Lo que deberías saber antes de esquiar en Chile "Los Tres Valles"

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Lo que deberías saber antes de esquiar en Chile "Los Tres Valles"

El Plomo

Vie, 16/05/2014 - 19:48
Esquiar en Chile puede ser una gran aventura. Más de lo que imaginas... En este reportaje te doy algunos consejos para disfrutar más de tu estancia en las estaciones de Los Tres Valles Chilenos

A medida que aquí avanza la primavera, al otro lado del mundo, en los Andes chilenos, ya caen los primeros copos en algunas de sus estaciones.

Esquiar en Chile
Chile, que en su zona continental en América del sur queda atrapada entre el océano Pacífico y los Andes, desde el desierto de Atacama hasta la Patagonia chilena, dispone de una variada y muy distinta oferta de nieve y turismo, repartida a lo largo de sus 5.000 kilómetros de longitud, de norte a sur.
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En su zona metropolitana, a tan solo unos pocos kilómetros de su capital, Santiago, se encuentran tres estaciones de esquí con una gran oferta de nieve de calidad. Son El Colorado/Farellones (40 km de pistas), la Parva (38 km de pistas) y Valle Nevado (37 km de pistas y 9.200 ha de superficie esquiable). Entre las tres, conforman la mayor superficie esquiable de Suramérica. 
 
Vista de Valle Nevado

Superando los tres mil metros de altitud, que te llevan hasta un top de 3.670 m en el caso de Valle Nevado (9.200 Ha de superficie esquiable), en la cima de “tres puntas” en el sector llamado Valle del Inca (3.600 m) donde las vistas al cerro “el Plomo” (5.430 m) donde, en 1954 se encontró la momia de un niño inca, custodiado a la derecha por el cerro “Bismarck” (4.650 m) y a la izquierda, el cerro de “la Parva” (4.047 m) son impresionantes.


Vista del Cerro El Plomo 5.424 msnm

Durante mi viaje hacia allí, pensaba en que al estar situado en tales altitudes, (en las tres estaciones, se esquía entre los 2.300 de Farellones a los 3.600 metros en Valle Nevado) las condiciones meteorológicas serían bastante extremas; lo cierto es que me preocupaba y que al ser un altiplano (es una de las zonas más altas de media de los Andes) el viento iba a ser un problema y serio.
 
Sin embargo, mi sorpresa fue que durante todo el invierno (suelen iniciar la temporada a mediados o finales de junio para acabar a finales de septiembre), el clima es seco y soleado, habiendo precipitaciones puntuales que duraban escasamente dos o tres días y que dejaban “paquetones” de entre 50 cm a 1 metro de nieve seca y fría que hacían nuestras delicias; el viento brillaba por su ausencia, debido a que las corrientes corrían de sur a norte a causa de la barrera protectora de la misma cordillera de los Andes que parte en dos el continente sudamericano. Una gozada.
 
Las temperaturas, hasta finales de agosto, aun siendo frías, nunca fueron extremas, y rondaban entre los 5/7 grados negativos a los 2/3 positivos. El manto de nieve lo agradeció enormemente y pude gozar de muchos días de extraordinaria nieve polvo que apenas transformaba de un día a otro. Para mi, una de las mejores razones para viajar hasta allí.


Valle del Inca

Claro que ... demasiado bonito para ser verdad. El problema de esquiar en Chile (lo hago extensible a casi todas sus estaciones) consiste en que, si no lo conoces, y no utilizas los trucos que usan los “nativos” o los conocedores, esquiar en Chile, puede resultar muy caro y sobre todo, extremadamente engorroso y caótico para el esquiador europeo, acostumbrado a que en nuestro territorio, Europa, todo sean facilidades y gocemos de una extensa variedad de oferta y una relación precio/calidad excelente.


Imagen del Valle del Inca

Cosas que conviene saber para esquiar en Chile:

Valle Nevado, El Colorado/Farellones y La Parva, están situadas en el área de Santiago, la capital, cuyo aeropuerto está aproximadamente a unos 60 km de estas estaciones. Valle es la que queda algo más lejos de las tres y Farellones la más cercana.

Parece pues fácil llegar hasta allí y nuestras expectativas, tras haber cruzado los cielos de los Andes en avión, y tener una buena panorámica desde Santiago de la cordillera, van en aumento.
 
En el caso de que hayas optado por un viaje organizado, en el que te esperarán para llevaros a vuestro correspondiente hotel en la estación elegida, raro, pues desde España resulta carísimo, ahí es donde, desgraciadamente, empieza vuestro calvario. O una gran aventura...
 
El Colorado, Cono Este
 
Comienza la aventura - (Unos consejos).
Yo os recomiendo para la llegada, tener reserva en algún hotel o hóstel (los hay muy interesantes y a muy buen precio, estos últimos) en la capital, uno o dos días es suficiente, para dejar atrás el jet lag, hacer un poco de turismo por la ciudad, y sobre todo, prepararos para la que se avecina.
 
Al llegar al aeropuerto, conviene saber que no hay servicio de autobús. Hay monovolúmenes o pequeños autocares que te conectan con la ciudad que puedes usar a título personal (tipo taxi) o colectivo (lo mejor pues es mucho más económico).
 
En Santiago capital, el transporte es barato, y dispone de red de metro y autobuses y los taxis se encuentran por doquier; hay que tener en cuenta que es una ciudad de casi 7 millones de habitantes y ocupa una enorme extensión de terreno. Una buena opción es elegir el centro para la breve estancia allí. 


Vista de la Cordillera desde Santiago, con el Cerro El Plomo en el centro

El alquiler de material y la subida a las pistas en la estación correspondiente.
Es importante saber que no existe servicio de autocar a ninguna de estas estaciones. Lo sinuoso de la carretera de acceso, vais a subir desde los 600 m de altitud en la que está Santiago a los 2.300 metros de Farellones o 2.800 de Valle en apenas unos 30/35 km.
 
La única manera de subir es a través de un servicio (casi monopolizado) de transporte con monovolúmenes y pequeños autocares que salen de la zona noroeste de la capital, en la comuna (barrio) de Las Condes, donde varias empresas se dedican a ello.
 
La más importante (con diferencia) se llama SKITOTAL, en la avda. de Vitacura aunque hay otras más pequeñas por los alrededores y con servicios parecidos, desde donde se pueden también comprar los forfaits (tickets) para las tres estaciones y alquilar vuestro material (a la larga es lo más recomendable si no lleváis vuestro propio equipo), pues los precios arriba aumentan notablemente a medida que se gana altura.
 
Parten a las 8 de la mañana con el sistema de se llena y se va. Y son puntuales. Al cerrar las pistas, salen de vuelta de la misma manera, cuando se completan vuelven, generalmente con el mismo pasaje. Suele ocurrir a partir de las 5/5.30 de la tarde. Si os vais a quedar arriba, debéis de advertirlo al conductor, aunque lo normal es que os cobren el precio de subida y bajada tanto si lo hacéis como si no.
 
Ojo con esto: si os entretenéis despues de esquiar, podéis tener serias dificultades para el regreso. Funciona el autostop, pero…mejor no fiarse.

Así que si vais a tener que alquilar vuestro equipo, lo mejor es madrugar o haber hecho la reserva anteriormente
Otra cosa importante que merece la pena saber, es que, al ser todas las estaciones de gestión privada (esto sirve para todas), y si os queréis ahorrar unas “Lucas” (la moneda local en argot, una luca= mil pesos, 1.3€ aprox), conviene estar atento a la oferta del día. Pues hay muy a menudo, 3x2, 2x1… auspiciadas por los bancos o las operadoras de móviles.
 
Obviamente, como nosotros no tenemos ni cuenta allí ni móvil (además, nunca sabes cuál hará la oferta) no lo advertiremos pero, un viajero experimentado se dará cuenta de que los “locales” no tienen inconveniente (en un 3x2 por poner ejemplo) en que si les falta uno para ser los tres, seas tú quien se una a ellos a la hora de sacar el forfait (ellos nunca lo llaman así, es el ticket) con el consiguiente ahorro (si vais a estar días es una pasta). Este recurso es igual de válido día a día si lo sacáis en taquilla en las estaciones. Los precios que éstas ponen, varían notablemente de un día para otro, con la consiguiente sensación de que hay una mano invisible en tu bolsillo.
 
Sacarte un ticket de varios días hará las delicias de los gerentes del resort y tú, a los dos días, tendrás la sensación de ser el “primo” de alguno de ellos. Los precios varían desde los 35000 pesos (35 lucas) a los 45/50 de un fin de semana, unos 50 o 60 €, calculad pues la utilidad de unirse a las ventajas del 2x1 ó 3x2 que sin problema alguno encontraréis en la cola de las taquillas (tanto abajo en la ciudad como arriba en la estación).


Carretera de acceso a Valle Nevado

 

Valle Nevado 

Valle Nevado es la más cara en todos los sentidos, y si bien es la más alta y la que mejor área esquiable tiene (en Ha.) a veces el servicio de pisado de pista “se les olvida” si no hay mucha afluencia (suele haber poca a partir de agosto, donde abundan las ofertas, no tanto en julio, que es su mes vacacional, y de los brasileños, que son el turista de esquí más abundante en esas fechas) sobre todo en el sector llamado “Valle del Inca” y “Tres Puntas” (3.600 m) aunque lo cierto que los fuera pista son muy buenos en toda la estación pero a veces, con la excusa del viento, se cierran esos sectores.

Aun así, el sector de Valle Nevado, con pistas como “el sol” o “la luna” merecen la pena. Los hoteles son extremadamente caros y están revestidos de un halo de excelencia muy lejos de ser real. 


Estación de esquí de Valle Nevado


Pista del Sol en Valle de Nevado

 

El Colorado/Farellones

El Colorado/Farellones es la más humilde de las tres aunque con muy buenas pistas y un magnífico fuera pista, la estación está dividida en dos sectores principales. Farellones es la base de la estación, a 2.300 m, y por así decirlo, es lo más parecido a un pueblo de montaña que nos podemos encontrar por allí.

Los equipos de distintos países que van a entrenar por estos lares, lo eligen pues existen diferentes cabañas perfectamente equipadas que alquilan para sus estancias allí. También Farellones es donde residen la mayoría de empleados de las tres estaciones, incluidos los profesores de todas las escuelas.

Existen hóstels (albergues en realidad) muy interesantes con precios variados pero muy razonables, el “Gastón Saavedra” o el “refugio andino Águila Azul”


Refugio andino Gaston Saavedra en Farallones

Otra de las cualidades de “Fare”, es que aquí se respira un ambiente de nieve mucho más cálido que en ningún otro sitio, dispone de algún sitio para comer o cenar “normal” y el único que tiene realmente actividades de “apreski”.


Vista de Farellones

En cuanto a las pistas, conviene subir (por carretera o con remontes) a El ColoradoEsta estación es la que más kilómetros ofrece, aunque al estar en torno a la montaña del mismo nombre, muchas son muy parecidas y bajan unas junto a otras en el sector Oeste, que linda con La Parva y se extiende hacia abajo hasta Farellones.


El Colorado, Cono Oeste

El sector Este (llamado cono este) linda con Valle Nevado, y tiene las mejores (y muy recomendables pistas) de la estación. Mención especial tiene el sector “Santa Teresita” (zona fuera de pista) de fácil acceso desde el “Cono este” no tanto el de vuelta (ojo con esto, es preciso enterarse bien si no quieres quedarte en medio de la carretera de Farellones a Valle Nevado...

Las pistas se encuentran siempre perfectamente pisadas y los servicios de restaurantes y terrazas ofrecen un buen ambiente. Los “SKITOTAL” llegan y salen desde aquí sin problemas.


El Colorado, Cono Este y Santa Teresita a la izquierda

 

La Parva

La Parva. Una delicia. Tuve la suerte de conocer a fondo las tres estaciones de los “Tres valles” chilenos. Esquié por casi todas sus pistas con magnífica calidad de nieve y disfruté enormemente de todas ellas, pero en la Parva se quedó una parte de mi.

Sus pistas son de una dificultad media, pero su orientación, el mimo con el que están trabajadas, que es la que más horas de sol tiene,  la menos popular de las tres y su calidad en cuanto a servicios, me llevan a elegirla como mi favorita. Ideal para pasar un buen día de esquí.


La Parva

La pena es que, aunque ofrecen conexión para las tres estaciones, este pase en realidad no es efectivo pues en la práctica, pagas el forfait de cada una, así que si el precio medio de cualquiera de ellas es de 30000 pesos Ch (30 lucas/40 €), esquiar con el ticket para las tres no te bajará de 80/90000 pesos Ch (más de 100 €) así que la solución es conocerlas día a día pues aunque el acceso entre ellas es franco, puedes encontrarte en serias dificultades a la hora de remontar para la vuelta si no tienes el pase y no merece la pena.

Desgraciadamente, entre ellas existe, a mi modo de ver, un extraño pique y una no muy sana competencia y, de la misma manera que en Europa la tendencia es unificarse y hacer los dominios esquiables cada vez más grandes y con mejor oferta, allí ocurre lo contrario.

Aquí vemos cada vez más niños iniciándose en el esquí, serán el futuro, y sin embargo, durante los tres meses que estuve allí, salvo los hijos de quienes subían, no vi ni una sola vez colegios o grupos.

Teniendo en cuenta que Santiago, con 7 millones de habitantes está a 50 Km de estas tres estaciones (Y no olvidemos Portillo), parece extraña esta mentalidad, y como las tres están enfocadas al turista brasileño (que no tiene especialmente cultura de nieve) pues ese es el resultado.


El Plomo

Una lástima, ya que haber llegado hasta allí no es fácil, y sería un gran premio al esfuerzo y un motivo para animar a "acercarse" hasta Chile, país al otro lado del mundo, y al que se considera  pequeño. Nada más lejos de la realidad. Es el único del planeta que posee territorio en tres continentes (América, Oceanía y la Antártida) y es uno de los más extensos y cuyo potencial turístico es extraordinario.


Torres del Paine

 

Desde sus 5.000 km de costa donde practicar surf (recordad este nombre: Maitencillo), ciudades como Valparaiso, el desierto de Atacama al norte, el más seco del mundo y su camino del Inca, Rapa-Nui (Isla de Pascua) a unos 4,000 km al oeste de la capital o la Patagonia chilena al sur, con las fabulosas "Torres del Paine", elegidas por el National Geografic como una de las regiones más hermosas del mundo.

 

Ahí es nada, pero esa, amigos, esa es otra historia ...

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Comentarios

Interesante reportaje

Chile es uno de mis destinos de esqui pendientes y el otro, Canadá. Espero poder cumplir estos sueños... Guardaré tu reportaje en "favoritos" para el día que pueda cumplirlos y viaje a Chile! :-), me será muy útil, además el día que ocurra, con tu permiso, ya te contactaría para ampliar la info.

Enhorabuena por el reportaje

Un abrazo

 

 

Nieve en Chile

Quiero comentar algunas cosas de mi experiencia como chileno en la nieve.
La temporada de nieve es variable pero los centros de Ski que están cerca de Santiago normalmente solo tienen nieve hasta Agosto. Este año hemos tenido suerte y nos ha durado más la nieve y al parecer tendremos nieve por lo menos 2 semanas más.
En el resto del país (hacia el sur) la nieve siempre dura mucho más. En Antillanca,cerca de la ciudad de Osorno y en Volcán Osorno, cerca de la ciudad de Puerto Varas pueden esquiar perfectamente en Octubre e incluso Noviembre en este último.

Los precios de los tickets han ido subiendo todos los años en que practicamente se han doblado en 3 años. Nosotros como chilenos tenemos acceso a muchos descuentos de 2x1 o 3x1 (solo en la semana), 20% o 30% en tickets y arriendo dependiendo de compañia de teléfono, banco o incluso vehículo que manejen (Jeep). Todo esto porque incluso el chileno que lo pueda pagar encuentra que es muy caro y nos llenan de ofertas para que subamos. Una teoría es que es debido a que siempre vienen muchos brasileños y ellos pagarían igual a costos elevados. 

Viendo los centros cerca de Santiago uno pensaría que habría bastante diferencia de precios pero en la realidad no es tan así:

http://www.nevasport.com/chilenoski/art/41903/Precios-Tickets-Andarivel-...

En cuanto al transporte desde el aeropuerto de Santiago a la ciudad  si hay buses, Tur bus tiene buses:
https://www.turbus.cl/turbus/opencms/03_Aeropuerto/0303_Servicios_de_Buses/

Pero les recomiendo el servicio de transfer compartido que comentaron en la nota que cuesta aproximadamente 9 Euros y que los dejaría en la puerta de su hotel u hostal. 

El arriendo si lo hacen en Santiago equipo completo puede costar desde 26 Euros a 36 Euros. En el camino a Nevados de Chillán la competencia es tal que los valores son de 13 Euros.

De los servicios de transporte yo he ido en el de SkiTotal que sale cerca del metro Escuela Militar. Fueron bastante puntuales, sin problemas con los equipos arrendados y con un viaje sin incidentes.
 

bueno

Buena información, amigo Ricardo. Para tener muy en cuenta.

Es una lástima que los precios se encarezcan año tras año. La influencia de los vecinos ricos ha hecho que esta práctica sea normal, pero si el mercado interno no funciona, mal asunto. 

Habría que ver cómo son las cuentas de explotación de estos gestores...

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