Asia, un potencial, desconocido y diferente destino de nieve cada día más en auge

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Asia, el nuevo y emergente Sangri-La del turismo de nieve internacional

Xiling Ski Resort en la provincia de Sichuan

Mié, 08/06/2016 - 08:28
Desde Sapporo 72 a Beijin 2022, la influencia de los Juegos Olímpicos de Invierno han sido fundamentales a la hora de influir en los hábitos de los habitantes de Asia. Los mercados como el chino, el coreano (del Sur) y japonés nutren de esquiadores las estaciones de esquí del Lejano Oriente,
Los deportes de invierno han tenido en Asia un comportamiento irregular. Después de las Olimpiadas de Sapporo 72, se inició en aquel lejano país un boom inmobiliario que provocó que se construyeran numerosas estaciones de esquí a lo largo de su territorio, principalmente en la isla de Hokkaidó donde se situaba la que fue la primera sede de unos Juegos de Invierno en Asia.
 
Niseko (Japón)
Niseko (Japón) 
 
Desde entonces y durante toda la década de los ochenta se produjo un auge del esquí que llenó (entonces la actividad del snowboard era inexistente aún) que llenó de esquiadores japoneses todas las pistas que se construyeron de norte a sur del país. Sin embargo, la cantidad de practicantes de este nuevo deporte (allí era toda una novedad) pronto hizo que esquiar fuera misión casi imposible por la masiva afluencia a la nieve que provocó, junto a la llegada de la crisis económica a partir de 1990, que el nuevo deporte de moda en Japón se convirtiera en víctima de su propio éxito y pronto el interés por éstos fue cayendo hasta el punto que algunos resorts tuvieron que cerrar a los pocos años de haber abierto.
 
A finales de esa misma década, en 1998, los JJOO volvían a Japón, concretamente a Nagano, en Honsú, la Isla principal del archipiélago relativamente cerca de Tokio. Esto supuso un nuevo impulso del esquí (acompañado ahora sí por el snowboard) en el País del Sol Naciente pero con una diferencia: esta vez se apuntaron aficionados de todas partes del mundo, incluida China, un detalle no menor éste ya la emergente situación económica y política del gigante asiático en aquellos años (y que continúa en la actualidad) permitieron descubrir un filón al turismo de nieve: Asia.
 
El esquí y el snowboard se han puesto de moda en China y Corea del Sur
El esquí y el snowboard se han puesto de moda en China y Corea del Sur
 
 
Sin embargo, al igual que desde entonces Japón ha sido, y es, considerado como una especie de Shangri-La, por usar un término referido al Lejano Oriente, y los esquiadores de medio mundo veneran su famoso "powder", el interés de los nipones por la nieve no es el que desearían los más de 600 resorts que se extienden a lo largo y ancho del archipiélago al este del Continente más grande (y poblado) del planeta. 
 
Los Juegos Olímpicos han significado una importante estímulo para el desarrollo de los Deportes de Invierno en Asia
 
Por contra, los que se animaron fueron los chinos que, rápidamente, se pusieron manos a la obra y empezaron la construcción de sus propios resorts. Hoy en día hay más de 60 estaciones, la mayoría al norte del país. A la fiesta se sumó Corea del Sur que hoy en día tiene más de 20 resorts de esquí repartidos por todo el país.
 
Proyecto Olímpico de la estación de Changbai Mt. Ski Resort (China) Proyecto: Graft Lab
Proyecto Olímpico de la estación de Changbai Mt. Ski Resort (China) Proyecto: Graft Lab
 
Tal es la importancia del interés de desarrollo del esquí en Asia que se inició tras Nagano 98, que después de su paso por Europa (Turín 2006) y América del Norte (Vancouver 2019) que con Sochi 2014 se situaron a tiro de piedra del "filón" asiático que espera esquís en mano. La cosa no quedó ahí, los próximos JJOO que se celebrarán dentro de dos años tendrán su sede en Pyeongchang 2018, Corea del Sur (ojo, no confundir con Pionyang, capital de Corea del Norte) y la guinda del pastel, cuatro años más tarde, nada menos que Beijin en 2022(Pekín para los nostálgicos).
 
Por cierto que esta ciudad, Pekín, junto con Almaty, Kazajistán (Asia otra vez, ¿casualidad?) fueron las dos finalistas que compitieron por ser la sede de los JJOO de Invierno de 2022.
 
Cruzando el Mar del Japón otra vez y volviendo a las pistas del Sol Naciente, estaciones como Niseko (quizá la más internacional de todas), se han convertido en destinos de nieve muy codiciados -los australianos tras el 11S los prefieren a los Estados Unidos- por los ávidos devoradores de powder a los que se suman los cada vez más aficionados que llegan desde el continente "amarillo".
 
A estos últimos, desde las nieves del Reino de los Samurais se los ve con buenos ojos pues no solamente van a pasar allí unos días, sino que son potenciales clientes habituales. Los alquileres en Niseko han pasado de entre el 3 y el 6% al 10 en los postreros cinco años.
 
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