Whistler desmonta el T-Bar del glaciar Hortsman ¿Cambio de lugar o fin del esquí de verano?

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Whistler desmonta el T-Bar del glaciar Hortsman ¿Cambio de lugar o fin del esquí de verano?

Foto actual de glaciar de Horstman, que pierde extensión y grosor año tras año (Foto verano 2019, autor: IST)

Mar, 14/07/2020 - 11:57
Este año debido a la pandemia de la Covid-19 Whistler Blackcomb no ha abierto el glaciar para la práctica del esquí de verano, además ha aprovechado para desmontar el emblemático remonte Hortsman encendiendo todas las alarmas.

Era un secreto a voces compartido por todos los que frecuentan el glaciar Hortsman de Whistler en verano, que debido a la disminución de este durante las últimas décadas por el cambio climático, peligraba seriamente la actividad del esquí de verano y sobre todo la operatividad del remonte T-Bar Horstman, debido a la estrecha lengua de nieve por la que discurría últimamente en lo más intenso del verano.

Panorámica del sector Showcase del glaciar de Horstman, en Whistler-Blackcomb (Foto 2019, autor: I. Sanz).

Nosotros tuvimos la suerte de visitarlo y esquiar en el glaciar en 2019. En ese momento ya comentamos la precariedad del estado de algunas zonas del glaciar para continuar con el esquí de verano como hasta ahora.

De todas formas, aunque algunos medios se han apresurado a afirmar que el esquí de verano ha llegado a su fin en Whistler, no está claro del todo.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Lo cierto es que la página Level 1 ha publicado una foto en la que se puede apreciar como ha desaparecido el remonte, pero debemos tener en cuenta, que este año debido a la pandemia de coronavirus no se ha habilitado el glaciar para el esquí estival, y podría ser simplemente un cambio de localización del mítico T-Bar para poder prolongar la vida a esta actividad unos años más. No sería el primer cambio de localización de los dos remontes del glaciar en su historia.

Por otro lado, Whistler Blackcomb no ha comentado nada al respecto, aunque es cierto que ahora pertenece a Vail Resorts y la política de esta compañía de Colorado es transformar su actividad en una más verde y respetuosa con el medio ambiente.


Mapa de la zona del glaciar, señalizada en lazo azul discontinuo

De momento son especulaciones, aunque el fin del esquí de verano en Whistler Blackcomb está cerca

Una consecuencia más de ello son la progresiva desaparición de los famosos campamentos de verano que se han montado durante décadas en este glaciar. Se trata de la principal actividad veraniega de esquí y snowboard y ya en 2017, la empresa más importante de Camps, Camp of Champions cerró sus actividades, y lo hizo con un comunicado donde anunciaba que el glaciar se había visto tan afectado por el deshielo que ya no podían construir el terreno con las características que esperaban.

Así lo explicaba Ken Achenbach, el fundador de Camps of Champions: "Cada año, la parte final del remonte T-Bar del Horstman se reduce más, lo que dificulta enormemente el mantenimiento de esquí de verano en Whistler Blackcomb. El montón gigante de nieve que conecta el glaciar con la parte superior del remonte se está derritiendo a marchas forzadas. Esto se ha acelerado en los últimos 4 veranos. Para darles una idea de cuánto se ha derretido en los últimos años, solo en 2015 el glaciar perdió 10,5 metros verticales de hielo". 


Glaciar Horstman con los dos remontes marcado con lazo rosa.

Aunque es el final de este pobre glaciar, en la Columbia Británica existen cerca de 17.000 glaciares de todos los tamaños. Desgraciamente, muchos de ellos se han visto en las útlimas décadas afectados por el calentamiento.

                                                                        

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