Primer dispositivo que puede producir electricidad a partir de la nieve

Primer dispositivo que puede producir electricidad a partir de la nieve

Elc Snowx Teng es el comienzo de una nueva generación de aparatos portátiles que se autoalimentan sin necesidad de usar baterías para los deportes de nieve. (Foto: Facebook)

Dom, 14/06/2020 - 06:22
Se puede conectar a la parte inferior de las botas o esquís y se utiliza para recopilar datos para deportes de invierno.
A la lista de fuentes limpias y prácticamente inagotables de energía -luz del Sol, la fuerza de las mareas o el viento-, se acaba de añadir un elemento de la naturaleza: las nevadas.
 
Un equipo de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) ha desarrollado un nuevo dispositivo que puede producir electricidad a partir de la nieve.
 
Los investigadores han bautizado el nuevo nanogenerador triboeléctrico basado en nieve, como Snow TENG. "Es económico, pequeño, delgado y flexible, es el primero en su tipo y puede funcionar en áreas remotas porque proporciona su propia energía y no necesita baterías", señala el autor principal de la investigación, el doctor en Química y profesor Richard Kaner.
 
Imagen cortesía de sciencedirect.
 
Como su nombre indica, funciona con el efecto triboeléctrico, lo que significa que usa electricidad estática para generar una carga a través del intercambio de electrones.
 
La nieve tiene carga positiva, por lo que frotarla contra un material con la carga opuesta permite que se extraiga energía. Después de una serie exhaustiva de pruebas, el equipo se decidió por la silicona como el material más efectivo.
 
El Snow TENG, que se puede imprimir en 3D, está hecho con una capa de silicona unida a un electrodo.
 
“Cada invierno hay nevadas en alrededor del 30 por ciento de la superficie de la Tierra, y durante ese tiempo los paneles solares a menudo no funcionan porque la acumulación de nieve reduce la cantidad de luz solar que llega a superficie, lo que limita su potencia de salida y los hace menos efectivos”, explica Maher El-Kady, investigador asistente de Química y Bioquímica de la UCLA, que ha trabajado con Kaner en el desarrollo del dispositivo.
 
El único problema es que el Snow TENG produce una cantidad muy pequeña de electricidad en su forma actual: tiene una densidad de potencia de 0.2 mW por metro cuadrado.
 
Foto: Redes Sociales
 
Eso significa que realmente no se puede conectar a la red como un panel solar, pero podría crear sensores meteorológicos pequeños y autoalimentados.
 
Kaner explica, sin embargo, que "es un dispositivo muy inteligente: una estación meteorológica que puede decirle cuánta nieve está cayendo, la dirección de la nieve y la dirección y velocidad del viento".
 
A la espera de su evolución, instalado en la suela del calzado o en otros dispositivos ‘weareables’ (ponibles) colocados en partes del cuerpo expuestas a la nieve, podría servir para evaluar y mejorar el rendimiento de un atleta al correr, caminar o saltar, o para identificar los patrones de movimiento de deportistas que practican deportes de invierno, como el esquí.
 
Y es que se puede conectar a la parte inferior de las botas o esquís y se utiliza para recopilar datos para deportes de invierno.
 
“Este dispositivo podría marcar el comienzo de una nueva generación de aparatos portátiles que se autoalimentan de electricidad sin necesidad de usar baterías eléctricas, y que podrían utilizarse para monitorizar a los atletas, sus desempeños y movimientos, con mayor precisión que otros sistemas como los relojes inteligentes de uso deportivo”, concluyen sus descubridores.
 
 
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