Nevados de Chillán: volcanes, termas y mucha nieve

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Reportaje de Nevados de Chillán, la estación del Valle de las Trancas

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Dom, 27/09/2015 - 04:16
Nevados de Chillán es una de las estaciones más importantes de Sudamérica. Esquiar en las laderas de sus volcanes, relajarte en sus famosas termas y disfrutar los increíbles paisajes son experiencias que no olvidarás fácilmente

Esta estación (posiblemente la más importante de Chile), se encuentra en lo alto del valle de Las Trancas y está coronada por los volcanes Nuevo Chillán, Viejo Chillán y Nevados de Chillán. Estos tres picos destacan por encima de sus vecinos y son visibles incluso desde la lejana ciudad de Chillán.
 

yo con la bandera de Chile

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Los conceptos “Termas de Chillán” y “Nevados de Chillán” pueden confundir un poco al turista desinformado, ya que a veces no sabes si el bus que te lleva a las termas, te lleva también a la estación de esquí. Pues bien, ambos son lo mismo, el lío viene del cambio de nombre que sufrió la estación hace unos años.

Como la historia no cambia, os refiero a este magnífico documento de Sergi Yeti, donde podréis acceder a muchos datos importantes de la estación. En las siguientes líneas intentaré, sin embargo, actualizar algunos datos y añadir mi visión de la estación en general.

resort nevadosd e chillan
Resort Nevados de Chillán visto desde el telesilla Otto
 

Accesos a la estación

El acceso a la estación se puede realizar por varios medios. El más conveniente y sencillo es obviamente el vehículo propio, pero existen muchas otras variantes más baratas y ecológicas que ofrecen un buen servicio.

Si vienes desde Santiago las mejores opciones son los autobuses directos de la empresa Nilahue que te llevarán hasta el Valle de Las Trancas.También desde Santiago o desde otros puntos del país es posible coger un bus hacia la ciudad de Chillán y allí coger otro bus más pequeño de la empresa Rem Bus que te acercará también al valle de Las Trancas o directamente a la estación.

mini van en Chile
Viajar en furgoneta o mini-van es una buena opción para visitar varias estaciones 

Muchos grupos de amigos alquilan una mini van y se desplazan con ella por todo Chile de estación en estación. Esto es una de las mejores opciones ya que otorga libertad y un aire especial a la aventura.

Hospedaje

En este campo también existen varias alternativas que se adaptan a los distintos presupuestos y requerimientos.

Lo mejor, pero también lo más caro, es hospedarse directamente en los hoteles de la estación. Allí disfrutarás de unas instalaciones espectaculares además de poder acceder a las termas naturales después del largo día de esquí.

Hotel Nevados de Chillán
Hotel Termas de Chillán con la cafetería a la derecha

Manantiales de calor en Chillán
De la montaña surgen columnas de vapor

El siguiente nivel en presupuesto son las cabañas que encontrarás a lo largo de todo el valle de Las Trancas. Estos alojamientos están realmente bien y merecen la pena si el presupuesto no te llega para una habitación en el hotel. Aunque hay algunos que al final pueden llegar a salir más caros.

cabanas en las Trancas
Una de las cabañas que se observan en el valle de Las Trancas

Algunas de estas cabañas, como son Chil-In y Rid-In, ofrecen también alojamiento tipo hostal donde compartes habitación y así te ahorras unos cuantos Pesos. Si eliges la opción Las Trancas tendrás que coger el bus de la empresa Rem Bus que pasa entre las 9 y las 9:30 de la mañana y que en un cuarto de hora te deja en la estación. Si necesitas alquilar material, las cabañas de Las Trancas ofrecen material a buen precio y con rebaja si te hospedas allí.

chilin las trancas
Hospedaje ChilIan en Las Trancas. Una buena opción económica

Otra tercera posibilidad es alojarte directamente en Chillán y coger el primer Rem Bus hacía las Termas. Esto te llevará casi dos horas por lo que no es una opción muy recomendable a no ser que encuentres un alojamiento muy barato en Chillán.
 

La estación Nevados de Chillán

Después de tener el lujo de visitarla, no sorprende que sea valorada como una de las mejores estaciones de Sudamérica. En general es una estación espectacular aunque también tiene algunas cosas que podrían mejorar. Si además te gustan las cosas exóticas podrás esquiar oliendo a azufre (debido a los volcanes), lo que a mi personalmente me pareció interesante, aunque imagino que a veces puede resultar molesto.

Nos comentan que las condiciones de nieve son muy buenas durante toda la temporada que se extiende desde mediados de Junio hasta finales de Septiembre o principios de Octubre. Aunque este año 2015 parece que El Niño no se ha portado demasiado bien y les ha dejado una temporada climatológicamente complicada.

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mucha nieve en Chillán

panorama en Nevados

mas nieve en nevados de chillan
Pese a lo malo del 2015 pillamos buena nieve a mediados de Septiembre

El sector bajo de la estación lo constituyen una serie de pistas para principiantes que serpentean por el bosque lo que las llena de un encanto especial. La vuelta a casa después del día de esquí se hace más llevadera tras disfrutar de estas sencillas pero bonitas pistas.

Al sector principal de la estación se accede desde abajo por medio del telesilla Tata o en el autobús que la estación pone a disposición de sus visitantes. Según llegas al área del hotel te encuentras la montaña de frente: a su lado izquierdo, todas las pistas del sector superior y al derecho la zona de freeride.

El telesilla Otto es el que te dará acceso a ambas secciones. Al ser un telesilla biplaza, en días de mucha afluencia el acceso se verá ralentizado significativamente. Otto te permite además bajarte a mitad de camino donde podrás descender la ultima sección de la zona de freeride. Esto es interesante en días con mucho viento y frío en la cumbre.

buena nieve en pista
Muy buena nieve en las pistas de la zona alta

Otra opción (que libera de usuarios a Otto) es tomar el telesilla Wenche y después el Cornisa. Esta combinación te llevará casi al mismo nivel que Otto pero no te da acceso a la zona de freeride. Un último telesilla (también biplaza) asciende por la parte más a la izquierda de la estación hasta los 2.400 metros de altitud. El atractivo principal que se alcanza en esta sección es el acceso a la pista Tres Marías, la más larga de Sudamérica con unos 13 km de longitud. Ésta es una muy buena opción para el último descenso de la tarde ya que te lleva hasta Plaza Tata, el punto más bajo de la estación.

caseta en Otto
Bonita caseta azul en lo alto de la estación. Al fondo estaría la pista Tres Marías

Las pistas han sido diseñadas, en mi opinión, de forma inteligente, ya que aprovechan bien los desniveles del terreno para dotarlas de cantidad de curvas y evitar pistas completamente rectas, como en otras estaciones. Además hay muchas pistas bajando la misma ladera, lo que te ofrece una gran cantidad de variantes a la hora de elegir tu descenso.

marcas sobre pow nevados

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pow en chillan

nevados de chillan

freeride en nevados de chillan

Un punto negativo en cuanto a las pistas es la falta de pistas pisadas con mucho desnivel, como las que se pueden ver en El Colorado o Valle Nevado. Por este motivo, el usuario avanzado que no guste de salir fuera de pista, creo que quedará algo decepcionado.

pistas sin pisar
Las zonas con más pendiente no están pisadas

zona freeride nevados
Bajando una de las palas de la zona de freeride

Esta carencia de pistas negras buenas se suple con la increíble zona de freeride que se extiende por toda la cara de la montaña principal. Esta es una zona debidamente controlada (aunque no exenta de posibles aludes) en la que poder disfrutar del mejor pow chileno. Durante todo su desarrollo ofrece diferentes caras y dificultades. Se pueden elegir rutas fáciles o difíciles al gusto del consumidor, y al final le puedes añadir una pequeña incursión entre los árboles antes de llegar a la zona del hotel.

freeride desde Otto
Inicio de la zona de freeride desde la mitad del telesilla Otto

Para los más osados se abre un inmenso abanico de posibilidades en los exteriores del perímetro de la estación. Recuerda sin embargo que todo esto requiere conocimiento del esquí fuera de pista y el uso del equipo adecuado. Me alegra además que en Nevados se tomen la seguridad tan en serio. Se intenta controlar a los freeriders inscribiéndolos y controlando que lleven el equipo necesario

inscripcion de freeriders en chillan
Caseta para inscripción y control de freeriders situada cerca de la base del telesilla Otto

El punto extremo del freeride en Nevados es el Catskiing. Por unos 40.000 Pesos un snowcat te lleva a ti y hasta a 10 colegas desde lo alto del telesilla Otto hasta la punta del volcán Chillán Nuevo (3.186 metros). Desde allí y siempre acompañado por dos guías, podrás descender toda la montaña entera disfrutando del pow y de uno de los paisajes más increíbles del mundo. Este servicio se ofrece también a visitantes que no quieran esquiar pero sí disfrutar del paisaje, del volcán y de los glaciares de la zona. Así, podrás subir y bajar con el snowcat como si fuera un autobús.

catskiing en Nevados
Algunos cogen el snowcat para subir al volcán
y otros se mueven a pie para encontrar la mejor pala

volcanes en chillan
Los 3 volcanes que coronan la estación: Nevados de Chillán, Chillán nuevo y Chillán viejo

freeride en nevados
 

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Los remontes (o andariveles) funcionan bien pero están algo anticuados. Lo que es normal en algunas estaciones de Sudamérica pero queda algo feo al compararlo con Europa. Los telesillas son literalmente de hierro (aunque alguno tiene un acolchado) así que si eres de culo fino prepárate para pasar frío. Hay dos telesillas biplaza que además son, bajo mi punto de vista, los más importantes de la estación (Otto y Mirador). Esto lo valoro negativamente y creo que es algo que deberían renovar. Yo tuve suerte de estar en Septiembre, entre semana, pero no me quiero imaginar como puede llegar a ser en un fin de semana de Julio.


Uno de los telesillas algo anticuado y bastante incómodo

Grandes de este deporte como Jeremy Jones ya han elegido esta estación para practicar en el invierno austral y no es para menos porque es un lugar con infinitas posibilidades. También muchos equipos de esquí eligen Nevados para entrenar.

El sector ampliaciones está un poco parado. Desde que la estación cambió la concesión de su explotación no se han realizado grandes cambios en las instalaciones y tampoco parece que haya nada planeado de forma inmediata. Por otro lado nos comentan que no están cerradas las puertas. Como ya hemos mencionado, hay partes de la estación que deberían ser mejoradas para dar un servicio más acorde a estos tiempos.

Un factor interesante de Nevados es la existencia de una estación más pequeña, llamada Valle Hermoso, situada a escasos kilómetros de la primera en la misma carretera que llega desde Las Trancas. Esta hermana pequeña ofrece una buena y barata alternativa a aquellos que deseen pasar un día más tranquilo o para los que se estén iniciando.

estacion de Vallehermoso
Pequeña estación de Vallehermoso muy cerca de la gran Nevados

 

Otras consideraciones

  • Según la propia estación, el número de visitantes chilenos se sitúa en torno al 70% lo que distancia a esta estación de las situadas cerca de Santiago en cuanto al turismo local. Aquí no tendrás la impresión de ver sólo extranjeros, cosa que puedo confirmar por mi propia experiencia.

  • El restaurante de la estación ofrece un menú barato y bastante copioso. La calidad es la esperable para las condiciones y precio dados. Por lo que es una buena alternativa al picnic.

  • La existencia de aguas termales en el propio hotel, convierte a esta estación en un buen destino familiar en caso de que no todos los miembros deseen deslizarse en sus pistas.

  • Otra nota negativa fue que la tienda de alquiler de material estaba cerrada uno de los días. Si vas intenta ir, por tanto, con todo el material para no llevarte sustos o tener que volver a Las Trancas.

  • Es la única estación chilena que abre sus remontes en verano para la práctica de trekking o mountain bike. De hecho se celebran competiciones de Down Hill y otras modalidades. Así que no sólo es un destino invernal si no también muy recomendable para el verano.

esquiando en la inmensidad de nevados
Esquiando en la inmensidad de Nevados de Chillán

 

Agradecimientos

Este reportaje sólo ha sido posible gracias a la inestimable ayuda de Cristopher Pino, trabajador del resort de Nevados de Chillán, que fue el encargado de mostrarnos la estación y llevarnos por los mejores sitios. El trato que recibimos el equipo de Lugares de Nieve en los Nevados de Chillán fue espectacular por todo el personal, tanto del hotel como de la estación. También agradecemos desde aquí a Aura Jiménez que nos abriese las puertas de la estación para poder conocerla más a fondo. Gracias también a Denise Borchard por la realización de las fotografías.

yo y Cristopher
Cristopher y yo

 

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