Lluís Albert : “Grandvalira ha conseguido captar un cliente internacional que puede perder”

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Lluís Albert : “Grandvalira ha conseguido captar un cliente internacional que puede perder”
Mar, 12/06/2018 - 10:40
En pleno debate sobre el futuro de la macro-estación andorrana de Grandvalira, entrevistamos al CEO de ITRAVEX, una agencia receptora que lleva a miles de turistas a Andorra durante el invierno.
ITravex es una de las agencias receptivas líder en España y Andorra para los mercados de Rusia, Ucrania y países del Este y la quinta empresa europea con un mayor crecimiento en los últimos años, con un incremento acumulado del 339% según The Financial Times. Su CEO, explica como ve el futuro de Grandalira.
 
 
- Lugares de Nieve: ¿Cuál es exactamente el trabajo de una agencia receptora como ITRAVEX?
- Lluís Albert: Dentro de las agencias de viajes existen varios tipos, los mayoristas que se dedican a hacer paquetes turísticos y venderlos a las agencias minoristas y agencias que recibimos al cliente cuando llega a destino y le ofrecemos todo lo que pueda necesitar durante su estancia.
 
Gestionamos los transfers, las excursiones, las actividades, contratamos los hoteles y en el caso del turismo de nieve los forfaits, las clases de esquí, el alquiler del material… Nos encargamos de toda la atención al turista en su destino.
 
- LdN: ¿De dónde procede el turismo que lleváis a Andorra?
- Ll.A.: Nuestros mercados son principalmente Rusia, Ucrania, Bielorrusia y todos los demás países de lo que era la antigua Unión Soviética. Y este año hemos comenzado con Francia y Polonia.
 
- LdN: ¿Todos van a esquiar a Grandvalira?
- Ll.A.: En invierno los llevamos a todos a Andorra, aunque no todos esquían. Este invierno hemos movido entre 13.000 y 14.000 turistas. No todos van a Grandvalira porque no todo el cliente ruso y de los países del Este esquía. La mitad esquía y la otra no. Y es cierto que el 80% de lo que vendemos es Grandvalira.
"Este invierno hemos llevado entre 13.000 y 14.000 turistas rusos y de Europa del este a Andorra"
- LdN: ¿Previsiones para la campaña 2018-19?
- Ll.A.: El verano es un reflejo de lo que sucederá en invierno. Si todo sigue como hasta ahora, será el tercer año consecutivo en que hay un crecimiento de turismo ruso en Andorra, aunque el que más aumenta es el ucraniano porque ya no requiere visado.
 
Turismo de los países del Este llegando a un hotel de Andorra. (Foto. ITravex).
 
- LdN: ¿Por qué el turismo de la antigua URSS elige Andorra y no a otros países con nieve como Francia o Austria?
- Ll.A.: El turista valora el número de días de sol y la calidad hotelera a un buen precio. La calidad hotelera de Andorra no existe en ningún otro lugar de Europa. Si analizamos las estaciones de esquí de Francia y Suiza casi todo son apartamentos y los hoteles son muy caros. Y en Italia o Austria tres cuartos de lo mismo. Como calidad hotelera su oferta es la mejor que hay en Europa.
 
- LdN: ¿Y por qué Grandvalira?
- Ll.A.: El ruso no es un esquiador profesional "top" y Grandvalira lo vendemos como una estación ideal para todo tipo de esquiadores (aprendices, medios y avanzados). Pero es que además nos ofrece un aspecto que este tipo de turismo valora mucho: el après-ski, con gastronomía, shopping y, la proximidad con Barcelona, esto es fundamental.
"El ruso cuando viene a Andorra valora Grandvalira como una gran estación ideal para todos los niveles de esquí, el après-ski de Andorra y sobre todo la cercanía con Barcelona"
- LdN: ¿Cuánto gasta un turista durante su estancia en Grandvalira?
- Ll.A.: El cheque medio que nos pueden comprar está sobre los 270 euros, lo que sería forfait, alquiler, caldea... sin tener en cuenta el hotel y las compras que realizan. Casi todas las tiendas de Andorra tienen personal ruso o letreros en ruso. El turista ruso va a esquiar a Andorra porque se ha “rusificado”. Los hoteles hablan en ruso, las cartas están traducidas, el comercio habla ruso… El ruso se siente como en casa.
 
- LdN: ¿Grandvalira antes que Vallnord?
- Ll.A.: Sí, porque Grandvalira les da una amplitud de estación muy elevada para todo tipo de clientes. Las escuelas de esquí son buenas y hablan ruso, hay muchos puntos de alquiler, el transporte público funciona mejor… La facilidad de acceso es muy importante y poder esquiar en una de las 15 mejores estaciones del mundo.
 
 
- LdN: ¿Y si Grandvalira se disuelve y acaba divida en dos estaciones?
- Ll.A.: Aunque Grandvalira se disuelva no dejarán de venir los rusos, pero vendrán en menor cantidad, porque si el forfait actual de Grandvalira ya es caro en comparación con Austria o Francia, por separado será más costoso. Si por ejemplo ahora vale 100 la lógica dice que por separado costará más. Yo creo que el forfait seguirá existiendo. No tiene ningún sentido separar, pero imaginemos que así sea. Si ahora el pase cuesta 100 euros, la lógica es que se divida y cueste 70 euros el de Ensisa i 70 euros el de Saetde y esto no pueden hacerlo porque a las dos sociedades no les interesará a nivel económico. Será lo mismo con menos kilómetros de pistas, menos servicios y saldrá más caro venir a Andorra.
 
- LdN: ¿El forfait de Grandvalira marcará lo que suceda con el turismo?
- Ll.A.: La ventaja de Andorra es la hostelería, pero encarece el precio en relación con un apartamento en Francia u otros destinos competencia. Andorra es caro y si encarecemos más del forfait el precio del paquete turístico se dispara y clientes de países como Israel, Holanda o los países nórdicos no irán a Andorra porque les resultará más atractivo ir a otros destinos de nieve. Grandvalira ha conseguido captar un cliente internacional que puede perder. Al ruso le afectará, pero no será un factor decisivo, pero otras nacionalidades sí.
"Si encarecemos el precio del forfait dentro del paquete turístico que ofrecemos el precio se dispara y clientes de países como Israel, Holanda o los países nórdicos no irán a Andorra porque les resultará más atractivo ir a otros destinos de nieve"
- LdN: ¿Cómo afectará a las agencias que lleváis turismo de nieve a Andorra?
- Ll.A.: Vendemos Grandvalira porque considero que es un producto más global, más cerrado, más completo para el turista que Vallnord y la satisfacción es alta. El esquiador se puede quedar en El Tarter, ir a Encamp, o al Pas de la Casa, o dar una vuelta de punta a punta. Si Grandvalira se disuelve ¿Qué diferencia habrá entre un Soldeu El Tarter o un Pas de la Casa contra un Pal/Arinsal? No existirá.
 
- LdN: ¿Grandvalira perderá potencial?
- Ll.A.: No perderá el turismo de Catalunya pero si a parte del nacional, porque hay otros destinos como Baqueira que ya han anunciado su crecimiento para el próximo invierno o como Aragón que está intentando unirse. Y si no, por kilómetros de pista y por precio se irá a los Alpes que históricamente es más barato.
"Si subes el precio y bajas los kilómetros de pista del producto actual de Grandvalira el cliente extranjero escogerá los Alpes que históricamente es más barato"
El Funicamp es uno de los principales accesos de los turistas rusos a Grandvalira. (Foto: Lugaresdenieve).
 
- LdN: ¿Se puede conseguir que Grandvalira siga igual como hasta ahora?
- Ll.A.: Para ello el Gobierno de Andorra, el Comú de Canillo y el Crèdit Andorrà deben intervenir. Puedo llegar a entender el agravio comparativo que se ha provocado con la plataforma de Soldeu pero creo demasiado radical romper la sociedad. Si se quiere unir la nieve de Andorra con esto se rompe, pero es que además las dos sociedades perderán.
 
Recuerdo perfectamente el día que se hizo oficial la unión de las dos sociedades, fue una gran noticia para Andorra y espero no ver la disolución porque estoy seguro de que sería un retroceso para Andorra. Muchas personas han luchado durante años para consolidar la marca e imagen de Grandvalira en el mundo y creo las partes interesadas se sentarán y llegaran a un consenso bueno para todos que favorezca y potencie el crecimiento turístico de Andorra
 
- LdN: ¿Cómo debe intervenir el gobierno andorrano?
- Ll.A.: Debe negociar con Saete, darle más concesión, o reformar el Pas de la Casa que ya le toca. Si se pudiese ampliar sería una fórmula de compensar la plataforma de Soldeu. Las obras de Soldeu dejan sin acceso a Grau Roig. Los aparcamientos de El Tarter son gigantes y cuando se llenan los coches llegaban a Grau Roig porque Soldeu no tenía plazas suficientes. Ahora, con el nuevo gran aparcamiento se quedarán en Soldeu y no llegarán a Grau Roig.
"El gobierno andorrano debe negociar con Saetde, darle más concesión, o reformar el Pas de la Casa que ya le toca"
- LdN: ¿La ruptura de Grandvalira será una realidad la próxima temporada?
- Ll.A.: No creo que finalmente se separen, los andorranos no quieren perder y sus estudios económicos demostrarán que y con la división de Grandvalira las dos sociedades ingresaran menos dinero. Los costes de explotación serán el doble, publicidad, y tener de nuevo las dos marcas cuando ya se han prácticamente olvidado… Cuando hagan números y vean que pierdan dinero espero que lo reconsideren.
 
Tampoco están preguntando a los clientes y está claro que el cliente opina que no deben separarse. No conozco ninguna empresa especializada del sector que desee esta ruptura, ya que todas y cada una de ellas sabe que pierden tanto las empresas como los consumidores finales.
 
 
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