Expansión de Formiguères: La fusión con les Angles supondrá un dominio de 130 km de pistas

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Expansión de Formiguères: La fusión con les Angles supondrá un dominio de 130km de pistas

Observando el Pic du Pam, eje sobre el cuál pilotará la fusión con Les Angles (Foto: Ivan Sanz).

Tue, 06/03/2018 - 08:13
La estación de Formiguères proyecta una fusión con Les Angles que se hará por fases: en dos años unión empresarial y de gestión, en 5 años unión física con pistas y remontes.

El viernes 23 de febrero visitamos la estación de esquí de Formiguères, en el Capcir, Departamento de los Pirineos orientales de Francia. Nos recibió Giani Ragonna, director de la estación, con quien mantuvimos una entrevista para hablar del presente y el futuro de la estación.

Un futuro que pasa por la fusión con su vecina Les Angles con un calendario de implementación que ya ha comenzado una cuenta atrás en dos fases: una fusión empresarial, de las dos sociedades actuales en dos años, y una fusión física, con pistas y remontes, a 5 años vista. Cuando la fusión entre Les Angles y Formiguères sea real, ofrecerán un dominio de más de 100 kilómetros de pistas.


Giani
Ragonna, director de la estación de Formiguères (Ivan Sanz).

Giani Ragonna es el director de Formiguères desde hace 4 temporadas. Procedente del norte de Italia y con experiencia profesional en las estaciones francesas integradas en Les 3 vallées, llegó a Formiguères para dirigir esta estación del Capcir, conocida y valorada porque el 100% de sus pistas discurren entre bosque y por los paisajes que la rodean. Actualmente en la estación trabajan 75 personas entre personal de pistas, en la restauración, en los servicios y en la gestión.

Con él tratamos el presente y el futuro de la estación y en este artículo os explicamos lo que nos contó, en un día en que la estación presentaba un aspecto magnífico. En Formiguères todo estaba abierto, nieve polvo, mucho ambiente en pistas y un paisaje de bosques cargados de nieve gracias a la nevada precipitada 48 horas antes. Ragonna prevé que cuando acabe la temporada 2017-18 puede convertirse en histórica y superar las cifras de hace 2 años, que también fue de récord.
 


Telesquís de les Perches Blanques (Foto: Ivan Sanz).

El presente

Sentados frente a frente en su oficina de trabajo, con vistas directas a pistas, y con el eco de fondo de los walkies de los pisteros, nos cuenta que "actualmente un 25% de la clientela de la estación procede de Barcelona y Catalunya". El 75% proviene de las grandes ciudades del sureste, entre las que Perpiñán, Carcassonne, Narbona, Montpellier y Toulouse.

El director nos atiende en un momento en que el trabajo en el día a día de la estación es evidente. Aparcamientos llenos, la terraza del restaurante al 100% y las sillas del pinza fija 4 plazas de la Calmazeille subiendo con todos los asientos llenos.

"Nuestro objetivo es seducir al esquiador joven" ahora, "el 80% de los esquiadores jóvenes que empiezan a esquiar luego no continúan"

Enseguida entramos al grano y le pedimos por los proyectos de futuro. Nos explica que lo más inmediato pasa por reformar el pie de pistas. El objetivo, para el director, es que Formiguères se debe potenciar como una "estación que debe saber fidelizar el debutante, y en especial seducir al joven".
 
En este sentido añade, con cierta resignación, que "el 80% de los esquiadores jóvenes que empiezan a esquiar luego no continúan" y esto ocurre porque para su economía y su manera de entender el esquí es un deporte todavía poco popular. Hay que profundizar, pues, en este ámbito y asegurarse de que repitan y que lo hagan si comprueban que les sale económico y que se encuentran a gusto. O sea, hay que ponérselo fácil.


Telesilla de la Calmazeille (Foto: Ivan Sanz)

El futuro: ampliar dominio y fusión con Les Angles
 
El futuro de Formiguères pasa, primero, por instalar nuevos remontes, y luego por la fusión con Les Angles. O sea, dos fases.
 
De cara a los próximos 5 años hay un plan de inversiones previsto que prevé sustituir el telesilla de la Calmazeille y los telesquís de las Perches Blanches. Con la sustitución de estos últimos se aprovechará para que los nuevos remontes mecánicos permitan ampliar el dominio esquiable. Así, la sustitución de los arrastres se hará por un nuevo telesilla, de nueva ubicación, que tendrá la salida y la base en la cota 1.500, cerca del casco urbano del pueblo de Formiguères. Tendrá el inicio de trazado al actual espacio destinado al esquí de fondo, en el Lago de l’Olive, un espacio llano que también facilitará el aparcamiento de los vehículos. La llegada o final de traza se situará donde también lo hacen los mencionados telesquíes.
"Se instalará un telesilla muy cerca del pueblo de Formiguères, en la cota 1.500m"
Según el proyecto, aún no hecho público y no cerrado del todo, les permitirá la creación de un mínimo de tres nuevas pistas de diferente dificultad. Según el director de la estación "el nuevo telesilla no será un desembragable de 6 plazas porque tampoco tenemos pistas para asumir el gran volumen de esquiadores con que se debería amortizar una instalación así".
 


Simulación aproximada del nuevo remonte proyectado para Formigueres (Simulación realizada por Ivan Sanz).

La fusión entre Les Angles y Font Romeu

La inversión en los nuevos remontes será el paso previo a la fusión con Les Angles, una cuestión que también deberá complementarse con el proyecto de unir Les Angles con Font Romeu. Sobre este último aspecto añade que "en cuanto a la fusión entre estas dos estaciones primero habrá que esperar a ver qué pasa con la gestión actual por parte del operador Altiservice y el Ayuntamiento de Font Romeu". A criterio de Ragonna la fusión de estas dos estaciones será con remontes y cree que difícilmente saldrán más pistas.
 


Vista general del actual pie de pistas y zona de debutantes de Formigueres (Foto: Ivan Sanz).

¿Qué se gana con la fusión entre Les Angles y Formiguères?

La unión entre Los Angles y Formiguères, parece ser que pivotará por la falda del Pic del Pam (2470 m.), lo que les permitirá crear un dominio conjunto que pdría llegar a 130 km y finalmente a 150 kilómetros de pistas. Actualmente Formiguères ofrece 25 kilómetros de pistas y Les Angles 55.

"Se instalarán cuatro modernos remontes que alimentarán nuevas pistas y llevarán a Formiguères-Les Angles al club de los grandes dominios del Pirineo"

Y como se puede suponer, el reto más importante será su coste, ya que serán necesarios 4 nuevos remontes y las correspondientes pistas. La fusión "no bajará de los 30 millones de euros, tal vez llegando a los 40, según los primeros estudios preliminares", desglosó el director.
 
¿Y cómo se financiará?
 
Cuestionamos a Ragonna por el coste y la financiación de esta fusión. Le sugiero que debe haber un plan urbanístico detrás. Y sorpresa: no, no hay un plan de nuevas construcciones en apartamentos, hoteles o residencias detrás. "No. Ahora mismo estamos a punto de terminar los plazos de amortización de las inversiones -y da a entender que los correspondientes créditos- que se hicieron en su momento" señala al respecto, así que da a entender que tendrán capacidad de endeudamiento para nuevas inversiones.
 
Aunque Formiguères es una estación de propiedad municipal y los terrenos también lo son, su gestión se hace mediante una sociedad que explota la estación de esquí. De esta manera las inversiones irán a cargo de la sociedad explotadora, no directamente sobre el Ayuntamiento de Formiguères.
 


Terraza del restaurant de Formiguères y telesilla la Calmazeille (Foto: Ivan Sanz).

¿Dónde dormirán los clientes del "nuevo Formigueres"?

Cuando una estación se hace más seductora y amplía la capacidad para acoger nuevos esquiadores, hay que suponer que tiene un plan para acogerlos cuando terminen la jornada de esquí. Así pues: ¿Dónde se alojarán esos esquiadores? Esta es la pregunta que le hacemos al director. Aclara que mientras haya "camas frías" en el pueblo de Formiguères no se podrá construir nada nuevo.

"Todo pasa por la rehabilitación de lo que ya existe. Se trata, también, de hacer subir el nivel del esquiador que nos visita" señala, y lo argumenta debido a que actualmente en el pueblo hay una capacidad de 1.500 camas disponibles que no se están ocupando.

"Queremos reahabilitar las camas actuales y subir el nivel de la oferta, no se construirá nada nuevo"

El criterio de la dirección de la estación es que tras la rehabilitación de lo que ya existe, y suponiendo que se consiga la plena ocupación, entonces sí que podrían pensar en nuevas residencias, apartamentos u hoteles.
 
Al respecto recuerda que la misma estrategia está pasando en las estaciones alpinas, por ejemplo en La Plagne o en Tignes, donde ya no se construye nada nuevo. Las nuevas plazas en camas pasan por la rehabilitación, recuperando y haciendo útiles las "camas frías" que están, pero que no se ocupan.
 


Escolares en Formiguères, disfrutando de pistas entre bosque y bellos paisajes (Foto: Ivan Sanz).

El calendario de implementación

Vamos terminando. Preguntado sobre el calendario de la fusión con Les Angles explica que "primero se hará una fusión administrativa, de las dos empresas explotadoras de Formiguères y Les Angles", que se prevé para los próximos dos años, así que, haciendo números será en el año 2020.

Y luego llegará la fusión por pistas y remontes, en un plazo de 5 años, de manera que el proyecto podría ser una realidad en el año 2023. Un año que será clave para el futuro económico del Capcir ya que proyectará la zona, definitivamente, como un destino de nieve competitivo que podrá mirar de tú a tú a los grandes dominios esquiables de Andorra y del Pirineo de Girona.

Y cuidado, porque también estará sacando la nariz la vecina Ax-3-Domaines-Bonascre, ya en el Ariège, actualmente a 45 minutos en coche desde Puigcerdà pero con un plan de nuevos remontes para los próximos 4 años que les permitirá situarse a 35 minutos de Puigcerdà. El panorama general del esquí en el Pirineo oriental se pone interesante.
 


Ivan Sanz, a la derecha de la imagen, entrevistando a Giani Ragona en Formiguères (Foto: Lugaresdenieve).

 

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