Arvas, sondas, palas y todo lo que necesitas para salir de pistas con seguridad

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Arvas, sondas, palas y todo lo que necesitas para salir de pistas con seguridad
Material
Sáb, 04/01/2014 - 20:07
¿Somos conscientes de los riesgos del esquí fuera de pistas? en este completo reportaje nos adentramos en todo el material de seguridad necesario para poder practicar el freeride de manera más segura

Estos últimos días hemos vuelto a tener avalanchas en nuestros Pirineos, afortunadamente sin víctimas. A finales de diciembre se produjeron aludes mortales tanto en los Alpes como en los Pirineos. Más de una decena de personas han fallecido en Europa en lo que llevamos de invierno por culpa de los mortíferos aludes. 

Sabemos que llevar un equipo de seguridad para practicar el esquí fuera de pistas o el esquí de montaña no es garantía de sobrevivir a la muerte blanca, pero lo que es seguro, es que nos dará muchas más oportunidades de salir con vida en caso de que nos atrape un alud. Además en muchas zonas de los Alpes es obligatorio salir equipado con ello para practicar el freeride o el esquí de montaña fuera de las zonas balizadas.


Fuente imagen: rescategoer.blogspot.com.es

A veces oímos que en los Pirineos estas cosas no pasan, que no hace falta llevar un equipo de seguridad completo en las montañas de nuestro país, que es un engorro y esto es un grave error. Solo volviendo la vista hacia la temporada pasada, un año de grandes nevadas e importantes aludes, podemos ver que en los Pirineos y otras zonas de la Península Ibérica estas cosas también pasan y debemos ser igual de precavidos que en los Alpes, Norteamérica o demás zonas montañosas del mundo.

"Los accidentes son algo que pueden ocurrir y que ocurrirán, y como no puedes elegir cuándo o dónde pueden suceder, debes estar siempre preparado"

En este reportaje no vamos a hablar de avalanchas, de sus diferentes tipos y demás detalles. Aquí os vamos a hablar de los dispositivos de seguridad que existen actualmente para salir de pistas con más seguridad, y para ello nos hemos dirigido a una de las mejores y más surtidas tiendas especializadas que existen en los Pirineos, está en Andorra y se llama Viladomat.

Una mañana de diciembre nos dirigimos a Andorra, concretamente a una de las tiendas que Viladomat tiene en Andorra, en las Escaldes. Tal y como hemos quedado previamente, nos atiende muy amablemente el responsable de la tienda, Josep Collelldemont.

Después de un amable recibimiento, subimos con el a la planta superior del establecimiento, llena hasta los topes con material de esquí de montaña y fuera pistas.
Yo soy de aquellas personas a las que fascinan las tiendas de deportes, y me quedo hipnotizado ante tanto material pero rápidamente mi compañero y Josep me piden entrar en materia...

Empezamos con el ARVA

El término ARVA significa: Appareil de recherche de victimes d'avalanches, es decir, aparato de búsqueda de víctimas de avalanchas (A.R.V.A.), y sirve para designar de forma genérica a estos ingenios.
 
El ARVA es un aparato transmisor y receptor. Nos permite localizar o ser localizados por cualquiera que lleve un aparato similar y que sepa usarlo... Si tienes la mala suerte de que un alud te sorprenda y a tus compañeros si vas acompañado, o los equipos de rescate tienen que buscarte, el ir equipado con un aparato de estos junto a tu pecho, puede marcar la diferencia entre vivir o morir, por lo que esa chaqueta de Gore último modelo que te ibas a comprar...¿No será mejor invertir el dinero en un ARVA?
 
 
Prácticas de localización de víctimas de nuestro grupo en Verbier
 
En la montaña, tanto tú como tus compañeros de grupo deberíais llevar siempre el ARVA pegado al cuerpo, debajo de la chaqueta (nunca dentro de a mochila). Hay que encenderlo a primera hora de la mañana y llevarlo así todo el día mientras estemos practicando el fuera pistas o esquí de montaña. El aparato transmite una señal que el oído humano no puede captar. Colocado en el interior de nuestra vestimenta, lo llevamos en la posición de emisión, y en el caso de que una avalancha afecte a alguien de nuestro grupo pasaríamos a modo de recepción, actuando según los protocolos de búsqueda.
 
Panel informativo de un campo de entrenamiento de localización de víctimas con diferentes circuitos y niveles de dificultad. Imagen tomada en Verbier por Lugares de Nieve
"Tener buena práctica con el uso del ARVA resulta esencial. Practicar en el uso del mismo es primordial para localizar víctimas con eficacia y rapidez"
El ARVA no tiene nada que ver con el sistema RECCO que incorporan algunas prendas y equipamientos. Estos sistemas sólo reflejan una señal emitida por unos emisores especiales que llevan los servicios de socorro profesionales. Un ARVA no puede detectar un reflector Recco.
 
Los ARVAs son aparatos electrónicos receptores y emisores de un campo electromagnético, emitido a impulsos (0,1seg. cada segundo) en la frecuencia de 457Khz.
 
 Probabilidad de supervivencia  de una víctima en función del tiempo de sepultamiento según (Falk et al.: “Avalanche Survival Chances”. Nature 368(1), 1994) 
 
En el mercado hay ARVAs tanto analógicos como digitales (los solo analógicos tienden a desaparecer) y con cualquiera de estos dos sistemas se puede localizar a un víctima con eficacia. Con un ARVA sólo digital puedes rebajar en mucho el tiempo de aprendizaje. Los digitales pueden ser más rápidos en su aprendizaje, requieren de mucha menos práctica, aunque sigue siendo necesario ensayar con ellos.
 
 
 
La señal recibida de la víctima por el ARVA es interpretada y nos indica de forma acústica o luminosa la dirección y distancia a la que se encuentra el emisor. El alcance máximo puede llegar en condiciones ideales a los 90 metros, pero en la práctica, el alcance medio, suele ser de 40 a 60 metros.. 
 
La verdad es que no todos los ARVAs sirven con la misma eficacia en todas las situaciones. Por eso, es interesante entender las ventajas que nos proporcionan los sistemas digitales frente a los analógicos o cual es la diferencia que hay entre los ARVAs de una dos o tres antenas:
  • ARVAs con una única antena. Son los más antiguos y suelen utilizar tecnología analógica aunque recientemente ha aparecido algún modelo que incorpora tecnología digital. Únicamente proporcionan una señal audible y/o luminosa que indica la magnitud del campo en el eje de la antena receptora. En este sentido, es fundamental orientar adecuadamente el ARVA receptor durante cada una de las fases del proceso de búsqueda.
  • ARVAs con dos antenas perpendiculares. En la actualidad todos están basados en tecnología digital (microprocesador o DSP). Cuando se sitúa el ARVA en posición horizontal, proporciona la intensidad de campo horizontal y su dirección, facilitando la técnica de búsqueda por el método direccional. Sin embargo, en los puntos donde el campo magnético es prácticamente vertical la señal recibida disminuye pudiendo dificultar las fases finales de la búsqueda.
  • ARVAs con tres antenas perpendiculares entre sí. También realizados con tecnología digital. Permiten medir completamente la orientación y la intensidad del vector campo magnético. Este hecho permite conocer la dirección de la línea de flujo y estimar de forma aproximada la distancia al accidentado. En este tipo de ARVAs la orientación del campo magnético con respecto al receptor no afecta a la intensidad de la señal recibida, lo que simplifica la búsqueda.
La constante evolución de la tecnología ha dado lugar a una nueva generación de ARVAs que se parece más a un scaner que a un detector de ondas. Estos nuevos modelos pueden incluso captar micro-ondas como los batidos del corazón. Lo que permite elegir las víctimas, discriminando las ya fallecidas de las que aún estén con vida debajo de la nieve. 
"No trates de ahorrar pilas mientras subes en los remontes o te tomas un bocadillo. Antes o después acabarás olvidando volver a encenderlo"
La búsqueda
La búsqueda se divide en tres fases cuyas estrategias dependen del tipo de equipo utilizado y/o del número de rescatadores:
En primer lugar, se recorre la zona de la avalancha en busca de la señal transmitida. A esta fase se la denomina búsqueda de la primera señal, o primaria. Después empieza la búsqueda secundaria, se siguen las líneas de campo hasta las proximidades del emisor. Finalmente, en la búsqueda terciaria, se busca un máximo de señal recibida que se traduce en un máximo de la señal audible o mínima distancia que indicará una estimación de la posición de la víctima en superficie.
 
Algunas preguntas y respuestas:
¿Cuál es la diferencia entre un aparato analógico y un aparato digital? 
Con un aparato analógico, la búsqueda se hace por la escucha de sonidos y ofrece una potencia de recepción algo mayor que el digital. En cambio, la búsqueda es más técnica, por lo que requiere un entrenamiento más asiduo. Un aparato digital es mucho más fácil de utilizar, basta con dejarse guiar por las flechas direccionales y las indicaciones de distancias. 
¿Es siempre fiable la cantidad de víctimas indicadas? 
La cantidad de víctimas superior a dos con frecuencia es puramente indicativa, es aleatoria hasta que no se apaguen todos los aparatos encontrados. Ello es debido a que en ocasiones hay interferencias que perturban las señales o varios aparatos pueden emitir sus ondas al mismo tiempo. Por estas razones, no siempre, o nunca, aparece con rapidez el símbolo "multivíctimas". Es por esta razón que una avalancha debe verificarse en su integralidad. 
¿Por qué varias antenas? 
1 antena: principalmente un aparato analógico para el alcance máximo. 2 antenas: más rápida en la fase 2 de la búsqueda (permite indicar la dirección). 3 antenas: sólo sirve en la búsqueda final (3 últimos metros) para mayor precisión. 
¿Influye la autonomía de las pilas en la prestación del aparato? 
Para los aparatos analógicos, el alcance de la emisión y de recepción está directamente relacionado con la potencia de las pilas, leer atentamente sus instrucciones. Para los aparatos digitales, la capacidad de las pilas no influye sobre la potencia de emisión ni de recepción hasta cierto porcentaje dado por el fabricante y que se señala por una información sonora y visual en su aparato. 
¿Por qué las cifras son únicamente indicaciones de las distancias y no de los metros? Debido a que la onda de emisión de un ARVA no es recta, tiene forma ovalada. El aparato calcula el tamaño de esta onda. Además, la potencia de emisión y de recepción de los aparatos en la frecuencia 457 kHz y de +/-100 Hz. 
¿Son compatibles entre sí los aparatos de marcas diferentes? Sí, todos los aparatos del mercado tienen una potencia de emisión reglamentaria de 457 kHz. Lo que hace que todos sean compatibles entre sí.
 
 
Nuestra selección de modelos: 
 
 
ARVA Pieps Freeride  
 
 
Un ARVA de iniciación, posee una sola antena con un alcance limitado, campo de recepción elípitco de máximo 40 metros, real sobre 25 metros. Un aparato utilizado habitualmente por los riders en competiciones debido a su peso, tamaño reducido y precio. Solo recomendable para competición, sitios con poco riesgo de aludes o cerca de pistas. 
Peso 110 g con la pila incluida.
Precio orientativo sobre 100 euros.
 
ARVA Evo3 
 
Un ARVA francés considerado como la evolución de los ARVA analógicos de dos antenas a los digitales de tres antenas. El dispositivo está equipado con tres antenas de gran precisión en la localización y proporciona una indicación adicional en la pantalla en caso de que haya varias víctimas enterradas  - No indica el número – sólo que hay varias. Es un ARVA de fácil utilización gracias a su display con flechas direccionales y ofrece una de las mejores relaciones calidad/precio.
Peso con las pilas incluídas 220 g.
Precio orientativo sobre los 215 euros.
 
 
ARVA Ortovox 3+
 
 
Un Arva de tres antenas de la marca Ortovox que cuenta con la tecnología patentada Smart Antena Technology con reconocimiento inteligente que automáticamente discrimina las diferentes señales quedándose con la mejor transmisión. Cuando tenemos varias víctimas que localizar, sus señales pueden discriminarse una vez localizadas mediante la función de marcar para poder pasar a la siguiente persona. También cuenta con una interesante función, un sensor de movimiento que cambia el ARVA de recepción a emisión cuando detecta que llevamos un tiempo sin movernos, por lo que en el caso de que cayera una segunda avalancha siempre podríamos ser rescatados.
Es un aparato con una apariencia diferente al resto de la competencia en tres antenas. Destaca su pantalla de búsqueda de 360 grados. Muy moderna y legible. Además es uno de los más rápidos del mercado en rescate.
Peso con pilas incluidas 200 g.
Precio orientativo sobre los 280 euros.
 
 
ARVA Tracker 2
 
 
Sucesor del Tracker DTS. Este fue el primer ARVA de tres antenas fabricado en los EE.UU. Salió en el año 2010. Equipa un procesador rápido y preciso. Destacamos su sencillez de uso gracias a su pantalla con múltiplles indicadores, y es además un aparato muy utilizado en los Alpes.
Peso 210 g con las pilas incluidas.  
Precio orientativo sobre 270 euros.
 
 
ARVA Mammut PULSE Barryvox
 
 
El Pulse Barryvox de Mammut, es uno de los ARVAs más avanzados por sus rapidez y prestaciones. Siendo el primer modelo que incorporó la doble frecuencia. El Pulse permite su uso como ARVA analógico o como digital, dependiendo de las necesidades que tengamos o de si el receptor ha sido dañado por un golpe.
También equipa un micro-sensor de movimiento que detecta las pulsaciones cardiacas, un SENSOR VITAL, es decir, el receptor detecta si el portador está vivo o no. Esto se traduce en una búsqueda más selectiva, ya que si estamos buscando a varias víctimas con el Pulse y ellas llevan también el Pulse, sabremos de antemano cuantas y cuales están vivas, pudiendo concentrar nuestros esfuerzos en estas. En el caso de que la-las víctimas no vayan equipadas con el pulse, el procedimiento es el estándar, pero si alguna dispone de este receptor y está viva, el pulse siempre le dará preferencia con respecto a las demás, ya que es más lógico concentrarse en una víctima que sabemos a ciencia cierta que está viva, que buscar a otras con posibilidades inciertas. Aunque debemos apuntar que se le ha lanzado alguna crítica por una supuesta falta de ética de dicha característica. Es un ARVA muy preciso y ágil, sin duda uno de los mejores.
El peso es 210 gramos incluidas pilas.
Precio orientativo está sobre los 380 euros.
 
 
ARVA Ortovox S1+
 
 
De la unión del S1 y S3+, nace el S1+. Una de las novedades más importantes respecto al modelo S1 anterior, es que permite ser localizado con mayor facilidad en caso de quedar sepultado por una avalancha, incorporando del modelo 3+ la antena Smart.
El S1+ de Ortovox es un dispositivo de tres antenas más cercano a un escaner que a un detector de ondas, con una función muy especial que incrementa la seguridad del usuario y facilita su localización. Incorpora un  sistema inteligente de reconocimiento de la posición. Analiza la posición de las antenas y cambia automáticamente a la antena de transmisión óptima. Algo muy interesante y sin duda muy apreciado.
También destacamos, su manejo intuitivo. Podemos afirmar que el 3+ es un “ARVA para tontos”, ya que seguramente es el de manejo más sencillo. No podemos decir lo mismo del S1, aunque de la mezcla de ambos ha nacido el S1+, que ofrece gran manejabilidad, sin llegar al grado del 3+, pero con muchas más funciones.Uno de los mejores sin dudar.
El peso total con pilas incluidas es de 250 gramos.
El precio orientativo está sobre los 395 euros.
 
"Es evidente que una ARVA es totalmente inútil sin la practica necesaria para su uso"
 
Sondas
 
 
La sonda se utiliza para efectuar una localización más precisa de la persona sepultada y poder acortar el tiempo de su liberación. Una sonda consiste en una vara larga y plegable que cabe en la mochila. Una vez montada debe alcanzar una longitud aproximada de dos metros y cuarenta centímetros (En algunas zonas se recomienda más largas, en el caso de al competición se obliga a equipar una sonda de dos metros cuarenta centímetros). 
"No infravalores la utilidad de una sonda. Un estudio mostró que tres personas buscando una víctima completamente enterrada tardaban un promedio de 26 minutos usando ARVA y palas. Ese tiempo descendía hasta los 15 minutos cuando también usaban sondas"
 
Es una herramienta que ayuda a ganar mucho tiempo, lo cual puede salvar vidas al confirmar la ubicación exacta de la víctima. Y es además la única manera de localizar una víctima sin ARVA antes de que lleguen los equipos de rescate con perros. 
 
Un estudio llevado a cabo por Dominique Stumtert, denominado TRACE 02 Chamonix, mostró que tres personas buscando una víctima completamente enterrada bajo un metro de nieve tardaban un promedio de 26 minutos usando ARVA y palas. Este tiempo descendía hasta 15 minutos cuando también usaban sondas. De modo que no hay que infravalorar la utilidad de una sonda. 
 
Existen una gran variedad de tipos y marcas, con diferentes materiales que será lo que marcará el precio, el consejo sería elegir una que sea robusta, ligera y que tenga unos dos metros cuarenta como mínimo. Los materiales que dominan son los de aluminio y carbono, siendo este último bastante más caro. El grosor es importante, pues existe la posibilidad de que se rompa. Además es importante que sean fáciles de montar. Una buena sonda de aluminio, con un cierto grueso y  fácil de montar seria ideal.
También debemos remarcar que la punta es importante, pues debe tener un diámetro mayor que la varilla (ligeramente) para que la sonda se abra paso en la nieve.
Los precios van de 35 euros una de aluminio hasta unos 90 euros las de carbono más sofisticadas.
 
Palas
 
 
La pala es fundamental, todos los miembros de un grupo deben llevar una pala en su mochila (hay gente que lleva el ARVA pero no llevan pala ni sonda lo que resulta egoista). No se puede mover nieve de manera eficaz con las manos o los esquís. Resulta primordial que todos los del grupo lleven una pala. ¡No sabemos quien puede quedar enterrado del grupo! La pala debe ser ligera y robusta, con una buena hoja e irrompible. Mejor con la hoja de la pala desmontable y el asa plegable, todo el conjunto tiene que caber dentro de la mochila para que podamos utilizarla en el momento necesario.
 
 
Hasta hace poco se permitía una pala ligera y muy poco pesada para la competición (imagen izquierda). Esta especie de palas permitían a los riders de las competiciones de freeride competir y cumplir con la normativa. Ahora ya no están permitidas, pero se pueden utilizar para usos personal, debemos tener presente su poca efectividad para palear la nieve, su precio ronda los 30 euros en función del material, plástico o carbono.
 
Hay diferentes modelos, con hojas de plástico, metal o carbono, Para la mayoría de los rescates de avalanchas estos materiales van bien. Pero las metálicas tienen la ventaja que funcionarán mucho mejor para cavar una cueva de nieve de emergencia de nieve dura, si llega el caso de tener que hacerlo. Por regla general las metálicas tienen una hoja mayor y palean la nieve mucho más deprisa. Esta ventaja compensa sobradamente su mayor peso comparado con las de plástico. Las palas de material plástico también son más propensas a romperse con temperaturas muy bajas.
 
 
Lo más recomendable es una pala grande que pueda palear bien, y si nos importa mucho el peso y no tanto el precio una pala de carbono será nuestro ideal, la más indicada para el esquí de montaña.
"No utilices palas de plástico, pues son mucho más propensas a romperse cuando hace mucho frío"
Los precios oscilan mucho pero aproximadamente están entre los 35 euros de la pala de plástico, muy ligera, utilizada en competición, pasando por los 45 euros de una pala metálica, aluminio, con capacidad y plegable. Hasta los 60 euros de una pala de carbono desmontable.
 
 
Sistema ABS AIRBAG seguridad
 
El famoso sistema ABS consiste en una mochila normal, disponible en tamaños que van de 10 a 50 litros, y que llevan incorporados un sistema de airbag. Si te atrapa una avalancha, debes tirar de una asa y en menos de dos segundos se hinchan los dos airbags con un volumen total de 150 litros. El airbag es reutilizable, sólo tienes que sustituir el cartucho de gas. Este sistema está pensado para mantenerte a flote y así evitar que la nieve te entierre y te hunda y sufras heridas mientras bajas con la avalancha.
 
 
Las pruebas y experiencias en situaciones reales han dado resultados muy positivos. No es ni mucho menos una garantía total de supervivencia, pero es el único sistema que trata de evitar, de forma activa, que quedes enterrado. Y realmente puede salvarte la vida.
 
Algunos de los inconvenientes son el precio, aunque ha ido descendiendo en los últimos tiempos .Las mochilas ABS exigen ser manejadas y utilizadas con precaución. Una mala utilización puede convertirse en peligrosa para el propio esquiador o para otras personas. Por ejemplo, la activación del airbag en un telesilla puede acarrear consigo graves problemas.Es importante leer con atención las instrucciones de uso que se incluyen en la mochila. 
"El ABS Airbag funciona y funciona muy bien, pero puede producir una relajación de las precauciones de algunos riders por creer que gracias a la mochila mágica son inmortales"
El peso es también un inconveniente, ya que hay que añadir unos 1,5 o 2 kg con respecto al peso de una mochila normal de volumen equivalente. 
 
 
 
Completo vídeos, e el primero se puede ver la efectividad del mismo y en el segundo las característcas e instrucciones de uso
 
El transporte aéreo es delicado, pues una mochilas ABS es considerada por la IATA, como producto potencialmente peligroso. Para su transporte como equipaje de mano, necesitarás un permiso de la compañía aérea. La obtención de esta autorización necesita tiempo y no siempre es fácil obtenerla.
Las compañías de heliesquí aceptan, generalmente, la utilización de las mochilas ABS, pero las condiciones de transporte y colocación en el helicóptero son muy severas.
 
Por el momento, hay tres sistemas diferentes disponibles en el mercado. ABS, Mammut / Snowpulse y BCA. Los precios empiezan a partir de unos 550 euros, se pueden utilizar mochilas compatibles con las unidades-base.
 
Enlace al famoso artículo y vídeo sobre el susto que tuvo Aymar Navarro en el Valle de Arán, del cual salio ileso gracias al ABS Airbag
 
 
Otros
 
Avalung
 
El Avalung es un dispositivo que incorpora una boquilla que va conectada a un sistema de filtros en la parte delantera y que permite que respires aire cuando estás bajo la nieve, y expulses el aire caliente y pobre en oxígeno a través de una válvula en la parte trasera. De esta manera se reduce el riesgo de que la nieve se te hiele alrededor del rostro (y en consecuencia te envenenes por dióxido de carbono). La boquilla evita que la nieve te bloquee las vías respiratorias. El Avalung te puede dar un tiempo adicional y aumentar así las posibilidades de que el rescate tenga éxito.
"El Avalung funciona pero tiene limitaciones, como la dificultad de de meterte la boquilla en la boca cuando estás enterrado en nieve muy compacta"
La experiencia de pruebas llevadas a cabo y de usos reales muestra que el Avalung puede salvar vidas, pero tiene limitaciones. En caso de caer atrapado por una avalancha y quedarse “congelado“ en masas de nieve duras como el hormigón. debes ser capaz de meterte la boquilla en la boca. Otra limitación es que tal vez no puedas respirar por motivos exclusivamente mecánicos, como una presión excesiva sobre el pecho y el estómago, por poner un ejemplo. 
 
 
 
Recco
 
El sistema Recco se trata de un pequeño reflector que va cosido a la ropa o atado al as botas de esquí, aunque hoy se puede encontrar también incorporado en accesorios. El reflector es pasivo ,lo cual supone que, para encontrar a la víctima, el equipo profesional de rescate debe ir equipado con un detector especial para Recco. Más de 600 estaciones de Europa y Norteamérica disponen de este sistema. La limitación principal es el factor tiempo. Hay que esperar a que llegue el equipo de rescate antes de poder empezar a localizar a la víctima. Pero no cabe duda que es un elemento barato y puede salvarte la vida.
 
 

Por último, además de todo el material duro Josep Collelldemont nos recuerda la importancia de equipar la ropa técnica adecuada para salir fuera de pistas o practicar esquí de montaña.

 
 
Créditos y fuentes
 
 
*Los precios son meramente aproximados para España con impuestos se pueden encontrar entre otros en la web de Viladomat
 
Agradecimiento a Viladomat de Andorra y en especial a Josep Collelldemont, un tipo fenomenal con el que enseguida congeniamos.
 
 
 
Viladomat Escaldes
Av. Carlemany 61 Escaldes-Engordany http://www.viladomat.com/
00 376 800 911
 
                                                                                                                     
 
 

 

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