Mineral King Ski Resort: la estación de esquí soñada por Walt Disney

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Mineral King Ski Resort: la estación de esquí soñada por Walt Disney
Jue, 10/08/2017 - 14:20
Amante de los deportes de invierno, Walt Disney proyectó construir una estación de esquí en Mineral King, un valle junto al Parque Nacional de las Sequoias (California), un sueño que se llevó a la tumba tras su prematura muerte en la década de los 60
Un pensamiento nos rondaba la cabeza hace tiempo: ¿porqué los grandes parques de atracciones no construían (o adquirían) alguna estación de esquí para convertirla en un espacio temático de la nieve, muñecos y personajes por las pistas incluidos?
 
Ilusos de nosotros pensábamos que nadie había tenido tan genial idea, aunque realmente estábamos muy equivocados. La ocurrencia no era nueva y ya el mismísimo Walt Disney decidió involucrarse con el mundo de la nieve invirtiendo en la muy norteamericana estación de esquí de Sugar Bowl, al noroeste del Lake Tahoe, en California
 
Mineral King Disney Resort tal como lo concibió su creador, el genial Dibujante Walt Disney en 1965. Foto: Yesterland
Mineral King Disney Resort tal como lo concibió su creador, Walt Disney en 1965. Foto: Yesterland
 
Sin embargo, en este centro de esquí es difícil cruzarse en pistas con personajes como el ratón Mickey, el Pato Donald o al más amante de los deportes de invierno, Goofy. El propio Walt Disney pensó para ello, a principios de los años 60, en un proyecto llamado Disney’s Mineral King Ski Resort, un complejo plan del gran animador que iba a construirse en Mineral King Valley, en los alrededores del Parque Nacional de las Sequoias en plena Cordillera de Sierra Nevada (California). Sin duda un lugar muy bien escogido en los que unir su fantasía con la magia de este impresionante entorno natural. 
 
El plan del cineasta de los dibujos animados no tenía mala pinta. Tal como señalaban los periódicos estadounidenses en 1966, se trataba de levantar en el centro invernal un pueblo de tipo alpino en el valle desde el que a través de 14 remontes se accedería a las pistas de esquí en las montañas. El complejo deportivo y tendría también utilidad el resto del año al ser diseñado como un lugar de recreo vacacional. 
 
Parque Nacional de las Sequoias (California, USA). Foto: Jim Zuckerman
Parque Nacional de las Sequoias (California, USA). Foto: Jim Zuckerman
 
El Valle de Disney en Mineral King (California) sorprendió y entusiasmó de tal manera que en un principio fue apoyado tanto por los organismos estatales y federales como por los diversos grupos medioambientales, la figura de Walt Disney era entonces uno de los máximos exponentes de que "sueño americano" era posible, pero que acabó sepultado por la burocracia y después de la muerte prematura del más famoso dibujante de la historia, acabó enterrado para siempre jamás. 
 
El ambicioso plan del SnowDisneyWorld suponía una inversión de 35 millones de dólares (de la época, unos 265 millones US$ estimados hoy día) y se encontraba en una ubicación perfecta, a casi la misma distancia de las ciudades de Los Ángeles y San Francisco. Esquiar entre los árboles más grandes del mundo iba a ser una realidad.
 
Una realidad que en 1972 quedaría sepultada casi definitivamente cuando el entonces presidente norteamericano, Ronald Reagan, eliminó del plan parte del proyecto de construcción de los accesos por carretera a Mineral King Disney Ski Resort sustituyéndolos por otros métodos alternativos pero más incómodos para los esquiadores como era un tren de montaña, con el objetivo de preservar el entorno natural de la zona.
 
Dibujo de Walt Disney sobre Mineral King Alpine Resort en California. Fuente Yesterland
 
Pocos años más tarde, en 1978, llegó la puntilla definitiva cuando el Congreso de los Estados Unidos incluyó Mineral King Valley dentro del espacio natural protegido del Parque Nacional de las Sequoias, uno de los más visitados del país, de cuyo resultado, está dando no pocos problemas a las autoridades para su conservación. En él se encuentra el conocido como General Sherman, que con 84 m de alto y 11 de diámetro está considerado como el árbol más grande del mundo. 
 
Goofy: The art of skiing (Walt Disney)
 
Quizá alguno de los responsables del mundo Disney —o de su competencia— querría retomar la idea y si por casualidad leyera este artículo podríamos darles algunas humildes sugerencias sobre dónde podría construir un parque de nieve y cómo plantearlo. Siempre hemos deseado poder esquiar con nuestros dibujos animados favoritos: Goofy o el Coyote. ¿Vosotros no?
 
 
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