Esquí en Ax 3 Domaines: el gran secreto de los Pirineos franceses

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Esquí en Ax 3 Domaines: el gran secreto de los Pirineos franceses
Lun, 10/12/2018 - 22:24
La estación del Ariège ha realizado un gran esfuerzo para recuperar el esplendor de antaño en medio de paisajes boscosos, freeride y pistas para todos los gustos.

En la frontera con España y Andorra, en el corazón de la Occitania francesa, se “oculta” una gran estación de esquí. Y decimos”oculta” porque hasta que no has esquiado en Ax 3 Domaines no puedes apreciar todo lo que esconde.

Desde que Ax les Thermes se convirtió en Ax-3-Domaines, el esquí en la estación de la región francesa de la Ariège ha dado un salto en calidad y cantidad. Esquiar en Ax-3-Domaines es como hacerlo en los Alpes, pero mucho más cerca de casa.

La magnitud que le proporciona la apertura total del Valle des Campels, gracias a una inversión millonaria, ha elevado definitivamente el esquí en Ax a otra dimensión. Se trata de uno de los dominios esquiables más inhóspitos de los Pirineos, sin colas en los remontes -excepto en días muy señalados-, con pistas kilométricos y paisajes de bosque que evocan los de Escandinavia.

Ax 3 Domaines se encuentra en el suroeste de Francia, cerca de grandes ciudades como Tolouse, Lourdes y Carcasona y en el límite de la frontera española

El epicentro de Ax 3 Domaines es el pueblo Ax-les-Thermes, donde emanan las aguas más calientes de los Pirineos, a una temperatura de 77 grados centígrados y con propiedades terapéuticas. Es un pueblo pequeño que tiene todo lo indispensable para disfrutar del esquí y el après ski.

Desde Ax parte un moderno telecabina que, en unos escasos 5 minutos, sube a los esquiadores hasta el primero de los tres sectores en los cuales está dividida la estación: Bonascre (1400 - 2000m), Saquet (1900 - 2300m) y Campels (1700 - 2400m).

Bonascre

El Plateau de Bonascre es la verdadera base de Ax 3 Domaines, a unos escasos 1.380 metros de altitud. En ella se encuentran todos los servicios de una estación, así como hoteles, apartamentos, restaurantes y bares. También hay un gran aparcamiento, ya que es posible acceder a Bonascre desde Ax en coche, aunque la gran mayoría prefiere la góndola.

Desde Bonascre salen dos remontes que nos llevan a la parte intermedia de Ax. Se trata de una cabina pensada básicamente para los esquiadores y snowboarders de menos nivel y un telesilla desembragable de seis plazas que corre paralelo a la góndola, lo que minimiza la posibilidad de colas en los remontes de partida.

Una vez en la parte alta de Bonascre, las pistas son de baja dificultad, con una larga y muy recomendable verde para los primeros descensos, dos azules que discurren entre árboles y una roja, entre otras. Son trazados divertidos, bien pisados, donde se concentran la mayor parte de las clases de esquí y grupos de aprendizaje. En la base de Bonascre se encuentra el área de debutantes, con tapiz, telecuerda y telearrastres.

Saquet

El sector de Saquet es el más alto y el más pequeño de los tres que conforman Ax 3 Domaines y es el encargado de enlazar Bonascre y Campels.

En Saquet encontramos varias pistas que, resiguiendo la orografía del terreno, tienen preciosos y divertidos trazados. Al lado de verdes y azules, hallamos también pistas de más dificultad -rojas- e incluso negras, una de ellas llena de bañeras justo por debajo de la silla y el snowpark de la estación, con líneas de saltos y módulos para todos los públicos.

En la cima de Saquet hallamos el primer freeride de Ax -marcado con una línea de puntos amarillos- por la parte del valle de Savignac.

Campels

Un total 9,8 millones de euros han sido necesarios para finalizar la primera etapa de transformación de la estación alpina de Ax-3-Domaines (1400 y 2400 m), que desde la temporada pasada, permite explorar todo el Valle des Campels.

Para ello, se ha construido un telesilla de pinza fija de 4 plazas desde el telecabina de Saquet, se ha ampliado y optimizado la red de innivación, se han creado y mejorado 4 pistas y se ha construido una guardería infantil.

Campels es el sector más alpino y freerider de los tres. Muchas hectáreas donde practicar el fuera pistas, itinerarios y rutas, abundan en esa zona con los temporales de norte se acumulan muchos centímetros de nieve.

Posiblemente sea una de las mejores áreas del Pirineo en posibilidades freerider, gracias a estar situada en la vertiente atlántica, la buena orientación de las pistas y su altitud. Sin duda.

Campels destaca por el freeride, pero también hay pistas. En su mayoría rojas y negras, aunque a través de una verde podremos regresar directamente al punto de partida, el Plateau de Bonascre.

Ficha técnica Ax 3 Domaines

  • 80 kilómetros esquiables
  • 37 pistas -9 verdes, 11 azules, 10 rojas y 7 negras.
  • 20 remontes -2 teleféricos, 7 telesillas, 8 telesquís, 2 telecuerdas, 1 tapiz).
  • 1 snowpark / border-cross.
  • 210 cañones de nieve.
  • Dos escuelas de esquí (ESF-ESI).

Los alrededores de Ax

El esquí alpino en Ax 3 Domaines es de lo mejorcito de los Pirineos, pero es que además está rodeada de otros magníficos dominios esquiables. En una extensión de 4.890 Km2, en el corazón de los Pirineos cátaros, confluyen hasta 9 dominios esquiables, más de 280 kilómetros y 150 pistas.

Los espacios nórdicos de Beille, Étang de Lers, Le Chioula y Mijanès-Donezan; esta última además de esquí nórdico ofrece la modalidad de alpino, al igual que Ascou, Goulier Neige, Guzet y Les Monts d’Olmes, completan una oferta muy atractiva para todos los amantes de los deportes de invierno.

Après-ski

Mención aparte merecen las posibilidades de après-ski en Ax les Thermes y sus alrededores. El nombre de Ax procede del latín aqua (agua) y debe su nombre a los numerosos manantiales que brotan en el pueblo. Conocida por sus fuentes termales, el conde de Foix mandó construir un hospital y unas termas de uso público (Bassin des Ladres) para curar a sus soldados cuando contraían la lepra en las cruzadas.

Gracias a estas aguas sulfurosas y sódicas, ricas en azufre, sílice y sodio, al margen del esquí tiene una gran reputación por su centro termolúdico Les Bains du Couloubret de 3.000 m2. Con una temperatura media de entre 33 y 38 ºC, contienen numerosos oligoelementos y están indicadas para las dolencias de reumatismo y para las vías respiratorias.

 

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