Port Ainé está al límite

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Port Ainé está al límite
Mié, 15/05/2019 - 18:32
La estación requiere una mejora en los accesos. Los alcaldes del territorio comienzan a pensar en una ampliación que a "cada temporada que pasa se hace más necesaria"

El alcalde de Rialp Gerard Sabarich -dentro de su término municipal se encuentra en buena parte la estación de Port Ainé- plantea abiertamente una ampliación de la estación de esquí.

El máximo responsable en el consistorio de Rialp cree que los accesos, los estacionamientos y el dominio esquiable son insuficientes para atender una demanda creciente. Pero la propuesta de ampliación no es nueva y viene de lejos.

Foto del parking de Port Ainé en la cota 1600 (Foto: Ivan Sanz).

Pronto hará 15 años que los responsables de la estación de esquí de Port Ainé proyectaron ampliar el dominio esquiable hacia la vertiente sureste del Pico del Orri (2.436 m). El entonces propietario e impulsor de la estación de esquí, Antoni Messeguer, proyectaba una ampliación del dominio esquiable hacia una vertiente de la montaña cercano al actual refugio de Comes de Rubió (1.956 m), dentro del término municipal de Soriguera (Pallars Sobirà).

La ampliación propuesta por Messegué tenía una doble ventaja: se ganaba una nueva entrada a través del Puerto del Cantó, con acceso directo desde la N-260, prácticamente equidistante de La Seu de Urgell y de Sort. Una carretera de 7 kilómetros entre Rubió y el nuevo pie de pistas permitiría situar Port Ainé a poco más de 30 minutos de La Seu d'Urgell y 25 de Sort. Y la segunda ventaja: con sólo dos nuevos remontes, situados entre las proximidades de la actual refugio Comes de Rubió y la vertiente este del Pico del Orri, la estación sumaría 25 nuevos kilómetros de pistas por la vertiente oriental del Pico de Orri (2.439 m).

Pero el proyecto de la ampliación propuesta se quedó en eso: en un proyecto que estaba más cerca de ser una buena idea que un proyecto viable económicamente.


La ampliación se proyectaba por la vertiente este del Pic de l’Orri (Foto: Ivan Sanz)

La quiebra de Port Ainé paraliza el proyecto de ampliación

La situación económica de Port Ainé, deficitaria y ahogada en préstamos impagados al ICF (Institut Català de Finances) por un valor cercano a los 17 millones de euros, dejó definitivamente en un cajón la posible ampliación planteada en 2003. Cinco años más tarde de aquel anuncio de ampliación protagonizado por Josep Messegué, el 30 de junio de 2007, el Instituto Catalán de Finanzas (ICF) se adjudicó en subasta pública la estación de esquí de Port Ainé, por 2,8 millones de euros. Apenas hacía un año y medio que el ICF también se había quedado con la estación vecina de Espot Esquí.

A partir de ese mismo año la estación ya era propiedad del ICF pero se encargó de la gestión de los dos complejos, Espot y Port Ainé, la sociedad Gran Pallars. Esta era una sociedad-cooperativa formada por un conglomerado de empresarios de la zona y por diferentes Ayuntamientos de la comarca del Pallars Sobirà.

La gestión se hizo efectiva hasta julio de 2011, momento a partir del cual la estación dejó de ser gestionada por Gran Pallars y pasó a ser propiedad y gestionada por el Grupo FGC (Ferrocarrils de la Generalitat de Catalunya). En la compra también quedaba incluido el Hotel de Port Ainé 2000 y el Albergue de Rialp. Las estaciones de Port Ainé y Espot quedaban agrupadas bajo una única gestión y paraguas comercial, aún hoy conocida con el nombre de SkiPallars.


Olla de Port Ainé y Pic de l’Orri con las antenas de telecomunicación presidiendo la cima (Foto: Ivan Sanz)

Consolidación y apertura asegurada por el Grupo FGC

Desde la temporada 2011-12 y hasta la 2018-19, el Grupo FGC ha mantenido las estaciones de Espot y Port Ainé abiertas, y lo ha hecho garantizando el funcionamiento y la gestión temporada tras temporada. Han sido 7 años de consolidación de los accesos, con especiales dificultades en el caso de la estación de Port Ainé. Se han estado manteniendo instalaciones, edificios y comprando o restituyendo maquinaria, desde pisanieves hasta la renovación de cañones de nieve. También se han programado eventos de alto nivel, como la Copa del Mundo de telemark celebrada en Espot en febrero de 2016.

La gestión ha sido eficiente y operativa en todo momento, y una buena prueba de la implicación de sus gestores y responsables se ha visto hace muy poco. La avería del telesilla La Roca de Espot nada más comenzar el mes de febrero de 2019, en plena temporada alta, obligó al grupo FGC a improvisar soluciones. Y lo supieron hacer a corto plazo, con un sistema de pisanieves-remonte, y al mismo tiempo a planificar cómo resolver el problema definitivamente, lo que se solucionará con la compra de un nuevo telesilla que será instalado este otoño.

Han sido 7 años difíciles, ya que coincidieron en uno de los momentos de máxima dificultad financiera para el Gobierno de la Generalitat y para la empresa pública de los Ferrocarrils de la Generalitat. Pero llegados a la temporada 2018-19, y después de 3 años de resultados bastante positivos en nieve y afluencia de esquiadores, el territorio empieza a pedir algo más.


Llegada a la cima del Pic de l'Orri con el telesilla Jet Cim (Foto: Ivan Sanz)

El territorio quiere más y se vuelve plantear la ampliación

El pasado mes de marzo el alcalde de Rialp, Gerard Sabarich, aprovechó la visita del President de la Generalitat, Joaquim Torra, y la del Conseller de Territorio y sostenibilidad Damià Calvet, en su municipio para pedir al Gobierno catalán que empiece a plantearse la ampliación de la estación de esquí de Port Ainé.

A criterio del alcalde, Port Ainé está al límite, y lo está en los accesos y en su dominio esquiable. La estación se ha quedado limitada en los aspectos más fundamentales: accesos y kilómetros esquiables. La capacidad de los aparcamientos ha quedado superada por la afluencia, y esto ha provocado que en los últimos tres inviernos sus responsables se hayan visto obligados a cerrar en días de alta afluencia la que es la única carretera de acceso.

Por todo ello Sabarich, preguntado por esta cuestión por Lugaresdenieve, explicó que él mismo pidió a principios de este pasado mes de marzo, al presidente de la Generalitat, que "se valore desde el Gobierno y de acuerdo con el Grupo FGC, y con la realidad del Parque Natural del Alto Pirineo, la posibilidad de ampliar la estación". Dice que no le corresponde a él decir por dónde, ni cuándo conviene hacerlo, ni de qué manera se debería hacer esta ampliación, pero tiene claro que "de seguir la tendencia actual la ampliación será del todo necesaria".

El máximo responsable del consistorio de Rialp ha admitido sin rodeos que hasta el día de hoy la gestión que de la estación ha hecho el Grupo FGC puede considerarse positiva, ya que habrían cumplido con todo lo prometido: apertura del estación, mantenimiento de la misma y asegurar los accesos.


Cinta transportadora en Port Ainé y hotel al fondo (Foto: Ivan Sanz)

Con la vista puesta en los Juegos de Invierno de 2030

Pero para el alcalde de Rialp ahora toca ir más allá. Considera que en la cuestión de los accesos ahora ya no toca consolidarlos, sino mejorarlos definitivamente. Hay que ampliar los aparcamientos, y sabe que se está trabajando con una nueva área al lado del Hotel "que permitirá sumar 300 nuevas plazas de estacionamiento". Y después de mantener la estación abierta temporada tras temporada, ahora lo que toca es ampliarla. ¿Por dónde? Ya se verá. ¿Será el momento de recuperar el viejo proyecto o idea de Josep Messegué? Quién sabe...

Finalmente Sabarich pide "dar a Port Ainé un plus de calidad y responder a una demanda que, tras años de crisis, parece que se empieza a remontar en afluencia de esquiadores". Y sobre todo, proyectar un Port Ainé "que pueda ser compatible con el respeto por el medio ambiente, con el turismo de calidad y con la perspectiva que el Pallars también debería poder hacer su aportación a una más que posible candidatura de unos juegos de invierno en el Pirineo para el año 2030".

Próximamente: artículo sobre una posible ampliación de Port Ainé por Comes de Rubió valorada por el Alcalde de Soriguera Josep Ramon Fontdevila.


Snowboard en Port Ainé en una imagen de archivo (Foto: Ivan Sanz)

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