Leyendas del Snowboard: Jake Burton

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Leyendas del Snowboard: Jake Burton

Leyendas del Snowboard: Jake Burton

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Mar, 14/04/2015 - 11:18
Jake Burton, esquiador rebelde donde los haya, pionero y referente en el mundo del snowboard moderno. Además si hay a alguien al que debamos agradecer que hoy los riders podamos acceder a una estación, ese es sin duda Jake
Actualizado 25 de noviembre de 2019
 
 
Jake Burton Carpenter, el pionero que llevó el snowboard a las masas y ayudó a convertir este deporte en un negocio de miles de millones de dólares y en un espectáculo olímpico, murió a los 65 años.
 
Falleció el miércoles por la noche en Burlington, Vermont, según se comunica en un correo electrónico enviado al personal de la compañía que fundó. Jake Burton había enviado un mail a su personal este mes diciendo: "No vais a poder creer esto, pero mi cáncer ha regresado". Le habían diagnosticado cáncer testicular en 2011, pero después de varios meses de terapia consiguió recuperarse.
 
Ride in Paradise.
 
                                                            
 
 
 
Vamos a poner en nuestro objetivo a uno de los personajes principales para entender lo que es hoy el snowboard. Nos referimos a Jake Burton. Uno de los padres y leyenda viva del snowboard moderno.
 
Jake nació el 29 de Abril de 1954 en El Paso y creció en Nueva York, fue un joven rebelde, lo que le llevó a pasar por varios colegios debido a su estilo de vida un poco punky, pero muy pronto se trasladó a la Universidad de Colorado en Boulder con la intención de unirse al equipo de esquí de dicha universidad. Lamentablemente la fatalidad se cebó con éste ávido esquiador impidiéndole tal cosa debido a una fractura en una de sus clavículas por un accidente de tráfico.
 
De vuelta a Nueva York Jake se graduó en económicas, después de haber estado trabajando en granjas de caballos en Vermont.
 
 
Fué aquí dónde Jake tuvo sus primeros contactos con la fabricación de tablas de snowboard a partir de tablas de Snurf, (primeros snowboards en comercializarse con muy poco éxito).
 
Como todo americano que se precie, Jake hizo de su garaje un taller dónde realizó sus primeras tablas. Poco después Burton creó su primer plan de negocios con el poco dinero que le ofrecía una tarjeta de crédito, calculó que vendiendo solo 50 tablas el éxito estaría garantizado, pues bien, en su primer intento logró vender 350 tablas y al segundo intento 700, desgraciadamente el banco le cortó el crédito ya que aseguraban que se trataba de una moda pasajera que no tardaría en desaparecer. 
 
Fue junto a Tom Sims el primero en acercarse a una estación de esquí con tan extraño artilugio, fue él mismo quién probó e innovó para poder ofrecer un snowboard comercializable y de calidad. El interés por investigar sobre la construcción de snowboards le llevó a Austria, dónde vivió junto a su mujer unos años.
 
Estudió la forma en la que se construían los esquís con la intención de adaptarlo al snowboard, así descubrió como se fabricaban los cantos de acero y demás, ya que hasta entonces todo lo que él fabricaba no dejaba de ser un tablón de madera parecido a un skateboard algo más grande.
 
 
En el año 1977 Jake funda la que sería una de las compañías pioneras y posteriormente más exitosas dentro del mundo del snowboard, nada más y nada menos que la archiconocida Burton
Comenzó fabricando tablas de snowboard y ropa técnica, para más adelante empezar a comercializar todo tipo de accesorios, como fijaciones, botas gafas, etc
Al principio Jake tuvo que pelear por que el snowboard fuese admitido en las estaciones de esquí. 
Viajó de un ski resort a otro para convencer uno a uno a los directores de todas las estaciones, y de paso dar a conocer su marca. Pues bien, tan ardua labor obtuvo su recompensa ya que Burton convenció a prácticamente todos los "capos" de las estaciones, ahora solo quedan Deer Valley y Alta Ski Resort en Utah, así como Mad River Glen en Vermont como las únicas en todo el mundo que no permiten el acceso a snowboarders.
 
Una política interesante de la empresa Burton es que a todos sus trabajadores se les regala un pase de temporada en alguna de las estaciones cercanas a la fábrica en Vermont, y que cuando cae paquete los empleados son libres de irse a "rular".
 
 
Un dato curioso es que Jake fue el primer rider en competir con una tabla con fijaciones y también fue el primero en fabricarlas y comercializarlas
Hoy en día Burton sigue siendo una de las marcas de snowboard referentes dentro del mundo del snowboard, y probablemente la fábrica que más innova e investiga. 
 
Dicha marca ha esponsorizado a leyendas del snowboard como Craig Kelly, Terje Hakkonsen, Shawn White, Kevin Pierce y Marc McMorris.
 
Es admirables el hecho de que entre Tom Sims y Jake Burton el snowboard es hoy lo que es, un deporte y forma de vida con millones de seguidores en todo el mundo.
 
 
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