Guía de viaje por la Patagonia, una aventura fascinante

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Guía de viaje por la Patagonia

De viaje por la Patagonia

Autor

Mié, 11/11/2015 - 01:13
Un amplio reportaje donde os contamos todo lo que hay que saber para viajar por los principales pueblos de la cordillera patagónica y no perderse en el intento

En este reportaje haremos un recorrido sobre la Patagonia argentina y chilena por el lado de la cordillera. El recorrido y los pueblos que se mencionan son los más típicamente visitados y se reducen a un area que sería posible visitar en unas vacaciones típicas de entre 2 y 3 semanas, aunque 2 semanas podrían quedarse algo cortas. El itinerario está pensado para hacerlo desde el lado argentino, de ahí la ausencia de muchos pueblos y parques importantes del lado chileno. Hay que tener en cuenta que cruzar la cordillera no es algo sencillo y no puede hacerse por cualquier lado.

Cruzar la cordillera andina en invierno puede ser una auténtica odisea. Por esto os recomiendo visitar la Patagonia en dos etapas, una por la cara este y otra por la oeste. La ciudad de Ushuaia queda fuera de la lista por encontrarse ya en la Tierra del Fuego y merecer por tanto (bajo mi punto de vista) una visita independiente a la aquí referida. El resto de la Patagonia argentina ofrece pocas alternativas y se trataría de un tipo de viaje completamente distinto y alejado del turismo cotidiano, a excepción, claro está, de la magnífica Península Valdés.

Por último indicar que este recorrido y las fotos se realizaron a finales del invierno y principios de la primavera del año 2015. Los efectos de El Niño influyen por tanto en las condiciones de nieve y la época del año en los colores que se puedan ver.

Pulsa en las fotos para ampliar

PUCÓN (Chile)

Aunque la Patagonia chilena parece oficialmente limitar al norte en el seno de Reloncaví (un golfo situado justo al sur de Puerto Montt) hay gente que considera que ésta empieza realmente en la región de Villarrica. Por esto incluiré a Pucón dentro de este listado.

Si bien Villarrica es un pueblo precioso, y sobre todo más auténtico, Pucón le gana en belleza y posibilidades para el turista. En verano es posible que la aglomeración de turismo haga de Pucón un pueblo casi inhabitable y por eso sea recomendable y más barato alojarse en Villarrica. Fuera de temporada, sin embargo, hospedarse en Pucón es la mejor opción.

Pucón es un pueblo pequeño y bonito, hecho por y para el turista y con un estilo algo alpino. Todas las casas son de madera y respetan una modalidad de construcción que da al pueblo en su totalidad un aspecto idílico. Pero Pucón no sería ni la mitad de lo que es si no fuese por el imponente volcán Villarrica. Domina toda la zona y cada vez que te gires y le veas te apetecerá hacerle una foto, así que reserva espacio en la tarjeta de memoria.

volcan Villarrica
Una de las maravillosas perspectivas del Villarrica
 

Se trata de un pueblo para “ricos” como casi todos los de la Patagonia, ya que es un destino muy turístico. Aún así encontrarás hospedajes baratos por unos 10.000 Pesos chilenos por persona, lo que se asemeja a zonas como Santiago o Valparaiso. La gastronomía es un tema importante ya que al ser un sitio tan turístico encuentras muchos lugares que se ven bonitos pero la comida no merece la pena.

Desde Pucón salen la mayoría de excursiones o buses hacia los diferentes lugares de interés de la zona y la vista al volcán Villarrica es simplemente magnífica

Volcán de Villarrica desde Pucón
Volcán Villarrica visto desde Pucón
 

El parque del Volcán y su centro de esquí son posiblemente los destinos más solicitados. En el año 2015, la erupción del volcán imposibilitó la apertura de la estación de esquí para el invierno y también llevó a las autoridades a prohibir la subida al volcán. Éste es el problema de los lugares geológicamente activos.

Me impresionó mucho encontrarme por la noche con que la punta del cráter lucía de color fuego. Por el día se observa algo de humo saliendo del volcán pero por la noche la imagen es todavía más acogedora.
 

volcan villarrica
 

Volcán Villarrica en 2015. Se aprecia el humo saliendo del cráter. ¿Quién no se deslizaría
con una tabla desde la punta por esa pendiente que parece rondar los 45º?
 

Volcan Villarrica on fire
Se observa claramente la lava reflejada en la humedad

Una excursión muy recomendable, que se puede hacer con el bus público, es la visita al Parque Huerquehue. Un lugar impresionante, que si en verano debe ser magnífico, a finales de invierno tiene todavía más encanto, ya que harás la famosa ruta de los lagos sobre nieve.
 

ice circles en huerquehue
Tuvimos la suerte de poder ver los misteriosos círculos que se forman en
aguas tranquilas y gélidas por alguna hasta ahora desconocida razón

 

Otra excursión interesante es el acceso al la cascada de Ojos del Caburgua. Para esto recomiendo alquilar una bicicleta y así poder disfrutar del paisaje que encontrarás en el camino y te permitirá ver, en días soleados, los volcanes Villarrica (2.847m), Quetrupillán (2.360m) y Lanín (3.747m).

A parte de esto hay otros sitios que visitar como el pueblo Licanray y su precioso lago, las termas que se localizan a lo largo de toda la zona o la infinidad de parques nacionales que hay en toda la zona, como el Conguillio (aunque éste queda algo lejos).
 

SAN MARTÍN DE LOS ANDES (Argentina)

Es la primera ciudad grande que encuentras llegando desde el norte. A mi, que venía de Pucón, me sorprendió en el mal sentido. La ciudad es bonita pero realmente el paisaje se queda un poco en nada comparado con otros lugares. Las montañas que rodean la ciudad son demasiado bajas lo que le quita dramatismo al entorno. Y ningún punto interior de la ciudad ofrece un paisaje de quitarte el hipo.
 

Pueblo de San Martín de los Andes
Típica calle de San Martín de Los Andes con sus árboles en flor
 

La cantidad de actividades en invierno se ve reducida para el viajero tipo, ya que muchos caminos se encuentran cerrados por las nieves y a otros sólo se puede acceder en coche propio. Lo único que salva a esta ciudad en invierno es su centro de esquí: Chapelco, uno de los más famosos de Argentina. Por esto creo que es un lugar para visitar más en verano. El verde de los árboles y el suave clima darán un ambiente mucho más apetecible a la zona. No hay que recordar que en invierno la zona es realmente fría y cerca del lago hace bastante viento, lo que agrava la situación.
 

cerro chapelco
Estación de Cerro Chapelco vista desde el mirador de las Bandurrias
 

El ascenso al mirador de las bandurrias es sin duda una excursión sencilla y corta que se puede hacer con toda la familia. El recorrido entre árboles es bien bonito y la vista desde arriba del cerro no te defraudará, pudiendo llegar a ver incluso la estación de esquí que se alza más allá de los cerros más cercanos y bajos.
 

mirador de las Bandurrias
Vista desde el mirador de las Bandurrias
 

Sin duda el reclamo más importante es que aquí se inicia la famosa ruta de los 7 lagos, por la Ruta Nacional 40. Este camino empieza en el gran lago Lácar, directamente en San Martín, luego pasa por los lagos Machónico, Falkner (espectacular el Cerro Buque), Villarino, Escondido, Correntoso y Espejo, terminando en la próxima localidad a visitar: Villa La Angostura.
 

VILLA LA ANGOSTURA (Argentina)

De San Martín hasta Villa la angostura llegarás por la antes mencionada “ruta de los 7 lagos”. Si te desplazas con el bus podrás disfrutar de maravillosos paisajes desde detrás de la ventana, lo que aún sin ser lo mejor, es altamente recomendable. Alquilar un coche es sin embargo la mejor opción si no dispones de coche propio. Los precios son algo elevados pero te permite pararte en las distintas zonas importantes. Desde el bus a mi sólo me dio para contemplar rápidamente algunos de los lagos. El que más me llamó la atención fue el Falkner, con el curioso Cerro Buque coronándolo.

Villa la Angostura vuelve a ser un pueblo con encanto (o con “más” encanto). Si bien es un lugar mucho más turístico, si te sales de las calles más céntricas encontrarás también una vida local típica de la zona. El pueblo derrocha esquí por los cuatro costados incluso en Septiembre y desde la calle se puede ver el famoso Cerro Bayo. Incluso desde algunos puntos podrás llegar a ver algunas instalaciones de la estación de esquí del mismo nombre en lo alto de la montaña. El hecho de ver la estación desde el propio pueblo añade un encanto particular.
 

Cerro Bayo
Cerro Bayo visto desde Villa la Angostura. La estación se sitúa en la ladera contraria
 

A parte del esquí hay otra muchas actividades que realizar en la zona. Sobresalen dos excursiones que se pueden hacer a pie o en bici y que son llevaderas para todos los visitantes. Deshaciendo el camino de vuelta a San Martín encontrarás el río Correntoso, uno de los más pequeños del mundo, que une dos preciosos lagos: el “Correntoso” y el “Nahuel Huapi”. Sentarse a la orilla de estos lagos y contemplar el paisaje o la puesta de sol es una experiencia altamente recomendable.
 

entorno de Villa Angostura
Panorámica del entorno de Villa la Angostura
 

Rio Correntoso
Río Correntoso. Uno de los más pequeños del mundo
 

Hacia el lago se encuentra una península en cuyo extremo hay un magnífico Bosque de Arrayanes. Éstos son árboles con una corteza color canela y unas hojas de un verde intenso que le dan un toque mágico al bosque. Además sus ramas se entremezclan sinuosamente resultando en estructuras muy llamativas. La península forma parte del “Parque Nacional Los Arrayanes” y la entrada no es excesivamente barata. La opción que yo recomiendo es realizar el trayecto de ida y vuelta en bici, ya que se trata de una distancia total cercana a los 30 km y gran parte del recorrido es llano y algo aburrido ya que carece de miradores o zonas especialmente llamativas. Hacerlo andando es también interesante y un buen ejercicio, además el bosque de Arrayanes que encontrarás al final te hará recobrar fuerzas para la vuelta. Hay dos miradores que ofrecen una perspectiva increíble de la zona.
 

bosque arrayanes
Cabaña en el Bosque de Arrayanes
 

Otra buena opción, aunque algo cara, es realizar la ida a pie y volver en barco. Para la mayoría del público es la opción más atractiva aunque es un poco cara. Se recomienda comprar el billete antes de entrar en el parque para así asegurarse un hueco dentro del barco.
 

lagos en Villa angostura
Lago Nahuel Huapi desde el mirador de la península

 

colores del agua en Patagonia
Las vistas desde el mirador son increíbles. Las aguas color turquesa dan un toque exótico al paisaje

 

La pega de Villa la Angostura es el precio que pagas por casi todo. La comida y el alojamiento son los más caros de la zona, así que si no tienes especial interés en pasar una noche allí, es mejor que pases sólo de visita y te hospedes en otro lugar.

El esquí aquí es igual de caro que en San Martín, lo que para la mayoría de locales es impagable. Si bien algunas actividades (como el parque nacional) son gratis para ellos, en el esquí no obtienen ningún tipo de ventaja, así que en Cerro Bayo no encontrarás casi ningún habitante de Villa. Nos comentan además que el turismo de la zona se está volviendo tan caro que en los últimos años están viendo disminuir el número de turistas y la situación pinta algo mal.
 

SAN CARLOS DE BARILOCHE (Argentina)

Continuando por la Ruta 40 y tras unos 80 km bordeando uno de los lagos más grandes de Sudamérica, el “Nahuel Huapi”, se llega a Bariloche. Los bonitos pueblos de montaña dan paso aquí a una pequeña ciudad, también de montaña. Su centro recuerda a todos los pueblos visitados en esta ruta pero añade el tráfico y los problemas de las grandes ciudades. Se ve un montón de grupos de esquiadores y el ambiente de nieve se respira en cada rincón.
 

arcoiris cerro catedral
Con un poco de suerte podrás disfrutar de un arco iris como el que vimos en la base del Cerro Catedral
 

Bariloche y sus chocolates
Los chocolates son uno de los principales reclamos de Bariloche. La tienda de RapaNui está a rebosar de clientes 

La gran oferta hotelera hace que los precios sean más asequibles pero se pierde un poco el encanto que ofrecen otros lugares de la zona. Los buenos precios hace que la mayoría de esquiadores opten por Bariloche como su destino invernal.

El principal atractivo aquí es el Cerro Catedral con su estación de esquí. La que si bien casi no supera los 2.000 metros de altitud, ha disfrutado de un 2015 con mucha nieve. Aunque según me cuentan para mediados de Septiembre suele desaparecer la nieve.

El Cerro más importante de los alrededores es, sin embargo, el volcán Tronador (3.491m), que adquiere su nombre del ruido que hacen los seracs al desprenderse de sus glaciares. Este pico además sirve para delimitar la frontera entre Argentina y Chile.
 

Parque Llao Llao
Uno de los lagos del Parque Llao Llao, cuyo nombre
viene de un hongo que sale en los árboles de la zona

 

El parque Llao Llao, con su famoso hotel es una buena alternativa para una excursión familiar. El recorrido a pie por todo el parque puede llevar unas 4 horas, lo que te dejará tiempo para dar un vistazo a la ciudad desde alguno de los cerros o visitar el puerto situado a su entrada. Cualquier lugar es bueno para hacer una foto a los lagos, bosques y montañas.

Los alrededores del Lago Gutiérrez son también una opción fácil para conocer la naturaleza local. Con algo de suerte encontrarás algún Cóndor sobrevolando el lago. También aquí podrás realizar otras actividades como Kayak.
 

Lago Gutierrez
Alrededores del Lago Gutiérrez
 

Otro imprescindible es el ascenso al Cerro Campanario (en su defecto se puede subir también al Cerro Otto). Se puede subir y bajar con el telesilla pero también en una caminata de unos 250 metros de desnivel que se solventa en apenas media hora. La vista desde allí es simplemente maravillosa. Posiblemente el mirador más bonito de la región.
 

vistas desde el cerro campanario
Las vistas desde el Cerro Campanario son simplemente asombrosas
 

Estas opciones son fácilmente accesible con los buses 50 y 20 que salen de las arterias principales de Bariloche. Además la tarjeta SUBE está admitida, lo que te facilita las cosas si vienes de Buenos Aires.
 


Apabullante panorámica desde el Cerro Campanario. Villa la Angostura quedaría al fondo a la derecha
 

EL BOLSÓN (Argentina)

Saliendo de Bariloche con destino a El Bolsón se bordea el lago Gutiérrez y se observa en la orilla opuesta la flamante estación de esquí Catedral. En un día soleado se pueden ver casi todos sus remontes y casi divisar a los esquiadores. Además la vista que se tiene sobre el Cerro Catedral con el lago en primer plano es apabullante. El resto del trayecto es igualmente precioso combinando lagos, bosques y montañas a cada cual más bonita.
 

panoramica de cerro catedral
Panorámica de Cerro Catedral con el lago al fondo
 

El Bolsón en sí es un pequeño pueblo con encanto situado en un ancho y extenso valle y custodiado a la izquierda por el imponente Cerro Piltriquitrón y a la derecha por el Cerro Lindo, entre otros. Lo atraviesa el río Azul, el cual desemboca en el Lago Puelo, cuyo Parque Nacional es una de las mayores atracciones de la zona.
 

Cerro Piltiquitron
Cerro Piltriquitrón desde El bolsón
 

Desde el propio Bolsón sale, mínimo cada hora en punto, un bus en dirección al parque del Lago Puelo. Tras andar cerca de un kilómetro por asfalto, llegas al lago, donde puedes coger un barco o recorrer sus senderos. Existe un mirador situado a unos 100 metros de altura que te brinda una bonita panorámica de gran parte del lago.
 

Lago Puelo
Lago Puelo
 

El Cerro Chato es el cerro más pequeño que rodea el lago y en él se encuentran todas las especies de flora autóctonas, por lo que se utiliza en tareas de reforestación. En el Cerro Cuevas vive el Huemul, un tipo de ciervo en peligro de extinción, que está declarado Monumento Nacional de Argentina. Por este motivo está prohibido el acceso al cerro. Las aguas del lago son cristalinas y están teñidas por un precioso tono verde, el cual se debe a los minerales que llegaron de los glaciares y que componen el fondo del lago. Además es uno de los lagos más cálidos de Argentina así que es un buen destino para el verano.
 

Aguas cristalinas en Puelo
Una de las cosas más impresionantes de la Patagonia es el color y la cristalinidad de sus aguas. Esto se debe a la gran cantidad de bosque, que reduce los sedimentos y a los minerales que trasladan los glaciares. Lago Puelo es sin duda un claro ejemplo
 

En los alrededores de la ciudad hay unos cuantos miradores desde donde apreciar el valle en casi su totalidad. También la estación de esquí Perito Moreno es un gran atractivo para el invierno. Aunque pequeña, sus paisajes y sus pistas son de una belleza extrema.
 

primavera en Puelo
La primavera en el Lago Puelo
 

El Bolsón es sin duda un buen destino que no debe dejarse de lado en la visita a la Patagonia argentina. Los precios son algo más elevados que en Bariloche pero no llegan a ser como en Villa La Angostura.
 

EL CALAFATE (Argentina)

El Calafate y El Bolsón están bien separados y entre medias no hay mucho, aparte de la estepa patagónica, que se va haciendo mas esteparia según nos dirigimos al sur. La forma mas directa de llegar es por la Ruta Nacional 40, por la que iremos dejando a nuestra derecha la cordillera andina. Si se tiene tiempo se puede hacer una larga escapada a la costa atlántica y visitar la Península Valdés, famosa sobre todo por su fauna marina.

Si se tiene suerte y ha nevado sobre la patagonia más baja, se disfrutará de un paisaje único con kilómetros de planicie nevada. Se tiene la sensación de estar sobre un mar blanco y en calma.

El Calafate es un pueblo que en los últimos años ha crecido exponencialmente gracias al turismo y la ayuda presidencial. Su centro recuerda a los pueblos ya conocidos más al norte y los suburbios se caracterizan por sus casas unifamiliares con parcelas amplias que los distancian bastante unos de otros. El lago Argentino baña la ciudad. En verano el nivel del agua sube y se ofrecen buenas posibilidades para kitesurf y otros deportes acuáticos. En invierno las aguas se congelan y se puede patinar sobre hielo y en primavera el menor nivel de aguas convierte sus costas en lodazales atestados de flamencos y otras aves.

Lago Argentino
El Lago Argentino se llena de flamencos en primavera
 

La cordillera nevada se aprecia a lo lejos y añade un bonito toque al desértico entorno. Pero sin duda el punto fuerte es el archifamoso glaciar Perito Moreno. Situado a unos 80 km del centro urbano y dentro del Parque Nacional de Los Glaciares. Antes de ir es importante informarse bien de los precios ya que se puede acceder con bus público, así que es posible que una excursión no te salga rentable.
 

condor perito moreno
Durante tu visita al glaciar es posible que un condor lo sobrevuele,
ofreciendo una bonita postal

 

desplome en el glaciar
En días cálidos y con algo de paciencia serás recompensado con algún desplome
 

estructuras perito
Las estructuras que forma el hielo te dejarán helado
 

pajaros perito moreno
Estos pájaros de ojos rojos se acercan al turista e incluso comen de su mano
 

Sobre el glaciar poco que decir y mucho que ver. Lo único que recomiendo es dedicarle mucho tiempo a la zona de las pasarelas y así poder observar al cóndor pasando delante del glaciar, bloques de hielo cayendo y otras tantas maravillas.

A parte de esto El Calafate no ofrece mucho así que es mejor pasar al siguiente punto.
 

EL CHALTÉN (Argentina)

Por alguna razón todo el mundo que baja hasta Santa Cruz se dirige y hospeda en El Calafate. Pero no te confundas, El Chalten is the place to go. Si te gusta la montaña y los sitios mas tranquilos El Chalten es el mejor lugar al que puedes ir. Por algo es la capital argentina del trekking.

Hay buses diarios desde el Calafate y también compañías que te recogen desde el aeropuerto

panoramica chalten
Puesta de sol en el maravilloso Chaltén con toda la cordillera al fondo
 

La llegada por carretera es increíble. Desde la llanura se alzan a lo lejos las nevadas cumbres andinas. Llegando al lago Viedma se deja intuir el imponente Fitz Roy que se eleva bien por encima de todas sus vecinas para darte la bienvenida. Según te acercas el pico se vuelve cada vez mas impactante.

Llegando al Chalten se pierde gran parte de la perspectiva sobre el cerro Chalten (o Fitz Roy) y su bajo, pero quizá más espectacular, compañero cerro Torre, por lo que te tocará hacer senderismo para poder contemplarlos en todo su esplendor.

Aquí puedes estar meses haciendo senderismo sin aburrirte. Además la entrada al parque es gratuita. Un aliciente mas para disfrutarlo en grande.

senderismo Chalten
El senderismo en El Chaltén es obligado en cualquier viaje a la Patagonia
 

El punto clave de la zona es la ascensión a la laguna de Los Tres. El ultimo tramo de la ascensión es algo complejo pero nada insalvable si tienes una condición física mínimamente buena.

Cuatro consejos:

  • Realiza las excursiones por la mañana, el sol estará en el este e iluminará todo el cordón montañoso (por la tarde algunos colores mueren).
  • Cuando alcances la laguna de Los Tres no te hagas un selfie rápido para fardar y te vayas, quédate allí lo máximo que puedas, contempla el panorama, escucha los rugidos del glaciar y espera a que pase el cóndor, sólo así disfrutarás de uno de los lugares mas bonitos del mundo (si no el más bonito).
  • NO, repito NO, hagas una excursión de un solo día al Chaltén. Será uno de los mayores errores de tu vida en la montaña.
  • Por ultimo te aconsejo hacer camping, te facilita el acceso a los puntos claves y te permite disfrutar de salidas y puestas de sol y del cielo nocturno.
     

Fitz Roy
El cerro Fitz Roy con el Lago de Los Tres debajo. El puntito azul antes del lago soy yo

Así que resérvate tantos días como destinos quieras ver y no combines objetivos en un mismo día para así disfrutarlos al máximo.

En los alrededores de Los Tres se puede hacer randonee y descenso en backcountry. Si no conoces la zona intenta ponerte en contacto con alguien que te pueda explicar como y donde hacerlo.

El hospedaje aquí parece mas asequible que en El Calafate. Otro motivo mas para tener el Chaltén como base en tu visita al maravilloso Parque de Los Glaciares.

Alguien me contó que se dice que en El Chaltén empezó el mundo, que se siente una magia especial y que se sueña diferente. Yo ya lo he experimentado por mi mismo, ahora te toca a ti soñar distinto.
 

carpintero fitz roy
Para terminar fuimos recompensados con una pareja de carpinteros
 

Aquí se acaba mi viaje. Y desde luego que es el mejor fin posible. Déjate El Chalten para lo ultimo porque después de ver lo mejor es posible que nada mas te parezca bello. Ah! Y abandona la zona en avión. La perspectiva aérea de lo visto desde el suelo te quitará el hipo.
 

 

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