5 cosas que debes saber sobre neumáticos y nieve

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5 cosas que debes saber sobre neumáticos y nieve

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Mié, 14/10/2015 - 11:03
¡Nieve en la carretera! ¿Y ahora que? no te preocupes, te damos las claves para que tu vehículo no se quede tirado en la cuneta de la carretera cuando nieva y puedas llegar a tu destino

NEUMÁTICOS Y NIEVE.

Al despedirnos del verano y dar la bienvenida al invierno, a muchos nos asaltan las dudas sobre qué equipo especial debemos colocar en nuestro vehículo para no tener problemas ni miedos ante la presencia de nieve en la carretera. Este reportaje pretende aportar la experiencia acumulada durante años y con la prueba real de varias soluciones para ello, desde las más sencillas, económicas y poco fiables, hasta las más costosas y seguras.

Hay que tener una serie de precauciones generales cuando se circula en invierno. De forma resumida indicaremos una serie de consejos a tener en cuenta;

  • Cuidado con el parabrisas y las lunas del coche. Las escobillas deben estar en perfecto estado. Cuidado con el hielo, hay que tener un raspador o utilizar agua templada, nunca caliente ya que podría provocar daños en el parabrisas, también existen productos con base de alcohol para deshacer el hielo. A ser posible dejaremos el coche en un lugar cubierto y así evitamos la formación de hielo con bajas temperaturas.
  • Revisar la batería, en invierno es cuando éste elemento sufre más, así que si da algún señal de fatiga, cambiarla rápidamente. Mirar su antigüedad y a partir del tercer año, prestarle atención periódica.
  • Comprobar los niveles, tanto del líquido anticongelante, como el del nivel de aceite y su viscosidad que con el frío se suele volver más denso.
  • Liquido limpiaparabrisas especial para invierno, recomendamos un -20º C o mejor un -30º C. No hay peor que circular por una carretera nevada detrás de otros vehículos y no poder limpiar el parabrisas.
  • Mantener el depÓsito de combustible lo más lleno posible, por si existe alguna retención o avería y precisamos la calefacción. Aunque ocurre en pocas ocasiones, si dejamos el depósito con poco combustible puede llegar a helarse, en países de la Europa Central, los combustibles llevan un anticongelante cosa que no ocurre en nuestro país (Andorra suministra gasóleo especial en invierno). También es aconsejable llevar prendas de abrigo para el supuesto de que la avería sea de motor y no tengamos posibilidad de encender la calefacción.
  • Revisar el estado de los neumáticos y llevar equipos especiales para circular por la nieve, como cadenas, etc. (ya lo detallaremos más adelante). 
  • Revisar el funcionamiento de las luces, llevar recambio.
  • Conducir con prudencia, con mucha suavidad, evitar cualquier tipo de maniobra brusca (fuerte frenada, fuerte aceleración, giro excesivo del volante, etc) y siempre manteniendo la distancia.
  • Llevar un pequeño Kit; Móvil con la batería llena, linterna, agua, guantes, manta y un pequeño botiquín.


Instalando las cadenas

El primer y más importante equipo para el invierno serán nuestros Neumáticos; estos deben estar en perfecto estado, tanto de dibujo como de presión. El dibujo no debe ser inferior a 3 mm, unas ruedas con excesivo desgaste no son peligrosas sólo con nieve o hielo, sino simplemente con agua. Además del dibujo, debemos examinar su estado. Aunque aparentemente tengan todo el dibujo, por su antigüedad puede la goma del neumático estar dañada, presentar pequeñas grietas o estar endurecidas, esto es señal que el neumático ha perdido sus prestaciones y en agua perderemos adherencia. También puede ocurrir que la banda de rodadura que estÁ en contacto con el suelo, si pasamos la mano veremos que no es uniforme sino que presenta unos “bultos” o “deformidades” también provocados por el paso del tiempo. 

Los neumáticos tienen una importancia vital, ya que son el único elemento que nos mantiene en contacto con la carretera. Podemos tener el mejor equipo de música, o el motor más potente, pero si el elemento que nos une a la carretera falla, nos falla todo. Puede que cuando vamos a esquiar nos centremos sólo en la parte final de trayecto por si hay nieve o hielo, pero hay que tener atención en todo el recorrido, ya que una curva a gran velocidad, con humedad en el ambiente que provoca un suelo resbaladizo, y neumáticos en mal estado, puede provocar que el vehículo derrape y tener una mala experiencia, como la que tuve que presenciar en la temporada 2011-2012.
 


Accidente Carretera C-14 Km 129  Pinell del Solsonés

Aunque en nuestro país no exista la costumbre, en muchos otros al llegar el invierno se cambian las ruedas por unas de invierno, ya que el neumático “normal”, está diseñado para altas temperaturas y así evitar el desgaste, pero éste neumático a bajas temperaturas pierde sus características y se vuelve duro, por ello el neumático de invierno está construido con un compuesto más blando y diseñado para darnos las máximas prestaciones en temperaturas bajas.

A continuación y atendiendo al objetivo fundamental del artículo vamos a numerar las 5 maneras de mejorar el agarrare de nuestro vehículo en carreteras nevadas:
 

1/. Cadenas de nieve liquidas o en spray


Imagen de un bote de Cadena en Spray

Este sería el método más económico, pero el menos fiable. En primer lugar porque los propios fabricantes nos indican que sólo sirve para sacarnos de un apuro puntual. Se aplican en el neumático (ruedas motrices), se dejan actuar unos minutos y ya podemos circular. Mientras el líquido aplicado se mantiene en el neumático funcionan correctamente pero a los escasos kilómetros dicho producto desaparece de las ruedas y volvemos al inicio. Por lo tanto es una solución barata pero que sólo nos puede sacar de un apuro puntual de unos metros. *(Precios orientativos entre 10 y 22 euros por bote).
 

2/. Cadenas de tela

Imagen de un Kit de Cadenas de tela con guantes para no ensuciarse

Este tipo de cadenas son relativamente nuevas pero muy populares. Se colocan en las ruedas motrices, y se puede circular con cierta normalidad a baja velocidad, no más de 50 Km/h. Ocupan poco espacio, son fáciles de colocar y quitar, la rodadura es constante, sin el traqueteo típico de las cadenas de eslabones en caso de poca nieve. En contra tienen que hay que ir con cuidado y no circular cuando ya no hay nieve, al ser de tela podemos dañar fácilmente el tejido y llegar a romper la cadena funda. Una vez usadas hay que tener la precaución de lavarlas, para quitarles la suciedad y la sal que hayan cogido mientras rodaban. Debemos usar la talla exacta ya que no permiten holguras o tensores. Son menos seguras que las convencionales, y menos duraderas, no son recomendables para largas distancias pues se deterioran. *(Precios orientativos entre 35 euros una FIX&GOTEX y unos 75 euros una de AUTOSOCK).
 

3/. Cadenas Fijas o Spike-Spider


Las "arañas" y el kit previo a montar en la rueda

Las más conocidas son las Spike-Spider, pero existen otras marcas con sistemas similares como la marca Thule (K-Summit) u otras marcas. Se trata de unas cadenas de fácil montaje, que precisan de un previo montaje de una base en cada una de las ruedas, que quedarán fijas, y cuando las precisemos colocaremos la cadena montada en una estructura (araña) que se ajusta a la base con un simple “clic” de ahí su facilidad. Tienen la gran ventaja de su montaje. Su desventaja es doble, por un lado el precio, la base la podemos utilizar para varios neumáticos, puesto que llevan accesorios (tornillos-alargos) para adaptarlo a cualquier llanta, pero la parte que está en contacto con el neumático varía en función del radio del neumático. Una gran desventaja es el lugar que ocupan, ya que la parte de la “araña” que es fija ocupa un espacio que en coches con un maletero no muy grande es un gran hándicap. Algunos usuarios las han criticado por que la sujeción con la base al no ser muy robusta ha provocado que se desprendieran de la base en caso de mucha nieve, hielo o conducción brusca, aunque es una opinión muy personal, también es cierto que si seguimos las instrucciones de uso no deben darnos problemas. Al igual que el resto de cadenas no se debe de circular por encima de los 50 Km/h. *(Precios orientativos dependiendo mucho de la talla del neumático oscilan entre los 200 euros y los 450 euros las más sofisticadas para una talla grande).
 

4/. Cadenas de Metálicas

Son las de “toda la vida”, aunque han existido con diferentes sistemas, actualmente la mayoría son de escalones de cadena (existen unas con la parte exterior rígida en forma de neumático para facilitar su colocación), con una parte interior fija, y por la parte exterior se tensan y fijan. Montadas en las ruedas motrices. Hay que practicar a colocarlas en seco, para cuando tengamos que usarlas sepamos cómo hacerlo. Una vez colocadas hay que avanzar unos metros para acabar de tensarlas. Ofrecen la máxima seguridad, y son duraderas. Una vez utilizadas es recomendable, hacerles una limpieza con agua para sacarles la suciedad y la sal, y dejarlas secar para evitar que se oxiden. Al poderse tensar nos permiten cierta holgura dentro de un margen razonable. En hielo nos ofrecen una mejor sujeción que las de tela. Se debe de circular con precaución y al igual que las de tela evitar superar los 50 km/h. Hay que tensarlas bien ya que un mal tensado o dejar alguna parte libre, al rodar puede dañar el neumático, la plancha o elementos mecánicos. La parte negativa es el montaje, pero con práctica y ayudados de unos guantes nos darán una seguridad que no ofrece otro tipo de cadenas. *(Los precios orientativos dependen de la marca pues hay multitud de modelos y marcas pero empiezan en unos 30 euros y terminan en casi 200 euros).
 

5/. Neumáticos de nieve – invierno - contacto

Quizás sea la solución más radical o aparentemente la más cara, pero no lo es. Es la más segura y la más económica a la larga. Es la mejor solución por cuanto no hay que pararse a realizar ningún montaje, nos permiten circular a cualquier velocidad (con la precaución necesaria en caso de nieve o hielo), no daña al vehículo, no ocupan espacio.

Una cuestión a tener en cuenta es que las cadenas descritas anteriormente, se colocan sólo en las ruedas motrices, con lo cual tenemos otras dos ruedas sin sistema de protección, y sino conducimos con cuidado estas ruedas “desprotegidas” pueden patinar, en cambio con las ruedas de nieve eso no ocurre ya que tenemos “cadenas” en las cuatro ruedas del vehículo, ya no digo nada si las cuatro ruedas son motrices.

Cuando adquirimos un vehículo nuevo, podemos hacernos con estas ruedas, en invierno las colocamos y en verano las quitamos. Como las ruedas tienen un desgaste acabaremos usándolas y gastándolas, usaremos menos las de verano y en caso de cambiar de vehículo y tener necesidad las podemos utilizar en verano. En verano se gastaran mucho más rápido, y en curvas rápidas quizás no serán tan precisas como las de verano. Hay que llevar el coche al límite para notar la diferencia.

Los neumáticos de invierno están indicados para nieve, pero también son muy eficaces en hielo y en agua

Estos neumáticos no tan sólo están indicados en caso de nieve, sino que son más eficientes que los habituales, ya que nos dan un mayor rendimiento ante temperaturas bajas, lluvia, hielo y nieve. Por lo tanto en invierno aunque no nieve nos darán mayor seguridad. Según diferentes estudios el agarrare y la distancia de frenada mejora en un 300%. La primera vez que pruebas un vehículo con neumáticos de invierno te quedas sorprendido de su eficacia. *(Los precios de los neumáticos de nieve oscilan de forma importante según la talla de la rueda y la marca de los neumáticos, un juego de 4 neumáticos para un coche normal de una marca económica estaría sobre los 500 euros y para un vehículo con neumáticos de talla más grande en una marca cara como Michelin podríamos irnos a los 900 euros).

 

Opinión final

Personalmente pienso que no hay color, pero entiendo que también depende del uso. Actualmente muchas estaciones tienen teleféricos en cotas bajas que nos llevan hasta la estación y así evitaremos tener que usar algún tipo de equipamiento para el coche. También en función del uso que hagamos del coche en invierno nos interesará un tipo u otro. Si no somos esquiadores, por precaución podemos tener unas cadenas de tela o metálicas, pero si acudimos con cierta asiduidad a esquiar lo mejor son los neumáticos de nieve.

Es mejor cuando adquirimos un vehículo no optar por el 4x4 y en cambio sí optar por tener unos neumáticos de nieve. El invierno 2012-2013, fue generoso en nevadas y pude comprobar en persona algo que antes no creía. Yo como muchas personas, pensamos que el 4x4 es indispensable y que con ello ya está todo hecho, que no se precisan cadenas o ruedas de nieve. Pero este es un error muy común, pude comprobar como un todo-terreno tope de gama de una conocida marca de la estrella, llegando a Pal, en una de las amplias curvas a la llegada de la estación, se iba de la derecha hasta la izquierda casi impactando con el guardarail, y en cambio yo con un coche “normal” pero calzado con neumáticos de nieve no tenía ningún problema incluso podía adelantar a muchos 4x4 mal equipados. Realmente esto último es difícil de creer para alguien que no tenga la experiencia de vivirlo y verlo. Ese mismo día cuando marche de la estación todavía con nieve, me sorprendió ver multitud de aparentes 4x4 con cadenas en sus ruedas aparcados en el parking y que con unas ruedas adecuadas había podido subir sin ningún problema a primera hora de la mañana. Está claro que lo ideal es un 4x4 con reductora, con buena distancia al suelo, con ruedas de nieve y unas cadenas metálicas en el maletero para casos extremos.

En muchos países (fuera de aquí) es lo más normal calzar este tipo de neumáticos incluso para la ciudad en invierno (En algunos países es obligatorio). Tengo un conocido que vive en Milán (Italia) que dispone de un coche de empresa y que dentro del mantenimiento del vehículo está comprendido el cambio de neumáticos de invierno y verano.

Los neumáticos que montan de forma habitual la mayoría de coches con bajas temperaturas pierden efectividad al endurecerse la goma, unos neumáticos de invierno nos darán la mayor adherencia en invierno, tanto en condiciones de bajas temperaturas, lluvia, nieve o hielo. De la misma forma que las ruedas de invierno las sustituimos en verano por su excesivo desgaste, las de “verano” deberían ser sustituidas en invierno, ya que dureza las penaliza en cuanto a la adherencia. 

Mi recomendación es clara, si acudimos con cierta asiduidad a la nieve, y queremos tranquilidad y que la carretera no nos coarte la libertad a la hora de escoger nuestro destino, la solución es clara; “ruedas de nieve”. Si por el contrario es algo más esporádico, cadenas de tela o metálicas.

Vídeo resumen de conducción sobre nieve 

*Los precios indicados son meramente indicativos ante la variedad de oferta y tamaños de neumáticos.

 


Neumáticos de invierno todo el año ¿Quimera o realidad? Más info.

 

Nota del Autor: todas las fotografías han sido realizadas por el autor, la del accidente, es de fecha 22-01-2012, C-14, Km 129 (Pinell del Solsonés) accidente frontal de 2 vehículos, en un vehículo dos fallecidos (snowboarders)  de Tarragona, llevaban la ropa de esquí puesta, en el otro un bebe gravemente herido y dos mujeres. En aquel tramo había mucha humedad que mojaba el asfalto pero no había llovido. Ante todo Precaución en la carretera.

Reportaje creado invierno 2013, revisado octubre 2015

 

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Comentarios

Interesante

Muy interesante,

no creia en los neumaticos de invierno hasta que pude probarlos en la nevada de principios de diciembre en Baqueira. increible el agarre, la sensacion de seguridad con nieve. Hasta aquí lo normal! pero mucho mayor en el viaje de ida y vuelta, con el asfalto humedo y frio, (temperaturas de -5 a -10 todo el viaje desde Madrid). Mucho mayor agarre en curva, sensacion de aplomo en frenadas y un buen tacto en el volante, sin excesivo ruido.

Como no los había probado, el día de la nevada subí a la Bonaigua desde Arties y la sensacion con la nevada era increible. (habría de 10 a 20 cm en la carretera) y mi coche (un delantera) iba mucho mejor que todo terrenos altos de gama, Ej, un Q7 que iba derrapando en la rotando del parking, pasandolo mal seguro, que un X5 subiendo con una sensación de derrape continua.

Muy buena inversión. y no creo que sea la más cara, a mi me costarón 480€ los 4 neumaticos, el mejor segun el test de autobild del año pasado. No es un gasto anual, sino que a su vez alargan la vida de mis neumáticos de Verano. Reduciendo el coste por tanto.

RECOMENDABLES 100%, no lo dudeis!

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