reto del sector de la nieve no es competir entre estaciones, sino con otras alternativas de ocio (cruceros, escapadas a ciudades, enoturismo...). Debemos ser muy atractivos y todas las disciplinas nuevas nos ayudan a captar la atención del cliente. La gente debe considerar la nieve como la mejor opción de vacaciones. Y aquí añadiría las campañas del esquí escolar, que a veces se menosprecian y son muy importantes, porque descubren a los pequeños un entorno mágico y son una fábrica de futuros clientes esquiadores.
 
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