El remonte de La Xemeneia de Vallter, 40 años después de su desmantelamiento

El remonte de La Xemeneia de Vallter, 40 años después de su desmantelamiento

Trazado actual en verde y el que tuvo La Xemeneia en rojo sobre el sector de La Xemeneia (Foto: IST).

Jue, 12/03/2020 - 17:37
Originalmente el telesquí de La Xemeneia tenía un trazado que llegaba a casi 2.600 m de altitud sobre el nivel del mar.

Se cumplen cuarenta años del desmantelamiento de buena parte del trazado del telesquí La Xemeneia (La Chimenea) de Vallter 2000.

La antigua traza de aquel telesquí con curva de 90° que llegaba los 2.600 metros todavía hoy es visible, de manera significativa en verano o si la nieve escasea. Vallter 2000 fue durante dos años la estación con la cota más alta del Pirineo oriental.


Al fondo, el telesquí de La Xemeneia de Vallter 2000 en una imagen de archivo (Foto: IST)

Sólo hacía 4 o 5 años que se había puesto en marcha Vallter 2000. La estación de esquí del Valle de Camprodon había conseguido en poco más de 5 años proyectarse como la estación de esquí del Pirineo oriental que llegaba a una cota más alta, a casi 2.600 metros. El telesquí bautizado con el nombre de La Xemeneia (La Chimenea), permitía llegar a los esquiadores hasta muy cerca del Pic de la Dona, una cima de forma redondeada de 2.704 m.

Vallter 2000 se puso en marcha con dos telesquís, el Morens I (diciembre 1974) y el Barquins I (febrero 1975). La estación fue inaugurada oficialmente durante la temporada 1975-76 pero se desarrollaba rápidamente. En diciembre de 1976 se tramitaba permiso para la construcción del telesquí de La Xemeneia, situado en un pequeño valle orientado a sur dentro del circo de origen glaciar de Morens.

El telesquí de La Xemeneia se puso en marcha durante la temporada 1977-78 y supuso un hito importante para Vallter, que de este modo se subía hasta los casi 2.600 y se erigía como la estación con la cota alta más alta de los Pirineos orientales.


Todavía hoy se pueden encontrar las zapatas de cimentación de las pilonas del "antiguo" telesquí de La Xemeneia (Foto: IST).
 
Un trazado difícil

El trazado del telesquí de La Xemeneia hacía que no fuera un remonte apto para los esquiadores debutantes. Con salida en la cota 2.350 y llegada a la cota 2.600, tenía que superar un fuerte desnivel con un recorrido de aproximadamente 1,5 kilómetros. Además, a mitad del itinerario había una curva de 90 grados con fuerte pendiente que exigía ser un buen esquiador.

La llegada del remonte se hacía a 2.600 metros, muy cerca del pico de la Dona (2.704 m). El remonte permitía acceder a pistas de dificultad roja y negra, algunas de las cuales tenían su final en el Pla de Morens por unas palas claramente orientadas a sur, situadas tras las actuales instalaciones del restaurante principal edificio de servicios de la estación.


Pic de la Dona (2.704 m). Al fondo del valle se puede ver la estación de Vallter 2000 en verano (Foto: IST).

La avalancha

Sólo hacía un año que el sector de La Xemeneia se había puesto en marcha. En diciembre de 1978 la temporada en Vallter había empezado con mal pie y la nieve no llegaría hasta el mes de febrero. Para más inconvenientes, el 4 de marzo Vallter fue el escenario de un trágico accidente en el nuevo sector de La Xemeneia.

Tres profesores de esquí que esquiaban por las nuevas pistas a las que daba acceso el telesquí inaugurado un año antes se vieron atrapados por un alud. Se produjo en las palas en forma de embudo que hay justo detrás del restaurante y uno de los profesores, Enric Planella, vecino de Setcases, murió al ser atrapado y arrastrado por el alud. Iba acompañado por dos monitores más que lograron esquivar la avalancha. Este hecho tendría muchas repercusiones en la estación.

La temporada 1979-1980, un antes y un después para La Xemeneia

Durante la temporada 1979-80 se inauguraba el primer telesilla de la estación, bautizado con el nombre de Enric Planella, en recuerdo del monitor de Setcases. Y si por un lado se inauguraba el telesilla, por la otra se recortaba el trazado de La Xemeneia, haciéndolo más corto, suprimiendo la curva del trazado y finalizando el recorrido en el lugar donde lo hace actualmente (ver fotografía de encabezamiento del artículo). Del antiguo trazado del remonte de aún quedan algunos encofrados de las antiguas pilonas y el movimiento de tierras que generó el trazado original de esta instalación y de una de las pistas. Esto es especialmente visible en verano o bien cuando la nieve escasea.

En ese mismo año 1980 algunas de las pilonas sobrantes del trazado del remonte se utilizaron para alargar con una curva y más metros el trazado del telesquí Barquins I, llegando de este modo hasta la cota 2.535, donde actualmente está la Cafetería Les marmotes. Vallter perdía, pues, uno de los hechos diferenciales que le permitían ser la estación con la cota más alta del Pirineo oriental.


Al fondo, el telesquí de La Xemeneia de Vallter 2000 en una imagen de archivo (Foto: IST)

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