La renovación del funicular de Sunnega-Express en Zermatt, punto de partida al Matterhorn

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La renovación del funicular de Sunnega-Express, punto de partida al Matterhorn

Nuevo funicular de Sunnega-Express.

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Jue, 25/04/2013 - 13:08
Un funicular que circula totalmente dentro de un túnel, el primer Metro Alpino

El conocido funicular Sunnegga Express, que se inauguró el 28 de novienbre de 1980, sirve para acercar a los esquiadores a las pistas de Sunnega Paradise y que, junto con Gornergrat y Furi-Furgg, son las más visitadas de la zona de Zermatt.

Se trata de un funicular que circula totalmente bajo un túnel y el primero que se construyó en Suiza totalmente subterráneo. La estación inferior  está situada a 1.599 metros de altitud, mientras que la superior está situada a 2.288 m. sobre el nivel del mar. Su desnivel por lo tanto es de 689 metros en una distancia recorrida de 1.520 metros lo que contituye una pendiente media del 45,32 % alcanzando una pendiente máxima del 63,3 %.
 
 
En la estación superior se puede enlazar con un telecabina hasta Blauherd (2.579 m.) desde donde un teleférico enlaza con Unterrothorn a 3.100 metros de altitud. Desde el área de Sunnega se obtienen, cuando el tiempo lo permite, estupendas vistas de las montañas de la zona, en especial del monte Cervino o Matterhorn. También se pueden obtener hermosas vistas del tren-cremallera que asciende hasta la cima del Gornergrat.
 
Situación de Zermatt y el Monte Cervino en un mapa de Google-Maps,
 
Zermatt es una localidad eminentemente turística que alberga en sus inmediaciones las montañas más altas de Suiza como el Dufourspitze o Monte Rosa de 4.634 metros o el más famoso Cervino de 4.478 metros.
También son muy famosos sus glaciares como el Gorner en las inmediaciones de Monte Rosa.
 
 
En la localidad de Zermatt observamos el río Matter Vispa que atraviesa la localidad. Si el tiempo lo permite, es constante la presencia visual del Mont Cervin, Monte Cervino o Matterhorn según utilicemos su acepción francesa, italiana o germana.
La conquista de la cima del Matterhorn no fue una empresa sencilla. Lo consiguió por primera vez el inglés Edward Whymper  el 14 / 07 / 1865 en una desgraciada expedición, ya que fallecieron en el descenso cuatro componentes de la misma. 
 
Reforma integral.
 
Después de 32 años de funcionamiento diario de manera casi ininterrumpida, el funicular Zermatt - Sunnegga se está sometiendo a una completa reforma. Durante un período de ocho semanas durante la primavera de 2013, los equipos electromecánicos, vías y el material estructural rodante se verán completamente reemplazados.
Se prevé una inversión total de unos 12 millones de francos suizos. 
Durante la primavera y verano del pasado 2012, se completaron las obras de construcción de las salas de máquinas, de operaciones y los trabajos de acondicionamiento del entorno para el invierno de 2013. 
En el parón de revisión rutinario de otoño (del 15 de octubre al 23 de noviembre del 2012), se realizaron los trabajos en la construcción del firme del recorrido y de las estaciones inferior y superior.
Tanto las vías, como los trenes así como los componentes electromecánicos se hallan ya en la estación desde el pasado otoño a espera de ser instalados esta primavera.
 
 
Imagen del nuevo tren articulado.
 
 
A partir del 22 de abril de 2013, una vez acabada la temporada de esquí, comienzan ocho semanas de duro trabajo en todos los frentes de la obra e instalación. El objetivo es asegurar que el nuevo funicular está listo para la entrega y pueda comenzar a operar a partir de la nueva temporada de verano que empieza el 15 de junio de 2013. En términos generales, el trabajo se divide en tres temporadas.
 
La nueva instalación.
 
La reforma consiste una notable mejora en la comodidad del pasajero: el nuevo chasis y el interior insonorizado mejorarán de manera increíble el trayecto. Una nueva iluminación, a base de lámparas LED crearán un ambiente agradable. Los pasajeros tendrán más espacio disponible, cada asiento pasa de 0.17 a 0.21m2. 
 
Acceso a la estación inferior del antiguo funicular Zermatt - Sunnega Paradise.
 
La capacidad de pasajeros de cada tren se incrementa de 170 hasta 200, lo que equivale a 2.570 pasajeros por hora. Para que esto sea posible, los trenes serán más largos: 30 metros, con tres coches articulados, cada uno de cuatro compartimentos.
La velocidad del remonte se incrementará de 10m/sec (36km/h) actuales a 12m/seg (43,2 km/h). Una puerta en la parte frontal, dará un fácil acceso al transporte de mercancías.
 
Las obras y su próxima inauguración el 15 de junio 2013.
 
A principios de verano de 2013, se podrá ascender desde Zermatt hasta Sunnegga en las renovadas instalaciones a bordo de este tren ultramoderno. En el interior del túnel existente, también serán reformadas todas las instalaciones.
 
Desmantelamiento del antiguo tren-funicular.
 
Se prevé un período de construcción intensiva durante toda la primavera de 2013. Tan pronto como la temporada de invierno ha terminado, el viejo material de rodadura, así como el cableado de tracción serán eliminados. Se instalarán los nuevos tornos y cables y el conjunto de plataformas donde discurren las vías. También se acometerán las obras de sustitución de vías y carriles y puntos de sujeción. Todo quedará desmantelado, incluyendo el centro de transformación. 
 
 
Excavación de la sala de máquinas en la estación superior.
 
Una vez finalizada la eliminación de los antiguos elementos, los trabajos se realizarán en la sala de máquinas de Sunnegga, instalando la nueva unidad tractora. A continuación se instalará el cable de tracción de los trenes, y luego el nuevo material de sujeción rodante del trayecto será remontado a través del túnel hasta su punto determinado.
 
La nueva polea de tracción en el momento de su fabricación.
 
 
Trabajos acometidos en el túnel del funicular.
 
La compañía Zermatt Bergbahnen AG anhela transportar a otros 30 millones de pasajeros durante los próximos 30 años de funcionamiento de este modernísimo funicular.
 
 
Un poco de historia.
 
El área esquiable de Sunnegga se abrió en 1942 con la instalación de una pista de esquí con un telesquí, que fue rápidamente reemplazado en 1946 por un telesilla. En la década de los 70 a causa de problemas de capacidad de este remonte, donde se formaban largas colas, se decidió construir un funicular.
Después de cuatro años de construcción y una inversión total de casi 27 millones de francos suizos, fue abierto al público el 28 de noviembre de 1980. El renombre del funicular traspasó las fronteras de Suiza, conocido como una verdadera innovación en los sistemas de transporte turístico y pronto se convirtió en una atracción muy popular.
 
El antiguo funicular
 
Desde el invierno de 1985-1986, la Oficina Federal Suiza de Transporte permite el funcionamiento automático sin conductor a una velocidad reducida (5m/sec) y a partir de mayo de 1996, se incrementa la velocidad hasta los 10m/sec.
El 3 de marzo de 1982, después 15 meses de funcinamiento, se pudo celebrar el pase de su millonésimo pasajero.
En el momento de la fusión de las estaciones de esquí (Matterhorm Ski Paradise) con su gestora: Zermatt Bergbahnen AG, en 2002, el número de pasajeros ya había superado los 17 millones. 
Desde entonces, Zermatt Bergbahnen AG ha despachado más de 14 millones de tíquets más. No hay duda de que se la instalción se ha ganado su jubilación! 
 
Inversiones de la gestora:   Zermatt Bergbahnen AG
 
Desde el momento de su creación  Zermatt Bergbahnen AG en el año 2002 no ha dejado de renovar las instalaciones del dominio esquiable Matterhorm Ski Paradise. Han sido 336 millones de francos suizos, CHF173M en remontes y medios de transporte, CHF 83M en pistas y sistemas de nieve artificial, CHF 25M en retracs, CHF 55M en otras instalaciones
Este es el detalle de este esfuerzo inversor acometido por esta compañía:
 
Telecabina 8 plazas de Matterhorn-Express (2 secciones)
Telesilla 6 plazas con parapeto en Furggsattel Gletscherbahn
Telesilla 6 plazas con parapeto en Gifthittli
Ampliación del telesilla Gandegg 
Telecabina 8 plazas y telesilla 6 plazas (mixto) en Sunnegga Paradise - Blauherd
Ascensor de Riedweg al Stollen del Sunneggabahn
Telecabina 8 plazas Furi - Schweigmatten - Riffelberg
Telesilla 4 plazas Sunnegga Paradise - Findeln - Breitboden
Teleskí Stockhorn
Sistema de nieve artificial "IDE Snowmaker" Trockener Steg
Acceso subterráneo al Glaciar Palace en el Matterhorn Glacier Paradise
Restaurante y tienda en Matterhorn Glacier Paradise
Lodge at Matterhorn Glacier Paradise
Telecabina  8 plazas Schwarzsee - Trockener Steg (ampliación del Matterhorn-Express)  Zermatt - Trockener Steg
Excavación en el Matterhorn Glacier Paradise para Testa Grigia - Matterhorn Glacier Paradise.
Nuevo remonte hasta el plattform Matterhorn Glacier Paradise
Calefacción con paneles solares del local de rescate en Trockener Steg 
 
Y la cosa no acaba aquí, esta es la planificación para los próximos 4 años, dejando aparte la renovación del funicular.
 
Previsión inversiones de Zermatt Bergbahnen AG
 
 
 
 
 
 
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