Diferencias básicas entre el esquí, snowboard y las raquetas en la montaña

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Como decíamos ayer... Ha pasado un verano y un otoño, y aquí estamos otra vez. O sea que continuamos con el tema allí donde lo habíamos dejado. Hoy toca hablar de snowboard de montaña y raquetas. Vamos a hablar brevemente de la técnica de la progresión con raquetas. El arte del snowboard mejor consultarlo en otros blogs. !No lo he probado en mi vida!. Pero si que haremos unas comparaciones con el Esquí de montaña, y unas consideraciones en cuanto a la seguridad y terreno de juego ideal para cada una de estas actividades.

SNOWBOARD DE MONTAÑA

Hoy día existen dos maneras de subir la tabla a la montaña: una es subir a pie, con raquetas o no , cargando la tabla en la mochila, y la otra es ascender con splitboards, del mismo modo que se hace con los esquís de montaña. El Splitboard es una tabla que se parte en dos, de manera que cada parte se convierte en un esquí a la hora de la subida, y una vez unidas las dos, tenemos de nuevo una tabla para bajar.

Evidentemente, las prestaciones no son las mismas que las de un esquí de montaña, sobre todo en nieve dura y flanqueos. Pero en cualquier caso, es más cómodo que cargar con la pesada tabla de snow, especialmente si las salidas son largas. Si optamos por cargar con la tabla (los splits son caros) mejor calzarnos unas buenas raquetas (mucho más baratas que el splitboard) que impedirán que nos hundamos en la nieve, con lo que la progresión será mucho más rápida y confortable. También hay que tener en cuenta que habrá que cargar con las raquetas en la bajada, pero la verdad es que pesan bastante poco. 
 


Cargando la tabla en la mochila (Valle de Eine, Cerdanya)

El terreno apto para el snowboard, más o menos es el mismo que el del esquí de montaña, salvo salidas con grandes zonas llanas o largos flanqueos. En tal caso es muy conveniente ir provistos de bastones telescópicos, fáciles de transportar en la mochila. Teniendo en cuenta que la subida la hacemos a pie, con raquetas o no, los crampones son imprescindibles para hielo o nieve dura. En el caso del splitboard, también. Ignoro si existen cuchillas para los splits. Volviendo a los bastones, en la subida no sólo son convenientes, sino obligatorios. El piolet lo reservaremos para las salidas más alpinas.

RAQUETAS

Como ya hemos dicho, pueden ser el medio de ascenso para los surferos, o una modalidad de montaña en sí. La técnica de ascenso es casi idéntica a la del esquí de montaña. Es por ello que insistimos en la conveniencia de llevar palos, tanto por comodidad como por seguridad. Las fijaciones (automáticas o de correas) funcionan igual que en el Esquí de montaña en la subida, o sea con el talón libre. En la bajada, normalmente también, excepto en fuertes pendientes, cuando es mejor fijarlo. La posición ideal tanto en subida como en bajada, es ir ligeramente flexionados para adelante y relajados, como en el esquí, apoyando la raqueta en toda su superficie, ésto si, con los pies un poco separados para no tropezarnos con las mismas raquetas.

Las botas tendrán que ser de treking de caña alta e impermeables (Goretex...). Para salidas largas de alta montaña, mejor calzar botas semirígidas con botín interior, casi todas con ranura en la suela para adaptar la fijación automática, también más recomendables para este tipo de salidas . Es importante que los pantalones cubran bien las botas a fin de que no  entre  nieve en su interior. Si no es así, es conveniente llevar unas polainas.

Las raquetas, también van provistas de alzas. muy útiles en las subidas fuertes, y de una especie de cuchillas, para un mejor agarre en nieve dura, pero en ningún caso sustitutivas de los crampones, aún más imprescindibles para los raquetistas, ya que se pueden necesitar tanto en la subida como en la bajada. Hay que recordar que la misión principal de la raqueta es que no nos hundamos en la nieve (aunque si el espesor de nieve nueva es considerable,  nos vamos hundir ,menos que sin raquetas, pero nos vamos a hundir, con lo que la progresión seguro que será más lenta). En nieve dura y no digamos helada, mejor ir con crampones. Por el mismo motivo, el piolet, también será obligatorio para cualquier salida mínimamente alpina. En una caída por pendiente helada, es lo único que nos podría frenar (no estamos hablando de paseos por pistas forestales...). 


Raquetas en nieve polvo por bosque. Andamos con el talón libre, igual que en el EM y sin hundirnos (Guils, Cerdanya)

 


Raquetas en alta montaña (Coma d'en Garcia, Ariege)

El terreno

Podría ser el mismo que el del EM o el SM (surf o snow de montaña), en el caso de que seamos expertos montañeros. Si éste no es el caso, no recomiendo salidas con palas muy pendientes y sostenidas, ni excursiones excesivamente largas. Hay que tener muy en cuenta que el descenso en esquís o snowboard, es muy rápida, mucho más que la subida. La bajada en raquetas puede durar igual que la subida. Una misma salida de EM de 3 horas, en raquetas puede durar 6 h. Tampoco son nada recomendables salidas con largos flanqueos. El flanqueo con raquetas es francamente incómodo. Es por ello que en los itinerarios con raquetas, a diferencia del EM,  hay que prever caminar por el fondo de valle hasta el final, y subir rectos a los collados, evitando en lo posible las medias laderas.

Actualmente han salido al mercado unos modelos más flexibles que se adaptan mejor al relieve, aunque no acaban de solucionar del todo el tema del flanqueo. Es por todo lo dicho, que según mi modesta opinión, el terreno ideal para el raquetismo, realmente no coincide con el del EM. La raqueta es ideal para itinerarios boscosos, cuencas lacustres poco aptas para el esquí, o valles y montañas con poca pendiente. En estos casos. la raqueta deviene una actividad muy gratificante, y más con un palmo de nieve polvo. Yo mismo lo he podido comprobar, debido a mi dislocación de hombro, durante los 3 largos meses de la temporada pasada en que se me prohibió esquiar.


Terreno ideal para el raquetismo: bosque y montañas suaves  (Pic dels Moros, Cerdanya)
 


Ruta por cuenca lacustre, ideal para raquetas (Estany Mercader, Ariege)

Una última consideración. El raquetismo es un modo fácil de acercarnos a la montaña invernal, sobre todo para aquellos que no saben o no les gusta esquiar. Dada su accesibilidad, se corre el peligro de tomar menos precauciones que en una actividad más exigente, como es el EM. Es por ello que insisto tanto en la importancia del material, el terreno ideal, y la duración de las salidas. Hoy en día, en casi todas las estaciones de esquí alpino o nórdico, exiten itinerarios señalizados para raquetas, ideales para iniciarnos, o para salir con mal tiempo.


Los flanqueos con raquetas son incómodos (Valle de Brangolí, Cerdanya)

Y para terminar: todo lo dicho en capítulos anteriores sobre material, ropa , accesorios, comida, seguridad y riesgos (aludes, rocas y hielo), equipo de seguridad (ARVA ,pala, móvil...) , meteorología, consejos técnicos, humanos (no ir solos, mantener una sola traza...) y ecológicos (no tirar basura, respetar flora y fauna) es de casi idéntica aplicación para el snow y el raquetismo.


Como en el EM, mejor mantener una sola traza (Mata de València, Pallars Sobirà)

En el próximo capítulo, hablaremos de las bestias negras del esquí de montaña. A saber, y por orden de maldad: Las motos de nieve, crecimiento sin freno de las macroestaciones, el heliesquí, proliferación del raquetismo y masificación del propio esquí de montaña. Hasta pronto.


 Con poca nieve, podremos raquetear sin problemas (Bosques de Guils, Cerdanya)

 

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Sobre este blog

Blog creado por Ricard Molina
Soy Ricard Molina, esquiador alpino, de montaña y excursionista, amante de la montaña y de la naturaleza en general. En este blog, titulado "Senderos de Nieve" hablaremos de esquí de montaña. Principalmente os vamos a proponer varios itinerarios por el Pirineo, pero también iremos dando consejos acerca del material, técnica, seguridad, etc.

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