La expansión de la estación de esquí de Squaw Valley, bloqueada por la corte de apelaciones

La expansión de la estación de esquí de Squaw Valley bloqueada por la corte de apelaciones

Foto: Squaw Valley Alpine Meadows.

Vie, 27/08/2021 - 11:26
Alterra Mountain Co. quiere construir 850 plazas en una serie de hoteles condominios de gran altura, pero el tribunal estima que no cumple la Ley de Calidad Ambiental de California.
La corte de apelaciones de California ha bloqueado la expansión de la famosa estación de esquí de Squaw Valley, en Lake Tahoe, porque el plan de desarrollo no aborda adecuadamente los posibles daños a la calidad del aire y el agua, así como el aumento de los niveles de ruido y el tráfico en la zona.
 
El fallo revierte una sentencia del tribunal de primera instancia del condado de Placer de 2018 y, llanamente, envía a Alterra Mountain Company de vuelta a la mesa de trabajo para rehacer todos sus planes, cumpliendo la Ley de Calidad Ambiental de California, si quiere que prosperen.
 
Los tres jueces del Tribunal de Apelaciones del Tercer Distrito de California aceptaron partes de dos apelaciones presentadas por el grupo ecologista Sierra Watch.
 
La sentencia también dice que los planes existentes no abordan adecuadamente el cambio climático o los impactos en los planes regionales de evacuación de incendios forestales que rodean la que fuera sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1960.
 
Los opositores al proyecto de expansión de Squaw Valley aseguran que el desarrollo planeado en 38 hectáreas duplicaría la población de Olympic Valley, 10 kilómetros al norte de Tahoe City, California.
 
En consecuencia, el 40% del nuevo tráfico generado viajará a Lake Tahoe, lo que aumentará la cantidad de sedimento transportado al lago y aumentará las emisiones de nitratos. El proyecto, propuesto en 2015, habría tardado 25 años en construirse y habría agregado miles de viajes en automóvil a las concurridas carreteras de Tahoe.
 
El director ejecutivo de Sierra Watch, Tom Mooers, explica a la agencia de noticias The Associated Press (AP) que la decisión de la corte de apelaciones "marca un hito importante” en el esfuerzo de una década para bloquear la expansión propuesta por primera vez en 2012.
 
Alterra Mountain Co., propietario de Squaw Valley con sede en Denver, quiere construir 850 unidades en una serie de hoteles condominios de gran altura en lo que ahora es el estacionamiento de la estación de esquí.
 
La expansión incluye planes para una montaña rusa y un parque acuático cubierto de 8.361 metros cuadrados.
 
"Alterra estaba empeñado en llevar el exceso de estilo Las Vegas a las montañas de Tahoe", dijo Mooers. "Es una amenaza directa para todo lo que amamos de la Sierra".
 
Los jueces Vance Ray, Cole Blease y Elena Duarte estuvieron de acuerdo con el argumento de Sierra Watch de que la Junta de Supervisores del condado de Placer violó los requisitos de las reuniones públicas cuando aprobó partes de los planes de expansión.
 
Por su parte, Dee Byrne, presidente y director de operaciones de Squaw Valley Alpine Meadows, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico a AP que están decepcionados con el fallo. "Estamos comprometidos a llevar a cabo un desarrollo responsable en el valle, uno que genere empleos mejor pagados, mayores ingresos fiscales, viviendas más asequibles y millones en inversiones futuras en apoyo de la conservación y el tránsito hacia Olympic Valley y la región", dijo, indica la nota. De ella se deduce que Alterra Mountain Company no cesará en su empeño de ampliar uno de sus resorts bandera.
 
De cara al futuro, Alterra podría buscar una nueva audiencia; podrían apelar a la Corte Suprema de California.
 
Mientras tanto, los conservacionistas están celebrando su victoria y volviendo a comprometerse con lo que, hasta ahora, ha sido un esfuerzo de diez años.
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