Las estaciones de E.E.U.U. recibieron este invierno 51,1 millones de esquiadores, un 14% menos

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Las estaciones de E.E.U.U. recibieron este invierno 51,1 millones de esquiadores, un 14% menos

Día 15 de noviembre de 2019, apertura de la estación de Vail (Colorado). Foto Facebook Vail

Jue, 18/06/2020 - 08:47
La pandemia por el coronavirus asestó un buen golpe a las estaciones de esquí de Estados Unidos en la pasada temporada. La Asociación Nacional de Áreas de Esquí (NSAA) publica los números de visitas de esquiadores para 2019/20: un 14% de disminución respecto a la temporada anterior.

Llegan las cifras preliminares sobre el balance de afluencia de esquiadores durante la temporada 2019/2020 en Estados Unidos. La pandemia hizo descarrilar lo que podría haber sido una de las 4 mejores temporadas de la historia.

LAKEWOOD, Colorado - La Asociación Nacional de Áreas de Esquí (NSAA, por sus siglas en inglés) comunicó este martes que el número de visitas de esquiadores a las áreas de los EE. UU. Totalizó 51.1 millones para la temporada de esquí 2019/20, casi un 14% menos que en la temporada 2018/19. La mayoría de las 470 áreas de esquí de los EE. UU. cerraron prematuramente a mediados de marzo debido a la pandemia de COVID-19, lo que eliminó de un plumazo el importante período de las vacaciones de primavera. Si la temporada hubiera seguido su camino como antes de la pandemia, la temporada 2019/20 habría sido la cuarta mejor temporada registrada desde que la NSAA comenzó a inspeccionar las visitas en la temporada 1978/79.

"Tener dos años consecutivos potencialmente clasificados entre las cinco mejores temporadas muestra la fuerza de la industria de la nieve en este momento", dijo Kelly Pawlak, presidente y CEO de la NSAA, refiriéndose a la temporada 2018/19 y la temporada truncada 2019/20. "Dicho esto, es sorprendente lo rápido que esta temporada pasó de ser prometedora a una completa decepción".

Pawlak señala la resistencia de la industria cuando se trata de recuperación frente a COVID-19. "Las áreas de esquí se pusieron a trabajar de inmediato, haciendo planes para traer de vuelta al personal y los esquiadores", dijo. "Nos recuperaremos, pero la transición está dando un fuerte golpe, que requiere un pensamiento audaz y una adaptación a los nuevos protocolos, al tiempo que ofrece la misma experiencia excelente para los esquiadores".

Datos adicionales muestran que las estaciones de esquí de promedio en los EE. UU. Solo estuvieron abiertas durante 99 días la temporada pasada, en comparación con 121 días en la temporada 2018/19. Los cierres forzados tuvieron un gran impacto en las regiones occidentales, ya que muchas áreas de esquí del Medio Oeste y Sudeste estaban cerca o habían alcanzado los días de cierre planificados. 


Nevada el 1 de diciembre en Mammoth Mt. Foto facebook estación

Perdidas de 2.000 millones de dólares por el impacto del coronavirus en la temporada

El período de vacaciones de primavera generalmente representa alrededor del 20% de las visitas e ingresos de una estación de esquí, y solo es superado por el período de vacaciones de Navidad. La NSAA estima que COVID-19 le costó a la industria del esquí de EE. UU. Al menos dos mil millones de dólares, con estimaciones que llegan a los cinco mil millones incluyendo la recesión 2020/21. Esta cifra se obtuvo de los datos históricos de ingresos y visitas de la NSAA.

Es difícil interpretar cómo las nevadas podrían haber afectado las visitas esta temporada, ya que muchas áreas de esquí no registraron las nevadas después del cierre en marzo. Las estaciones de esquí de Estados Unidos promediaron un total de 149 pulgadas (378 cm) de nieve esta temporada, por debajo de un promedio de 210 pulgadas (533 cm) la temporada pasada. Pero debemos tener presente que faltan los datos de marzo, abril e incluso mayo. Marzo y abril son generalmente dos de los meses con más precipitaciones en forma de nieve del año.

El informe completo de Kottke/Demographic se dará a conocer a los miembros de la NSAA a mediados de julio. 

 

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