Telecabina o autobús: la solución para reducir el tráfico de coches a las estaciones de esquí

Telecabina o autobús: la solución para reducir el tráfico de coches a las estaciones de esquí

Problemas de tráfico en Little Cottonwood Canyon de Utah. (Foto: Gondola Works Utah)

Sáb, 31/07/2021 - 07:55
El Little Cottonwood Canyon de Utah se debate entre los dos modelos para solventar una problemática que afecta a áreas de esquí de todo el mundo.
El Little Cottonwood Canyon de Utah, en Estados Unidos, cuenta con algunas de las mejores estaciones de esquí del mundo -Alta y Snowbird-, pero con un problema endémico que, lejos de mejorar, empeora: largas colas y un denso tráfico de vehículos en las carreteras de acceso a las mismas.
 
No es un caso aislado, ya que ocurre lo mismo en otras muchas áreas de esquí de todo el mundo. Por ello, las soluciones que se debaten en Utah pueden servir de ejemplo a otras estaciones.
 
Las dos propuestas que hay encima de la mesa -del más de un centenar que se salieron en 2018 tras un estudio del tráfico elaborado por el Departamento de Transporte de Utah (UDOT)- son: ampliar la carretera actual a cuatro carriles para incorporar más servicio de autobús -con carriles exclusivos-, o instalar un telecabina desde la base del cañón hasta las dos estaciones de esquí que, a la postre, sería el más largo de toda América del Norte.
 
El UDOT predice que el tráfico en los cañones casi se duplicará en los próximos 30 años.
 
 
Ambas propuestas tienen sus partidarios y detractores, pero una cosa que los dos conceptos tienen en común es su enorme precio: estimado de 592 millones de dólares para el telecabina y 510 millones para ampliar la carretera y agregar servicio de autobús.
 
El costo es enorme: un estimado de 592 millones de dólares para el telecabina y 510 millones para ampliar la carretera y agregar servicio de autobús.
 
Esta semana 400 personas se reunieron en Butler Middle School para discutir ambas alternativas con el foco puesto en mejorar el transporte y la seguridad en Little Cottonwood Canyon y sus alrededores.
 
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Para saber qué opina la población se ha abierto una consulta popular hasta el 3 de septiembre, en la cual ya han participado 2.500 vecinos.
 
De las dos propuestas, la más innovadora es el telecabina que promueve GondolaWorks, un conglomerado de la industria del esquí de Snowbird, Alta, Ski Utah y Powdr Corp.
 
Según GondolaWorks, 7.000 vehículos entran al cañón diariamente y producen 70 toneladas de carbono. Además, la autopista hacia LCC es la más propensa a las avalanchas en los EE. UU., con 64 puntos de deslizamiento activos.
 
Si se construye, el telecabina de 13 kilómetros sería el más largo de su tipo con diferencia en América del Norte. La góndola está siendo promocionada por los partidarios como la opción más ecológica para sacar automóviles de la carretera y minimizar el riesgo de avalancha que a menudo cierra el cañón durante largos períodos de tiempo.
 
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El telecabina constaría de 30 cabinas, cada una con capacidad para 35 personas y, en última instancia, transportaría a 1.050 personas por hora. El viaje a los complejos turísticos a través del remonte sería de 27 minutos hasta Snowbird y 37 minutos hasta Alta.
 
Los detractores de esta solución replican que no hay garantía de que un telecabina saque a los automóviles de la carretera y que es más probable que se convierta en otra forma de meter a más personas en el cañón.
 
También les preocupa que se convierta en una atracción turística, poniendo en peligro aún más el ecosistema del cañón.
 
La propuesta de autobús incluye ampliar la carretera a cuatro carriles con la intención de aumentar considerablemente el servicio desde Salt Lake City a las estaciones de esquí. Los autobuses saldrían cada cinco minutos, totalizando 24 autobuses por hora durante las horas punta. Cada autobús tendría una capacidad de 42 personas, transportando 1.008 personas por hora.
 
 
Los opositores al autobús dicen que esto no resuelve el problema de los cierres a causa de avalanchas en el cañón y no es tan amable con el medio ambiente como la góndola, todo ello sin garantizar la salida de más automóviles y contaminación del aire.
 
En lo que todos están de acuerdo, es que el problema es de saturación y, que ni el servicio de autobús ni el acceso en "góndola" , abordan el problema subyacente sobre el posible uso excesivo en Little Cottonwood Canyon. ¿Os suena el problema?
 
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