Descubre los secretos de Farellones. El guardián de los Tres Valles (Chile)

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Os invito, desde los ojos del viajero, a descubrir los secretos que esconde el único pueblo de montaña de los Tres Valles y puerta de entrada hacia sus tres hermanos mayores: Valle Nevado, el Colorado y la Parva.
 
¿Queréis saber cuáles son?
Farellones es el único pueblo de montaña que encontrarás en esta parte de los Andes. En realidad, no lo es propiamente. Veamos porqué
 
LO QUE DEBES SABER DE FARELLONES.


Farellones, pueblo de montaña

 

1. Información práctica
En la cordillera de los Andes, situada a 2.300 m de altitud y a 36 Km del Gran Santiago, Farellones está adscrito a la Comuna de Lo Barrenechea donde se sitúa su ayuntamiento. Cualquier asunto relacionado con la administración se debe de resolver aquí.
Más que un pueblo de montaña, Farellones sería más bien un encantador pueblecito formado por un conjunto de cabañas y refugios destinados a dar servicio a las tres estaciones que la rodean.
Lo Barrenechea y el río Mapocho. Al fondo, el Gran Santiago
 
Como estación de esquí, está unida al centro de "el Colorado", aunque dispone de un forfait solo para sus pistas, donde encontraremos una zona de debutantes, Tubbing, escuela de esquí, cafetería, alquileres, etc.
Lo más interesante es que "Fare", da acceso a las pistas de "el Colorado" (a 5 km por carretera) a través de sus remontes y que desde allí se puede llegar hasta abajo esquiando prácticamente toda la temporada. Por cierto, el descenso desde el monte de "el Colorado" hasta la zona del Mirador de Farellones es muy entretenida aunque no tiene mucha dificultad (tus piernas te lo agradecerán) y es un buen final de fiesta (por eso mismo, porque es suave) ya que termina en uno de los sitios míticos del après-ski de Chile. "el Montañés".
Pero ese es uno de los secretos. No seas impaciente, querido lector, que esto no ha hecho más que empezar. Reseñar, como dato de interés, que entre las dos estaciones, juntan alrededor de 40 km de pistas y un dominio esquiable importante de fuera de pistas al que se accede a través de los 19 remontes que poseen. Mención especial merecen los "backcountry" de Santa Teresita. Por cierto, el Colorado dispone de un interesante Snowpark.
 

Vista aérea del área esquiable de Farellones y el Colorado (sector oeste)
 
2. Historia 
Aunque los primeros esquiadores de Chile llegaron allá por los años 30, no se construyó el primer remonte (allí se llaman andariveles) hasta la década de los cincuenta, con lo que sería el embrión de la estación de esquí de Farellones/el Colorado.
Toda esta zona de los Andes era frecuentada en aquellos años por aventureros y buscadores de tesoros Incas. En 1954, se descubrió a más de 5200 m, en el cerro El Plomo, un santuario Inca donde se halló la célebre momia de un niño Inca (el niño del Plomo) de más de 1000 años de antigüedad y que se guarda en el museo nacional de historia nacional en Santiago
             
Réplica de la momia de "el niño del Plomo". La auténtica está en el mismo museo solo para el estudio de los investigadores a causa de su deterioro en la actualidad 
 
 
3. Cómo llegar
Desde el Gran Santiago, a través de lo que eran los antiguos caminos Incas, hoy una estrecha carretera que supera en 30 Km. un desnivel de casi 1800 m. con 40 curvas (están numeradas) de 180 grados, se llega a Farellones. Desde allí, parte una carretera a Valle Nevado y otra al pueblo de Fare y que sigue hacia el Colorado y desviándose otra hasta la Parva.
Ya hemos llegado. ¿Y ahora qué?. En este momento, empiezas a ser consciente de a donde has ido a parar. Estás a 15.000 Km de casa y en alta montaña, pero esto no se parece en nada a aquello. Esto no se parece al Pirineo. Ni a Sierra Nevada, mucho menos a los Alpes, salvo en su grandiosidad. Nada que ver con esa pequeña estación de esquí de fin de semana a la que has ido toda tu vida.
 
Sí, admítelo, te acabas de dar cuenta de que estás en el más allá.
                                                                                                                                                                                                                                                                                                        
40 curvas de 180 grados nos esperan hasta Farellones. En este punto, las carreteras se separan y siguen a el Fare/el Colorado/la Parva o hacia Valle Nevado.
En Farellones hay un puesto de Carabineros. Chile es un país con muy buen nivel de seguridad ciudadana.

LO QUE TE ESPERA Y DEBES SABER
¿Qué por qué digo ésto? He aquí mi teoría. No la encontrarás en ningún libro pues son conclusiones que saqué durante mi estancia allí, maravillosa y que nunca olvidaré, que tienen mucho que ver con otros importantes secretos que te voy a ir descubriendo paso a paso. De hecho, es la hora de la verdad. Hemos llegado a nuestro destino, avanzamos por el "camino los cóndores" hasta llegar al Mirador.¿qué es lo que te vas a encontrar?


Camino los cóndores. Vía principal de Farellones 

Los secretos que se esconden en Farellones 

Desde Europa, ir a Chile es como ir al fin del mundo. Me explico. Vas a Brasil, y de paso, puedes ir a Colombia, Venezuela, Perú o Argentina. De Argentina al Uruguay o Paraguay, vuelta al Brasil y de ahí a España haciendo escala en la Florida, Nueva York. Llegas a España y si te queda dinero, aun enlazas un low cost para pasar fin de semana en París con cena para dos en la Tour d´Argent.
No, a Chile se va expresamente. No es lugar al que se vaya de paso. Como mucho, te queda la Patagonia Chilena, la Antártida o Rapa-Nui (Isla de Pascua). Ninguna de las tres opciones es tontería, y si vienes por estas tierras y dispones de algo de "plata" harán tu viaje a Chile irrepetible. Desde allí, se diría que a pesar de unos miles de kilómetros, están a tiro de piedra. Pero esa es otra historia. Un día os hablaré del impresionante potencial turístico (fuera del circuito de las tour operadoras) que tiene este país. Volviendo a lo que nos ocupa, ir más lejos de Chile es ser Willy Fog dando la vuelta al mundo. A partir de allí, el viaje es siempre de retorno.


Típicas cabañas de Farellones

 
4. Naturaleza
Hasta aquí, y después de haber aterrizado y pasado uno o dos días en Santiago, has ido notando pequeñas cosas raras a tu alrededor. Todo es diferente.
Esperabas ver un bosque de abetos y pinos...?
Já!.
Cactus y matorral semidesértico es lo que vas a encontrar. Sorprende ver esos enormes cactus más propios de México cubiertos de nieve.
¿Animalitos del bosque y otras avecillas...?
Já!.
Verás cuando el Cóndor pase planeando por encima de tu cabeza. ¿Grande...?, es como tener un Pterodáctilo sobrevolándote.
El espectáculo es magnífico, Ni te molestes en mirar al cielo en un día claro, vuelan tan alto (y eso que tú estarás a 3000 m. de altitud) que si ves uno será un milagro, apenas un punto en el cielo que se mueve, o una avioneta (te aseguro que hasta que no lo tuve lo suficientemente cerca y pude ver que se trataba del Cóndor, creía que lo era), pero si el cielo está cubierto, se acercarán en busca de alimento a Farellones u otros sitios habitados donde les resulta más factible encontrar comida en esos días. Si sales de tu alojamiento y ves que está cubierto, no es mala idea coger la cámara ese día. No es fácil poder atraparlos con el objetivo.

Los Andes son el "Reino del Cóndor"
 
 
5. Idioma 
Decía que Farellones es un cruce de caminos. Lo es. Eso significa que es lugar de encuentro. Por eso, otra de las cosas que descubrirás es que Fare es una especie de torre de Babel. Americanos, canadienses (de la Columbia o del Quebec), suizos (de los tres cantones), andorranos, franceses, kiwis y aussies, argentinos, algún japonés, cuatro españoles (entre ellos tú) y, of course, chilenos. Y brasileños. Éstos son aquí, un mundo aparte. Y todo esto en un poblado de poco más de 200 casas. 
Hablar en castellano con un chileno es fácil. Otra cosa es que os entendáis, porque es recíproco. Con tu castellano, no se enteran de nada y tú con el suyo menos. Eso sí, te escucharán con atención, les encanta como hablamos "los de allá". Nadie se entenderá pero feeling,..a tope. 
No se parece su español a ninguno que hayas oído antes. 
Riders de cualquier parte del mundo acuden a estas pistas. Desde Alaska a Nueva Zelanda y Australia, pasando por Suiza, Francia, España...
Este es uno de los grandes atractivos de Farellones. El nivel de esquí y snowboard es muy alto.

Te pongo algunas palabras habituales de su particular español para que te hagas una idea.

Brevísimo diccionario chileno/español:
 
Weon (huevón): vale para todo y no hay chileno que no la diga en cada frase. Según el contexto, significa una cosa o la contraria. Un consejo, no le busques significado. la dirán sí o sí, y puede que más de una vez en la misma frase
¿Cachai?: ¿entiendes, sabes, you know?
Filete: Algo muy bueno, superior
Bakán: Genial
Parlantes: Altavoces
Polol@: novi@
La pega: El curro/trabajo 
Ir de carrete/carretear: salir de copas (cosa a la que son muy aficionados)
Piola, trago, trutro (muslo de pollo), piscola (un licor típico con cocacola), puro comer (solo piensa en comer), puro dormir, puro esquiar..., harta sed (tener mucha sed), al tiro (ya mismo), mesero (camarero), polera (camiseta), polerón (sudadera) , guagua (bebé, no autobús) po (muletilla que viene a significar pues) y así, infinidad de expresiones bien diferentes, que por mucho que agudices y pongas atención no te vas a enterar.
 
Imagina escuchar una frase así: "entrai a carretear y le pedí un piscosawor, ¿cachai, weon? harto sed, weón, puro bebei con la polola, tá filete, ¿si po weon?".
En español: Entras a tomar algo, pides un pisco (los hay de sabores), ¿vale tío? tomarte algo con tu chica teniendo sed está genial, ¿no crees, colega?
Y así frase tras frase. Con mucha atención pronto serás capaz de pillar algo de lo que dicen. Me sorprendió que muchos de ellos no hablan inglés.
Entenderte con el resto del mundo es mucho más fácil.

Mirador de Farellones
 
 
 
6. Los chilenos
Son gente abierta y amable, bastante bromista y sencilla. Les gusta la fiesta, el carrete, como dicen ellos. Y son muy curiososNo olvides que Chile está detrás de un inmenso océano y, por si fuera poco, al otro lado de una inmensa mole de 5.000 Km, de longitud de norte a sur y de sur a norte, de una extensión que ocupa unos 320.000 kilómetros cuadrados y una altitud media de 4.000 m. ¡Calcula!. Este dato no es menor, y es clave para resolver los misterios de esta gran tierra. Durante años han estado semi aislados de medio mundo. Te harán preguntas de "allá" (España, todos tienen algún familiar o amigo aquí)  y escucharán con atención. Querrán saber de todo. Están informados, pero les encanta que se lo cuentes de primera mano. Sabrán que eres español solo con decir hola. Por lo general, los españoles les caemos especialmente bien, te escucharán con atención y pues están ávidos de noticias y de que se las cuentes.
Un dato curioso, les encantará oírte decir un "joder!", un "la hostia", "tú flipas" o algún que otro taco, ellos no los dicen, Puede que te pidan que repitas alguno, pero ellos raramente lo harán, y si lo hacen, parecerán niños con zapatos nuevos. Haz la prueba.
Un apunte, son pocos los chilenos que esquían, y menos de las clases medias. Una pena.


Dos remonteros de Valle. Uno de ellos español. Kike. Nunca podré agradecerle toda tu amabilidad y la ayuda que me prestaste.

 
Si quieres saber cómo funciona la cosa en los tres valles y que todo salga bien, olvídate de los puntos de información de los centros de esquí y de las guías habituales, webs, etc. Si entras, por ejemplo, en la de Valle Nevado, te encontrarás con un paisaje idílico por el paradisiaco mundo de Valle del mundo mundial.
Nada que ver con la realidad, No eres una persona, eres un billete de mil dólares. Si estás esquiando allí, y por lo que sea, piensas en quedarte a dormir, que ya encontrarás algo que esté bien, estás muerto. O prepara 200 ó 300 dólares U.S.A. (por persona) como poco.
La mejor opción es preguntar al chileno de a pie. El remontero, camarero, píster...
Salúdale, entretente, habla con él o ella y cuentale qué haces allí. Te preguntarán (son muy curiosos). Respóndele y pregunta tú también.
Satisface su curiosidad y a cambio de tu amabilidad, gracias a él, sabrás el dónde, el cuándo, el cómo y el "por quién preguntar".
Todas sus respuestas te llevarán a Farellones.
 

Farellones desde el mirador con el cono (oeste) de el Colorado.  Restaurante el Montañés.
 
 
7. Alojamiento y aprè-ski
Farellones, Farellones y Farellones. Esto es lo que tienes que saber cuando tengas que decidir dónde alojarte en la cordillera, y tendrás que hacerlo cuando estés allí, No pienses que en Santiago tendrás centrales de reservas. Pero allí arriba, "los tratos" se resuelven rápido. Pregunta aquí y allá, y listo.
No solo porque pagarás un precio razonable (importante, pues ni en la Parva, ni el Colorado ni, con mucha diferencia, en Valle Nevado lo harás) sino por otras razones más. El ambiente de aprèski en Farellones es increíble. Y la mezcla de culturas de esquí. Del resto de centros de esquí, una vez se acaba la jornada, todo el mundo desaparece salvo los brasileños, atrapados por la "industria" del turismo chileno. Después de una buen día de nieve, en la terraza de el montañés, (Un clásico del esquí en Chile) se van reuniendo todo el mundo (literal, menos unos pocos privilegiados chilenos, todo son extranjeros)  desde las estaciones de los Tres Valles. Se come bien y razonable y tiene buen ambiente nocturno. Con frecuencia suele haber grupos que tocan en directo. El Blue Tambo es un lodge aunque en la práctica funciona como un hóstel. Las noches de Fare suelen acabar de madrugada aquí, con los problemas que puede suponer si estás alojado en el Blue. Yo te lo aconsejo  más para la noche.
 

Club andino Gastón Saavedra. El albergue de montaña en el que me alojaba.
 
Pero la mejor opción de vida social son los albergues de montaña o hóstels que hay en Farellones, donde tus compañeros serán amantes de la nieve de cualquier clase disciplina, freeriders, esquiadores de pista, freestylers, racers, freeskiers, instructores, remonteros, patrullas de nieve y venidos de cualquier parte. Albergues como el Gastón Saavedra, el refugio alemán, Chilextremo Hotel,  Refugio de la universidad de Chile o el Refugio andino Águila Azul son algunos de ellos (su precio por noche ronda los 15/20€). Están bien pero no esperes lujos. No olvides regatear un poco si tu estancia va a ser de varios días. No aceptes el primer precio que te ofrezcan. Otras opciones son algunos hoteles como la posada de Farellones, el Hotel la Cornisa o el Lodge Cordillera. Sus precios pueden oscilar entre los 50 a 150€ por noche. Existen cabañas privadas con las que puedes negociar varios días  de estancia. Se suele contactar con ellos a través de gente de la nieve que pasa allí la temporada. Remonteros, camareros, instructores…Pregunta.
 
Afortunadamente, y en eso nos llevan ventaja, encontrarás Wi Fi por todas parte. Adoran la tecnología. 

El Montañés y yo. Dos clásicos.

 
 
8. Transporte
Fácil. No hay transporte. Ni buses. Ni taxis.
Solo los skitotal y otras como skivan o skistore (las micros desde Gran Santiago) que salen entre las 8 y las 8.30 (llegan a Fare en algo más de una hora) y regresan a partir de las 17. Con lo cual, si bajas a la capital a esta hora, no podrás volver hasta el día siguiente. Eso si hay sitio libre en la micro. Suelen subir llenas y volver igual. Además te cobrarán el ida y vuelta (por lo general). En horas entre medias, no hay opción salvo que alguien te lleve o el autostop. Te suelen coger pero pasa poca gente. En caso de necesidad… es una opción. Para subir también, pero entérate bien de cual es el sitio donde colocarte, es justo al comienzo de la carretera que va a Fare en la Comuna de Las Condes (Santiago). Si coges un taxi para moverte por la ciudad, son bastante económicos, dile que te deje en el sitio exacto. Pero es muy arriesgado, y solo en caso de necesidad y si es de día. Mejor no arriesgues. 
 
Una vez que te instales en Farellones, asegúrate de tener que ir a Santiago lo menos posible.
No hay forma de ir a Valle o de subir a el Colorado, salvo en remonte desde Farellones, ni tampoco hasta la Parva excepto estando muy pendiente de las micros que llegan desde Santiago y que pasarán entre las 9 y las 10 de la mañana. El problemas es que suelen ir siempre llenas. Es complicado. La opción para estos casos, el autostop. Los trayectos son cortos y hay movimiento entre estaciones durante el día. Funciona.
 
 

Autostop a Valle Nevado desde Farellones. 
 
 
9. Servicios y restaurantes. Alquileres de esquí y snowboard.
En Farellones no hay propiamente ningún “súper”. Puedes encontrar pan, huevos y leche y poca cosa más. En el Colorado hay uno, pero si lo evitas, te ahorrarás mucha pasta. La opción es bajar a Santiago y arramplar. Ponte de acuerdo con alguno de los encargados de tu hóstel para bajar y subir con él y hacer la compra en los centros comerciales (Malls) que hay al llegar a Gran Santiago (en la comuna las Condes). Si no necesitas más que algunas cosas concretas, una propina adecuada te solucionará el problema sin tener que bajar.
 
En cuanto a comer, no hay muchas opciones. En el Colorado hay un self service (bastante caro) y un bar de pistas (también). 
Yo os recomiendo llevar en vuestra mochila algo para comer y al regreso, preparar la comida en vuestro refugio o puedes tomar pizza o pasta en el Montañés. Es medio razonable. Hay algún chiringuito donde puedes comer las estupendas y típicas empanadas. Al lado, en el mirador la Paloma, junto a los alquileres de esquí y snowboard hay una especie de bar (lo conocerás obligatoriamente). Es donde puedes comprar pan y dan de comer tipo menú bastante bien. No hay donde escoger, pero es casero y barato. Recomendable.

Zona de servicios "Mirador La Paloma" en Farellones
 
Nunca os pondrán pegas a la hora de hacer un “asado”. Deporte nacional en Chile. La comida en allí no es especialmente cara (el pescado, la verdura y la carne, si vas al mercado central de Santiago, son baratos). 
En fare, la equipación que puedes encontrar, está más indicada para debutantes. No te engañaré. No es de mucha calidad. Es mejor alquilar en el Colorado o haber alquilado en Skitotal o Skistore en Santiago. Si puedes, viaja con tu propio equipo.
 
 
 10. Algunas conclusiones útiles.
Como habrás visto, esquiar por aquellas tierras es complicado y puede asustar a muchos. Son tantas las cosas que hay que tener en cuenta para esquiar en este país, que más de uno se echará atrás. No me extraña, pero si decides que tal vez no sea una mala idea, que sepas que merece la pena. No es el típico viaje de nieve al que estamos acostumbrados y está fuera de cualquier circuito turístico o tour operador y sobre todo fuera de toda lógica. Allí, nada es igual.
Aun a pesar de que verás equipaciones a la última y que el nivel de esquí y snow es bastante alto, parece que el tiempo se haya detenido en los años 80. Todo lo tendrás que improvisar. Tendrás que preguntar, confiar, equivocarte, tener paciencia, conocer… Eso es lo que lo hace atractivo.  Es una aventura en toda regla. Una aventura de nieve en la que recorrerás los tres valles esquiando. La nieve no te defraudará.
La mejor época para ir es el mes de Agosto. Julio es bastante más caro y hay mucha más gente. Sería como nuestras vacaciones de navidad aquí.  Desde agosto hasta la primera semana de septiembre, es sin duda el mejor momento. Entre semana, habrá muy poca gente y se animará los fines de semana. En estos días, empieza la temporada, este año se les ha adelantado un poco. 
 
Me encantaría estar allí.
 
Espero que esta especie de guía no autorizada te pueda servir si te decides a hacer este apasionante viaje. Sea cual sea el resultado, la experiencia puede ser irrepetible. Al menos, la de la primera vez. Luego, como yo, estarás deseando que llegue el verano para volver.
¿Te animas?
 
 
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Blog creado por Juan Carlos Solanas
Blog de consejos, anécdotas y pensamientos de nieve de Juan Carlos Solanas, un abuelo del esquí.

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