Avanza El Azufre, la macroestación de esquí de América del Sur, que abrirá en 2020

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Avanza El Azufre, la macro estación de esquí sostenible de América Latina, que abrirá en 2020

Diez años investigando sobre el terreno han servido para constatar que el Azufre es dónde más aguanta la nieve. (Foto. díadelSUR)

Lun, 04/11/2019 - 08:09
Se ubicará en Malargüe, al sur de Mendoza, puede tener nieve más de 5 meses al año, se abastecerá en un 100% de energía renovable y llegará a tener hasta 240 km de pistas.
La economía, el hábitat y la vida de Malargüe, al sur de la provincia argentina de Mendoza, cambiará para siempre a partir de la próximo otoño-invierno (primavera-verano en el hemisferio norte) de 2020.
 
Después de 10 años investigando sobre el terreno la nieve, el clima y la temperatura, entre otros múltiples factores, ha llegado el momento de poner en marcha la primera fase de El Azufre, la macro estación de esquí más grande de América del Sur.
 
200 millones de dólares y hasta 240 km de pistas ¿se hará realidad en 2024?
 
Las cifras que se mueven marean: una inversión superior a los 200 millones de dólares, hasta 240 kilómetros de pistas (el doble que Cerro Catedral), una temporada de esquí de cinco meses (de las más largas del continente), la creación de más de 1.000 empleos directos y un funcionamiento el 100% con energías renovables.
 
 
El Azufre está 2.400 metros sobre el nivel del mar y tiene condiciones únicas en el planeta. Para llegar hay que ir hasta el final de la ruta 226 -conocida como la ruta olvidada- cuando se convierte en el Paso Vergara para llegar a Chile, al pie del complejo volcánico Planchón Peteroa, donde alguna vez estuvo proyectado el tren trasandino.
 
Para llegar a la ruta 226, hay que tomar desde Malargüe el camino de Las Loicas hasta empalmarla. Luego son 87 kilómetros de tierra que, en el masterplan del proyecto, se prevén asfaltar.
 
El proyecto se irá ejecutando paulatinamente hasta el 2024. La primera etapa quedará inaugurada en el invierno del 2020, cuando empiece a operar como un "centro boutique", sin medios de elevación, pero con máquinas pisa nieve y una inversión de 88 millones de dólares.
 
 
Ya para 2021 abrirán los primeros medios de elevación que funcionarán en un 100% basándose en energías renovables. "Habrá solar fotovoltaica, termosolar, eólica y micro hidroeléctrica que funcionará como energía de base", explica Alejandro Spinello, uno de los socios fundadores del proyecto junto a Daniel Nofal y José Beccar, quienes trabajan juntos desde hace dos años. Para esa época estiman que tendrán más de 4.000 camas para recibir esquiadores de todo el mundo.
 
Cuando El Azufre funcione a pleno rendimiento, generará 1.000 puestos de trabajo en forma directa y, como mínimo, 5.000 en forma indirecta.
 
"En el masterplan tenemos diseñado un pequeño aeropuerto en el valle para que la gente llegue al aeropuerto de Malargüe y luego pueda volar en aviones más chicos al centro de esquí", detalló el socio fundador.
 
 
El diseño y desarrollo del complejo va a cargo de Mountainworks, con más 40 años de experiencia en proyectos de resorts de montaña y áreas de esquí en lugares de todo el mundo, entre ellos Are (Suecia), Hokkaido (Japón) o Trysil (Noruega).
 
Otro socio del proyecto El Azufre es la empesar líder de construcción de remontes austriaca Doppelmayr, responsable de la instalación de más de 15.000 remontes en 96 países de los cinco continentes. Los austríacos serán los responsables de la telecabina más moderna de Sudamérica en tierras malargüinas.
 
 
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