Todo lo que hay que saber sobre el pisado de pistas

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Todo lo que hay que saber sobre el pisado de pistas
Jue, 30/11/2017 - 03:17
10 puntos claves para conocer en qué consiste el trabajo de las pisanieves y sus conductores

¿Cuántas veces hemos escuchado esta afirmación entre algunos esquiadores? "En esta estación pisan muy bien la nieve" o "en tal estación pisan mal porque no saben". ¿Qué hay de cierto en estas afirmaciones? En este artículo os explicamos las cuestiones (o variables) que hacen que, efectivamente, una estación de esquí pueda tener la nieve mejor pisada, aunque concretamente se debería decir tratada, que en tal u otra estación.

En primer lugar hay que señalar que en el tratamiento de pistas hay una serie de variables intrínsecas a la estación de esquí que hacen que el resultado sea, esfuerzos a parte, de mejor o peores resultados. ¿Os gustaría saber el porqué? Aun así, para entender mejor porque se hace el pisado de pistas os explicamos primero en qué consiste, basándonos en 4 tareas claves. Después os contamos las variables que condicionan el trabajo a los maquinistas.

1 • Acondicionar

Cuando empieza la temporada lo primero que hacen las pisanieves es acondicionar las pistas, o sea, crear el manto de nieve. La nieve precipitada en pistas, ya sea de cañón o natural, debe ser nivelada, moldeada y compactada. Cuanto más compactada y densa sea la nieve en la pista mejor resistirá el paso de los meses del invierno. Eso sí, siempre teniendo claro que desde el momento en que cae un copo de nieve empieza la cuenta atrás para su transformación y finalmente fusión.

2Mantener

El segundo objetivo del pisado de pistas, una vez conseguido el manto inicial de nieve, es mantenerlo uniforme en espesor y superficie, con especial atención a su reducción por los laterales. En ese sentido es importante ir bien sincronizados con el equipo de producción de nieve en el caso de una pista con cañones, o con el equipo de pisteros.

3 • Reparar

A lo largo de la temporada hay que mantener el manto de nieve uniforme, previniendo su reducción por los laterales, repostando nieve o reparando constantemente allí donde sea necesario. A menudo el paso de los esquiadores hace que la nieve se vaya arrinconando en los laterales y vaciando el centro de pista, o también que el viento lo haya arrinconado y amontonado tras los paravientos. Tapar las manchas que aparezcan en medio de una pista es importante, no sólo para la seguridad del esquiador, sino también para evitar el crecimiento rápido en extensión de aquella mancha de tierra o del manto vegetal.

4 • Prevenir

Una buena manera de conservar la nieve en pistas es mantenerla tan blanca como sea posible. El paso de los esquiadores, la pinocha que pueda arrastrar el viento o el polvo ambiental (o de origen sahariano) hacen que a menudo la nieve se oscurezca, y contra eso difícilmente se puede hacer nada. Sólo nuevas nevadas o la nieve de cañón pueden paliar este problema. La nieve blanca (albedo) rechaza el 90% de la radiación solar, pero si se ensucia la resistencia baja por debajo del 60% y la fusión se acelera. Es por ello que antes de entrar con las pisanieves a pistas necesario que estas se aseguren de hacerlo con las cadenas limpias. Lo pueden hacer haciendo unas pasadas sobre un buen manto de nieve y así evitar la entrada de polvo o barro en las pistas.

Y ahora, una vez tenemos claros los 4 conceptos del pisado de pistas, os contamos las variables que condicionan este trabajo.

5La altitud

Fundamental. No es lo mismo pisar la nieve en la cota 1.500m de una estación, donde la nieve sufre más desgaste por los esquiadores y contrastes de temperatura, que hacerlo en una cota 2.500m. Cuanto más alta la estación o las pistas, mejores resultados en el pisado. Obviamente también influye el calendario, no es lo mismo pisar en el mes de enero que en abril.

6La orientación, pendiente y anchura de pistas

Del mismo modo que la cota varía en el resultado del tratamiento de las máquinas, la orientación hacia una vertiente sur o norte hace variar el tratamiento de la nieve. Como siempre la nieve en una ladera sur -del hemisferio norte- sufrirá más transformación a lo largo de la temporada (fusión y rehielo y finalmente fusión) que no en una vertiente norte, donde esta transformación será mucho menor y la nieve se conservará mejor.
Las pistas con pendientes fuertes también presentan más problemas a la hora de ser tratadas por una pisanieves.

Y finalmente el ancho: cuanto más estrechas las pistas, más transformación por el paso de los esquiadores, y cuanto más anchas sean, mejor conservación de la nieve, ya que sufrirá menos desgaste.


 

7El clima de la montaña

No es lo mismo pisar una estación del Pirineo oriental, como podría ser Vallter 2000 o Cambre d'Aze, muy próximas a la influencia y humedad de los vientos marinos del mar mediterráneo, que hacerlo en Baqueira o Cerler, más alejadas el mar y por ello con un ambiente más seco. Sólo por este hecho el pisado de pistas siempre obtendrá mejores resultados en la Val d'Aran que en el extremo oriental del Pirineo.

8 • Nieve de cañón y nieve natural

La nieve de cañón es más pesada y densa que la nieve natural, y siempre dará mejores resultados en conservación, pero también requiere más esfuerzos para moverla y tratarla. Acondicionarla debidamente con la pala de la máquina y la fresadora es una de las variables que condicionan, por ejemplo, como maniobrar con ella o qué tratamiento se da con la fresadora, situada en la parte posterior.

9 • Pisar nieve es un oficio

La experiencia del operario-conductor es clave para un buen pisado. Pisar pistas podría parecer un trabajo mecánico, pero más bien es un trabajo artesanal. Las condiciones para pisar una misma estación, o sin ir tan lejos, una misma pista de cualquier estación, varían de un día para otro. El operario de una pisanieves deberá tener presente en cada sesión si el viento ha arrastrado la nieve o si esta ha quedado barrida por el paso de los esquiadores. No es lo mismo pisar en un día festivo de temporada alta, con el consiguiente desgaste, que hacerlo un día laborable en temporada baja. Moldear correctamente toneladas de nieve no es un trabajo que se pueda hacer en pocas horas sin una buena experiencia.

10 • La máquina

Y finalmente la máquina. Del mismo modo que el operario es parte fundamental en el pisado de pistas también lo es con qué herramientas se mueve o trata la nieve. Las máquinas nuevas vienen equipadas con tecnología punta que les permite medir vía sonda nivológica cuál es el espesor de nieve que hay en una pista, o incluso dentro de la pista en cada tramo, curva, lomo o lateral.

Que la máquina transmita esta información permitirá al conductor redistribuir mejor el espesor de nieve sobrante hacia un lado donde no haya tanta. Igualmente pueden venir equipadas con cable (winch), un cabrestante que les permite pisar mejor las pistas de gran pendiente. Y como tratamiento final, si la máquina dispone de un buen estado de conservación de la fresadora y el peine posterior, ¡el fresado final puede ser determinante para que el esquiador abra pistas disfrutando de un buen pisado!

 

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