Las estaciones de EE. UU. registran la 5ª mejor temporada de la historia a pesar de la Covid

Las estaciones de americanas registran la mejor quinta temporada de la historia a pesar de la Covid

Condiciones de esquí en Aspen este mes de febrero. (Foto: Jeremy Swanson)

Jue, 10/06/2021 - 12:03
Con 59 millones de esquiadores en EE. UU., ha sido un invierno récord en los resorts del noroeste del Pacífico y la segunda mejor en las Montañas Rocosas.
Misterios del sector del esquí. Mientras muchos países se lamen las heridas después de la peor temporada de la historia a causa de la Covid-19, las estaciones de Estados Unidos presentan un balance increíble: un total de 59 millones de esquiadores durante el invierno 2020-21.
 
O lo que es lo mismo, la mejor quinta temporada de toda la historia global del esquí, con récord de visitas de esquiadores en las pistas del noroeste del Pacífico y la segunda mejor en la región de las Montañas Rocosas.
 
Los datos los acaba de publicar la Asociación Nacional de Áreas de Esquí (NSAA), que reúne propietarios y operadores de áreas de esquí. Representa a más de 300 resorts alpinos -el 90 por ciento-.
 
Pues bien, según el balance de la NSAA, las estaciones de esquí pequeñas y medianas fueron las grandes beneficiadas del invierno Covid, ya que los esquiadores optaron por quedarse cerca de casa en lugar de viajar.
 
En cambio, algunos centros turísticos más grandes -que dependen del turismo- pueden haber sufrido un poco más.
 
La temporada de la pandemia se convierte en la quinta mejor temporada de la historia en EE. UU.
 
En un comunicado de prensa, la Asociación Nacional de Áreas de Esquí indica textualmente que “el número de visitas de esquiadores a áreas de EE. UU. ascendió a 59 millones la temporada de esquí 2020-21, la quinta mejor temporada registrada y una fuerte recuperación en relación con la campaña de 2019, acortada por la pandemia”.
 
 
La NSAA calcula el número de esquiadores por cada vez que un practicante de esquí o snowboard visita una estación de esquí; estos números se compilan anualmente en estudios demográficos y de final de temporada se arrojan las cifras definitivas. Este registro se lleva a cabo desde la temporada 1978-79.
 
"Que año. Desde la incertidumbre absoluta hasta una de las 10 mejores temporadas en términos de participación, muestra el amplio espectro que nuestra industria ha logrado este año”, explica en la nota Kelly Pawlak, presidente y director ejecutivo de la NSAA. “Estamos orgullosos de la adopción colaborativa de las mejores prácticas de COVID-19 que todas las áreas de esquí implementaron y siguieron diligentemente desde la apertura hasta el día de cierre. Los estadounidenses anhelaban la recreación al aire libre segura y las áreas de esquí en todo el país la ofrecían. Estamos muy agradecidos por el apoyo y la cooperación de nuestros clientes, y el trabajo tenaz y diligente de nuestro personal, cuya combinación resultó en una temporada exitosa", concluye Pawlak.
 
Los datos del informe muestran que las estaciones de esquí estadounidenses permanecieron abiertas durante 112 días la temporada pasada, en comparación con los 99 días de la temporada 2019-20 acortada por la pandemia. Si bien los cierres forzosos afectaron muchas áreas de esquí la temporada anterior, este año no fue el caso: las áreas de esquí, en su mayor parte, permanecieron abiertas durante la temporada planificada.
 
Las áreas de esquí pequeñas y medianas (definidas por la capacidad de elevación) tuvieron un buen invierno, con más huéspedes que eligieron quedarse cerca de casa para viajes de esquí y una mayor demanda local de recreación al aire libre en general.
 
La pandemia afectó tanto a las operaciones de las áreas de esquí como al comportamiento de los visitantes.
 
Los ajustes de COVID-19 más comunes fueron los límites de capacidad de los esquiadores (tanto en el interior como en la montaña), requisitos de reserva o compra anticipada para el acceso a los remontes y el equipo de alquiler, y cambios o eliminación de clases grupales. A pesar de estos desafíos, el 78% de los operadores de áreas de esquí consideran que esta temporada superó sus expectativas.
 
“La gente tuvo que cambiar sus hábitos durante la pandemia y las áreas de esquí no fueron diferentes”, dijo Pawlak. “Probamos cosas nuevas y rápidamente aprendimos que no solo funcionaban según lo planeado, sino que muchas de estas 'soluciones alternativas' mejoraron la experiencia de nuestros huéspedes y miembros del personal. Los operadores de las zonas de esquí utilizarán esta experiencia para seguir probando nuevas técnicas y tecnologías”.
 
Estas nuevas tecnologías incluían sistemas de reserva en línea y soluciones de comercio electrónico actualizadas, ya que muchas áreas de esquí requerían la compra anticipada de forfaits para garantizar el cumplimiento de las restricciones de capacidad locales.
 
Esto provocó, siempre según la nota informativa; “una disminución de las ventas de pases en ventanilla del 46% en 2019-20 al 17% en 2020-21. Como era de esperar, el porcentaje de visitas de los titulares de pases de temporada aumentó al 51% desde el 45% de la temporada anterior”.
 
Otro de los cambios de hábitos registrados a causa de la Covid: En temporadas anteriores, los visitantes esquiaban con mayor frecuencia los fines de semana y días festivos, por lo que llenar las pistas a mitad de semana es un desafío constante. La temporada pasada, las visitas entre semana fueron responsables del 48% del total de visitas, un aumento del 27% con respecto a la temporada anterior. Las restricciones de capacidad, el trabajo a distancia y la flexibilidad escolar permitieron que más esquiadores y snowboarders visitaran las áreas de esquí a mitad de semana.
 
La implementación de las mejores prácticas de salud pública mantuvo seguros a los huéspedes, el personal y las comunidades, pero también planteó desafíos para la industria. Las clases disminuyeron en un 30% debido a la prohibición de las lecciones grupales que tradicionalmente son las más populares. Por el contrario, la participación en una actividad en solitario como snowtubing, que puede ser disfrutada por un grupo, pero en tu propio tubo distante de los demás, se duplicó.
 

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Publicado por Arapahoe Basin Ski Area en Domingo, 6 de junio de 2021

 
Final de temporada este domingo 6 de junio en Arapahoe Basin

Estas mismas prácticas de salud pública llevaron a la cancelación de eventos a gran escala e impusieron severas limitaciones al servicio de comidas. Como resultado, se espera que los ingresos en estas líneas de negocio auxiliares disminuyan en 2020-21; esos datos aún se están analizando. Sin embargo, las áreas de esquí se adaptaron a estos cambios con un 41% implementando pedidos en línea para puntos de venta de alimentos y bebidas.

Como muchas industrias, las áreas de esquí tuvieron dificultades para encontrar trabajadores esta temporada. El 60% de las áreas de esquí no contaban con el personal completo este invierno. La pausa en los programas de visas de trabajadores internacionales J-1 y H-2b fue un factor determinante; el área de esquí promedio tenía 55 empleados, la mitad de los cuales habrían llegado con una visa de trabajo internacional.

 
 
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