Otro febrero pletórico en las estaciones de esquí de los Pirineos

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Otro febrero pletórico en las estaciones de esquí de los Pirineos
Sáb, 09/03/2019 - 12:01
El tiempo anticiclónico y la nieve más que suficiente en pistas han propiciado un febrero de alta afluencia de esquiadores en todas las estaciones de esquí.

Pistas no al 100%, pero casi. Calidad de la nieve: polvo. Pronóstico del tiempo: sol y viento en calma. Este ha sido el comunicado de nieve que prácticamente todas las estaciones de esquí del Pirineo han publicado los fines de semana de febrero. Y también los días laborables.

En este contexto las estaciones de esquí han disfrutado de una excelente afluencia de esquiadores en sus pistas. Las estaciones lo han admitido y los clientes lo han mostrado con frecuencia vía redes sociales. Ha sido un febrero pletórico en muchas estaciones de esquí y algunas así lo han reconocido a Lugaresdenieve.com. Pero… ¿El febrero de 2019 ha sido mejor que el de 2018?


Colas moderadas en el telesilla de acceso a Vallter 2000 durante este mes de febrero (Foto: I. Sanz).

El mes de febrero en la alta montaña viene a ser como el mes de agosto en la playa. Si en verano las colas en las carreteras se generan los viernes para salir de Barcelona en dirección a la Costa Brava, en invierno lo son los domingos por la tarde para volver a Barcelona desde cualquier estación de esquí.

Febrero ha sido pletórico en prácticamente todas las estaciones, pero también es cierto que a menudo tenemos poca memoria y que el febrero del año pasado también fue muy bueno. Y los dos febreros han sido bastante diferentes en lo meteorológico, porque mientras que el de 2018 vino marcado por la abundancia de nieve y una “meteo” más bien fría, especialmente los fines de semana, el de 2019 ha estado marcado por el tiempo anticiclónico y por tener bastante menos nieve que el febrero precedente. Pero los resultados son bastante iguales en cifras.

Una de las estaciones más beneficiadas por esta alta afluencia es La Molina. Su directora comercial, Marta Viver, explicó a Lugaresdenieve.com que "febrero de 2018 y febrero de 2019 han sido casi idénticos en cifras de negocio, a pesar de las diferencias meteorológicas y de nieve entre este febrero y el del año pasado". Viver ha recordado que "los números demuestran que, aunque la temporada pasada estuvo marcada por la abundancia de nieve en pistas, en contraste con la actual, lo cierto es que estamos allí mismo”.

La directora comercial de La Molina se mostraba satisfecha por los resultados de este febrero y ha reconocido que "a pesar de tener menos nieve que el año pasado el buen tiempo ha invitado a mantener la afluencia y, muy importante, la calidad de la nieve en febrero nos ha ayudado a igualar los resultados del año pasado".

El de La Molina es pues un caso casi idéntico al de Masella. Ramon Boter, responsable de comunicación en Masella, también coincidió en las valoraciones de la estación vecina y ha declarado que "en febrero de 2019 se ha facturado exactamente lo mismo que en febrero de 2018 con respecto a venta de forfaits, aun siendo bastante diferentes en el apartado meteorológico. Mientras en febrero de 2019 se ha vivido con 28 días de sol y anticiclón, en el de febrero de 2018 tuvimos 3 episodios de nevadas".

Boter cree que estos resultados casi idénticos se deben a que "en los meses de febrero la venta de forfaits siempre son lineales. Cada año, por febrero, tenemos los alojamientos a pie de pista llenos con una ocupación hotelera siempre del 100%. Por lo tanto, no podemos crecer más en ventas porque viene supeditado a la capacidad hotelera, en el esquí de estancia".

Eso, sí, a diferencia de febrero de 2018, en febrero de 2019 habrá sido mejor en "la facturación de bares, terrazas y restaurantes" y también en la "escuela de esquí" y es que según el responsable de comunicación de Masella queda claro que "si el tiempo es estable las terrazas trabajan más y en la escuela no hay cancelaciones".


Colas en las taquillas de venta de forfaits en Masella el primer fin de semana de febrero de 2019 (Foto: I. Sanz).

Boí Taüll es una estación peculiar: tiene unas cotas muy altas, lo que es garantía de nieve y de calidad, pero eso mismo implica otro tipo de problema. Es un destino sensible a la meteorología, de manera que determinado comportamiento puede tener más incidencia en los resultados económicos. Y posiblemente por eso es la que mejor ha optimizado el tiempo anticiclónico del febrero de 2019. Martí Rafel, director comercial de la estación de la Alta Ribagorça, manifestó que "en Boí nos es fundamental tener nieve y buen tiempo a la vez. Este febrero hemos notado un incremento del 10% con respecto a días de esquí expedidos en relación a febrero de 2018 ".

Sobre este incremento Rafel cree que no sólo ha influido el tiempo anticiclónico, que también, sino que hay otras variables. "Que el carnaval sea en pleno febrero o principios de marzo, como fue el pasado invierno, también puede influir", ha matizado Rafel. "Que las ventas anticipadas hayan funcionado bien también es un dato a tener presente o que, más importante de lo que podría parecer, que en Madrid, en Valencia o en Barcelona se viva en un ambiente de invierno durante el mes de febrero, también nos puede acabar influyendo en los resultados” sentenció.

Para el director comercial de Boí el buen tiempo en pistas es clave para las diferentes áreas de negocio y es que "los ingresos por venta de forfaits, consumiciones, escuela de esquí y alquileres se nota que son, en nuestro caso, más buenos cuando hace mejor tiempo". De todos modos, Rafel cree que hacer una comparación de un febrero con el otro no es un dato lo suficiente ponderado y, en ese sentido, piensa que es mejor hacerlo como hacen en las estaciones Francesas, o sea, basándose en la media de las últimas 5 temporadas.

Grandvalira, en Andorra, es una de estaciones de esquí que también ha vivido un febrero pletórico. Pero la pregunta vuelve a ser la misma: ¿Mejor el febrero de 2019 que el de 2018? Irene Casasayas, responsable de prensa del gran dominio andorrano, ha explicado a Lugaresdenieve.com que "Grandvalira no da todavía las cifras de febrero, pero admitimos que ha sido muy bueno". Algunas fuentes hablan de que en febrero de 2019 podría haber sido de récord, vistas las medias de ocupación en los hoteles y apartamentos del país y las colas en los remontes, pero las cifras de momento no se han hecho públicas.

Para Casasayas el tiempo anticiclónico habrá ayudado, pero también opina que "la realidad es que hay un cliente en Grandvalira que ya llega precisamente buscando eso: el buen tiempo. Proviene de países del norte o centro de Europa y ha escogido Grandvalira y no una estación de los Alpes porque ofrece garantía de nieve, una mejor climatología y a la vez todo esto lo encuentra con una buena gastronomía y toda la oferta complementaria ".


Colas en los telesilla de Grandvalira durante un fin de semana de este pasado febrero (Foto: Lugaresdenieve.com).

En cuanto al Pirineo francés las cifras de febrero de 2018 y 2019 también parece que son bastante iguales. En el caso de la estación de Les Angles la diferencia es mínima, pero refleja una ligera mejora. Antonio Martín, de la oficina de turismo del pueblo y la estación, nos confirma que "las cifras de forfaits vendidos en febrero de 2019 reflejan un incremento del 2%. Son buenos datos que se deben valorar positivamente" pero también ha admitido que "es cierto que hasta la fecha de hoy, y si miramos el global de esta temporada y lo comparamos con la pasada, también vemos que ahora mismo estamos un 10% por debajo".

Para Martín la clave serán las próximas semanas, como se van a comportar los clientes y cuál será la previsión meteorológica, ya sea de frío, nevadas o buen tiempo, pero se atreve a hacer una apuesta: "al final de esta temporada estoy casi seguro que acabaremos con cifras muy similares, casi idénticas, a las del año pasado ".


Cola en el telesilla Serre de Maury de Formigueres. Foto de febrero de 2018 (Foto: I. Sanz).

En cuanto al Pirineo aragonés, las 3 estaciones del Grupo Aramon han despedido un febrero con números mejores que los del año pasado. Ana Ipas, responsable de prensa de las estaciones que el Grupo Aramon tiene el Pirineo (Cerler, Panticosa y Formigal) explicó que "hemos cerrado un febrero de 2019 mejor que el del año pasado". Aunque no ha dado cifras concretas, ya que las darán en global a final de la presente temporada, sí que en su caso el buen tiempo de este invierno "ha influido en atraer a más aficionados a las estaciones".

¿Y el esquí de fondo?

¿Y el esquí de fondo? ¿Hay diferencias entre febrero de 2019 respecto al de 2018? David Agustín, responsable de prensa de la estación de esquí nórdico de Tuixent-La Vansa, explicó que "en febrero de 2019 ha registrado un 6% más de visitantes que el de 2018". Agustín reconoce que para el esquiador de nórdico la situación idílica para subir a pistas es la de "nieve recién caída, sol y temperaturas agradables, hasta el punto de que importa más un día de sol radiante que poder ofrecer nieve polvo en las pistas ".

El responsable de prensa de esta estación de nórdico del Prepirineo recuerda que "una buena nevada genera publicidad en la estación" mientras que "el saber que hará sol tiene un efecto llamada inmediata de cara al fin de semana". Aunque el febrero de 2019 habrá sido mejor, en conjunto, que el de 2018, también matiza que puede haber datos excepcionales, como el hecho de que "el último fin de semana de febrero de 2018 fue bastante mejor en la venta de forfaits que el de 2019".

En resumen pues, el mes de febrero es un periodo de temporada alta garantizado para el negocio de la nieve y en el que las cifras de visitantes o de ventas de forfaits varían poco entre un año y otro. Mientras haya nieve en pistas y los centros invernales comuniquen un buen parte de nieve, la afluencia está más que garantizada. Si además hace buen tiempo, la afluencia será alta y más prolongada también en las terrazas y los restaurantes, y es que con sol y cielo azul el esquiador tiene más ganas de disfrutar no sólo del esquí sinó también del entorno y la gastronomía.

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