Los clásicos mapas en papel de las estaciones de esquí podrían tener los días contados

Los clásicos mapas en papel de las estaciones de esquí podrían tener los días contados

Mapa de pistas de Laax.

Vie, 08/05/2020 - 14:08
Ferrocarrils (FGC) ha decidido suprimir los mapas de papel de sus 5 estaciones en favor de las soluciones digitales, puede que sea la primera estación en tomar esta decisión. Ahora la empresa de soluciones digitales para los centros de nieve Skitude, enumera las ventajas del soporte digital.

La empresa gerundense Skitude, lleva desde el 2012 creando aplicaciones para las estaciones de esquí, también mapas digitales y Apps de traking de las actividades de esquiadores y snowboarders.

Ahora aprovechando la decisión del Grupo Ferrocarrils de la Generalitat de Catalunya (FGC) de eliminar los mapas de papel de sus 5 estaciones y el próximo año 6 con la inclusión de Boí Taúll, Skitude enumera las razones por las que el soporte digital se impondrá al soporte de papel.

Guiarse en una estación de esquí, fundamental para un esquiador

Para la mayoría de los esquiadores, las estaciones de esquí no son grandes extensiones de campo abierto a explorar, donde moverse dentro de su dominio recuerda bastante a un sistema de transporte público, ya que, si deseamos ir del punto A al punto B, simplemente tenemos que saber qué pistas y remontes nos llevarán hasta allí.

En este contexto, los detalles topográficos del terreno tienen menos importancia, y se comprende porque los mapas de las estaciones de esquí han estado tradicionalmente basados en modelos artísticos que de una manera bastante realista representan la estación. Y donde la parte topográfica, la correspondiente a la pendiente y desnivel de las pistas, se representa mediante un sistema de codificación por colores que todos los practicantes conocemos, y mostrando la altura en la parte superior e inferior de los remontes.

Sin embargo, en la era actual de los mapas digitales y las nuevas tecnologías, el uso solo de este tipo de mapas en papel, sin ningún tipo de interactividad, empieza a tener discusión, ya que hay soluciones digitales que no solo se han adaptado a estas necesidades singulares, sino que aportan más beneficios que inconvenientes.

Veamos las 11 razones para utilizar la versión digital que enumera Skitude:

#1 Reducir el uso de papel. Sostenibilidad

Reducir el consumo de papel contribuye al mantenimiento y mejora del medio ambiente, así como en la lucha contra el cambio climático que tanto está afectando al sector. Si las más de 3.000 estaciones de esquí que hay en el mundo optaran por la supresión del papel, reduciríamos cada año más de 100 millones de folios, que al final son de un único uso, y difícilmente se acaban reciclando.

#2 Modificables en cualquier momento

La información digitalizada puede ser modificada en cualquier momento y desde un solo lugar (típicamente un backend privado que actúa como Sistema de Información Geográfica (GIS)). Una vez los mapas son modificados, se realiza una nueva copia de los mapas originales, y todos los usuarios que los estén usando ven actualizada la información en tiempo real. Este simple gesto a nivel digital, en el mundo offline y del papel supone desechar todos los mapas impresos, volverlos a imprimir y redistribuirlos en distintos puntos de recogida. Proceso que como mínimo se repite una vez cada principio de temporada.

Ejemplo de backend privado tipo Sistema de Información Geográfica (GIS)

#3. Sin almacenamiento. Distribución óptima ‘contactless’

Los mecanismos de distribución de los mapas digitales son más efectivos y eficientes al no ser necesario ningún tipo de almacenamiento físico, ya que el acceso se produce de forma simultánea por varios usuarios a la vez a través de sus propios dispositivos móviles, tabletas u ordenadores. La capacidad de distribución es prácticamente ilimitada con un servidor online debidamente dimensionado, y el hecho que el usuario pueda consultar los mapas a través de su propio dispositivo electrónico, se reducen contactos innecesarios dentro de la estación, contribuyendo por ejemplo a mantener la distancia social requerida debido al covid.

#4. Imprimibles. Impresiones justas

En caso de que la versión online no sea suficiente, los usuarios pueden imprimirse copias exactas del mapa digital original en cualquier momento. Un ejemplo sería querer tener una versión del mapa papel si hay posibilidades de quedarse sin cobertura o batería en algún momento. En todo caso, esta impresión iría a cargo del propio usuario y no de la estación, y también es una manera de reducir contactos.


Mapa digital impreso en papel

#5. Ahorro en costes

Queda claro que apostar por la digitalización de los mapas, y reducir el número de impresiones de mapas en papel, no solo es más sostenible, sino que genera un ahorro en costes a tener en cuenta. El ahorro puede ser mayor o menor en función si la decisión es suprimir totalmente el papel impreso, o simplemente empezar a reducirlo incentivando que los esquiadores y entusiastas de la montaña accedan a los mapas a través de su propio dispositivo móvil, vía App o Web de la estación.  

#6. Multidispositivo. Promoción mejorada

Los mapas digitales son accesibles a través de múltiples dispositivos, adaptándose a los distintos formatos de pantalla, así como a los distintos mecanismos de interacción (táctil, ratón o teclado). Por un lado, los usuarios pueden acceder a los mapas a través de sus propios dispositivos móviles, lo pueden compartir con familiares y amigos de manera fácil, o directamente acceder a través de pantallas táctiles y televisores distribuidos en enclaves clave de la propia estación, incluyendo recepciones de hoteles y restaurantes.

Mapas 3D disponibles para dispositivos móviles, páginas web y pantallas táctiles

#7 Interactividad. Ideal para enlazar con fichas de pistas, rutas, servicios y negocios locales

Desde el punto de vista del usuario, una de las grandes ventajas de los mapas digitales es la interactividad. La interactividad permite por ejemplo poder enlazar desde los propios mapas las páginas web y de reserva de los hoteles, restaurantes o tiendas de alquileres que hay alrededor de la propia estación, y se encuentran representados en el propio mapa. Así como las fichas técnicas descriptivas de las pistas y rutas balizadas.

#8 Geolocalización. Mejor contextualización. Mayor seguridad

Consultando los mapas digitales a través de un teléfono móvil, se puede utilizar la posición GPS para que uno mismo se ubique dentro del mapa, que otros te ubiquen también, y por tanto obtener una mayor contextualización que mejora sin duda la orientación y seguridad en pistas.

#9 Datos en tiempo real

La variabilidad del estado de apertura de las pistas y remontes hace que a menudo los mapas papel no sean útiles, o suficientes para el esquiador, siendo los mapas digitales los que pueden actualizar qué pistas y remontes están abiertas y cerradas en cualquier momento, además de poder acceder al parte de nieve, meteo, y webcams para una mayor información sobre el estado actual del entorno de la estación.


Ejemplo de Mapas 3D en pantallas táctiles de gran formato, vídeo

#10 Funcionamiento offline

A través de las aplicaciones móviles existe la posibilidad de descargar los mapas en tu propio smartphone, con lo que, aunque pierdas la cobertura, y te quedes sin Wi-Fi o 4G, hecho habitual en entornos de montaña, no tendrás problema en consultar igualmente los mapas de la estación en modo offline. Mientras no tengas conexión a la red, únicamente no se actualizará la información que se alimente de datos en tiempo real.

#11 Visualizaciones en 3D más realistas 

Los clásicos pictogramas hechos a mano se pueden modernizar a través de tecnologías de visualización en 3D que consiguen entornos igualmente atractivos y entendibles para el esquiador principiante y medio, pero al mismo tiempo están basados en topografías reales que los hacen más interesantes también para los esquiadores más expertos. Y es que a menudo interesa tener un grado de detalle más alto para poder realizar fuera pistas con un mejor conocimiento del terreno, y los entusiastas de la montaña que hacen rutas de esquí de montaña, raquetas, o hiking en verano, en general ignoran los remontes y pistas ya preparadas.

La contribución de Skitude al sector

Desde un principio, cuando en 2012  la empresa española se propuso empezar a conectar a esquiadores y entusiastas de la montaña a través de la Aplicación Móvil Skitude, viendo que era fundamental que la aplicación incorporara una nueva tipología de mapas basados en tecnologías móviles que mejoraran la orientación y seguridad en pistas, ya que los tradicionales mapas en papel basados en pictogramas carecen de la capacidad de contextualizar al usuario cuando este se encuentra en pistas, y no son suficientemente realistas a nivel topográfico para las necesidades de los esquiadores más expertos. 

En este sentido, por un lado Skitude cuenta con una importante comunidad de esquiadores que proporciona datos geolocalizados, y del otro dispone de un equipo de expertos en diferentes técnicas de mapeo que han hecho posible que en la actualidad la aplicación Skitude integre más de 2.500 mapas 3D de estaciones de esquí de todo el mundo, a través de los cuales no solo se pueden acceder a toda la información contextual de manera interactiva, sino que el usuario también puede visualizar sus descensos registrados con el tracker GPS.


La estación de Panorama en Canadá utiliza mapas de pistas reutilizables de piedra molida, resistentes al agua y a la rotura.

La opinión de Lugares de Nieve

Estando de acuerdo que la evolución de lo digital es imparable, el uso del mapa de papel en pistas, teniendo en cuenta todas las variables meteorológicas que se presentan, mal tiempo, frío, sol, nieve, niebla, etc. se nos antoja más útil en algunos de estos casos que verlo en una pantalla de móvil.

La situación en pistas en condiciones adversas de tiempo, sobre todo en grandes dominios esquiables, como son los de los Alpes, requiere de un buen mapa de papel (todos no tienen la misma calidad y fiabilidad ni por asomo), aunque un mapa digital puede aportar más información en tiempo real, incluso una geolocalización nada despreciable, o un útil guiado, esas duras condiciones meteorológicas que a veces nos encontramos nos hacen decantarnos -de momento- por el soporte clásico para una guía hasta el destino, sobre todo en esos dominios inmensos que muchas veces visitamos por primera vez.

El soporte digital, de momento, lo vemos más como complemento, con las ventajas enumeradas anteriormente, sin olvidar la parte social y la de tracking, pero con el riesgo clave de la falta de batería en el momento más necesario, pues con temperaturas por debajo de los -10ºC es fácil que la batería se reduzca exponencialmente con el uso.

Sin olvidar el difícil uso de guantes para manejar la pantalla y/o los rayos del sol que pueden dar al traste con la visibilidad de la pantalla. Nosotros creemos que lo digital es el futuro, pero el papel aún es necesario en el presente y eliminarlo nos parece arriesgado, aunque ecológicamente sea lo más indicado. De todas formas, es nuestra opinión como usuarios que utilizamos muchos mapas. El debate está servido.

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