Logan Pass Montana: Hombres y máquinas luchando contra aludes, nieve y osos

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Logan Pass Montana: Hombres y máquinas luchando contra los aludes, la nieve y los osos

Cartel indicador de paso Logan

Sáb, 15/06/2013 - 11:31
Nos trasladamos a la maravillosa carretera Going-to-the-Sun y su difícil Logan Pass en el parque nacional de los glaciares del estado de Montana, donde veremos cómo la construyeron, cómo la limpian y qué animales salvajes viven allí.

Nos vamos al Norte de Montana recorriendo una legendaria ruta que atraviesa esa zona con sus maravillosos paisajes, bosques, montañas, glaciares y animales salvajes...
La ruta Going-to-the-Sun, la única carretera que cruza el el Glacier National Park y proporciona acceso motorizado al Logan Pass.

Una espectacular aventura de 52 millas a través del Parque Nacional de los Glaciares y que además cruza la Cordillera Continental en el famoso y peligroso Logan Pass. Recorrer esta ruta es también un viaje en el tiempo, a una época en que Occidente tenía su asignación completa de la vida silvestre. Todo continua igual que entonces aquí, desde glotones osos pardos a lobos y alces, que a menudo se dejan ver a lo largo de la carretera.

Desde el lado oeste del parque el viaje por la carretera Going-to-the-Sun comienza en Apgar, un pequeño pueblo justo en el interior del parque. Ya en los finales de 1800, los colonos de Apgar se dieron cuenta de que había dinero a ganar por transportar a los turistas por carro en este agreste paisaje.  Este paraje se declaró parque nacional en 1910, y ya por la década de 1920, con la evolución de los viajes en automóvil, la gente empezó a demandar un acceso motorizado al parque y en el parque. Finalmente la construcción de la carretera comenzó en 1925, y fue una tarea difícil para el equipo de la época. 

 

Hombres y máquinas contra los elementos en el Logan Pass

Este reportaje pretende ser por encima de todo fotográfico con majestuosas imágenes de la carretera y del famoso Logan Pass, centrándonos como web de nieve y aventura principalmente en la titánica tarea de la limpieza de la nieve y mantenimiento de la carretera durante la mitad del año, que se puede recorrer.

Maravillosa imagen camino del Logan Pass. Crédito imagen GlacierNPS.
 
La creación de esta importante ruta de 84 km denominada Going-to-the-Sun, cuya fecha de finalización fue el año 1932. También conocida como Carretera hacia el Sol divide el parque Glacier National Park en dos zonas y es la única que penetra en el parque, pasando sobre la Divisoria Continental en Logan Pass (2033 m).
Esta carretera serpenteante lleva el nombre de la montaña Going-to-the-Sun, que a su vez fue nombrada así después de que en el viaje de un dios de los indios Blackfoot, que según la leyenda, llegó a la tierra para ayudar a su pueblo y volvió a su casa subiendo por la montaña y desapareciendo en el sol...
 
Red Jammers, crédito imagen Wikipedia.
 
La carretera es de dos carriles bastante estrechos y sinuosos en algunas partes, especialmente al este del paso Logan. Por lo que la longitud máxima de los vehículos que circulen en ella está limitada a 6,4 metros, esto significa que las grandes autocaravanas o los vehículos con remolque deben estacionar en los dos grandes aparcamientos que se ofrecen en ambos extremos de la ruta. Ofreciéndose unos famosos y antiguos vehículos llamados Red Jammers por parte del parque para que el visitante pueda conocer el lugar natural. Actualmente la flota consta de 33 de estos mini autobuses originalmente construidos en el 1936, ahora restaurados y modernizados.
 
Imagen de la laboriosa construcción de la carretera con la montaña Going-to-the-Sun en el fondo (fijaros en la silueta del indio en la montaña) año 1932. Crédito imagen Wikipedia.
 
 
Plano de la ruta Going-to-the-Sun, con los extremos donde están los aparcamientos para los vehículos, el lago McDonald y el Logan Pass. Crédito imagen Microsoft Corporation. Pulsar en la imagen para aumentar.
 
 
La carretera se inauguró en el año 1933 pero se terminó un año antes, después de 11 años de laboriosa y difícil construcción de 50 kilómetros de carretera a golpe de pico gracias un montón de hombres de todas las nacionalidades, caballos, palas a vapor y toneladas de dinamita. Construyeron una carretera entre grandes montañas y con grandes discusiones y disputas sobre el recorrido y el impacto y costos de las modificaciones. El precio en dolares de la época fue finalmente de 2.5 millones. Murieron 3 trabajadores durante la construcción de la carretera.
 
 
Limpieza de la nieve: hombres y máquinas contra miles de toneladas de nieve
 
La carretera está considerada monumento Histórico Nacional y de monumento histórico de la Ingeniería Civil. Esta ruta es uno de los caminos más complicados de Norteamérica por la gran cantidad de nieve que se acumula en sus partes más altas -destaca el Logan Pass con más de 24 metros de nieve acumulada por temporada- Al este del Logan Pass, la zona más peligrosa, también es importante señalar la zona del Big Drift, donde debido a los vientos las acumulaciones de nieve aún son mayores, necesitándose helicópteros y explosivos para volar todas laderas de riesgo de la zona, antes de empezar la limpieza de la carretera con hombres y máquinas cada primavera.
 
Los equipos de limpieza comienza a cada lado del parque (Este y Oeste Glacier), cada equipo se compone de un bulldozer, una excavadora de gran tamaño y una fresadora de nieve capaz de eliminar 4.000 toneladas de nieve por hora. Muchas secciones de la carretera también deben que ser limpiadas varias veces más por las constantes tormentas que vuelven enterrar el camino en seguida.
 
Cada equipo de máquinas y personal puede avanza en su recorrido unos 150 metros de carretera al día de promedio. En el costado Este de la divisoria continental (Logan Pass), hay pocas barreras de protección a causa de las fuertes nevadas y grandes aludes que han destruido todas las barreras de protección que se han probado de instalar muchas veces. 
Los equipos están compuestos por máquinas pesadas y hombres que apenas avanzan 150 metros al día...
El paso está abierto generalmente de principios de junio a mediados de octubre, aunque en algunos años como en el año 2011, se abrió más tarde, sobre el 13 de julio, siendo un año de fuertes y tardías nevadas. Se da el caso de que algunas veces la carretera tiene que cerrarse incluso en julio y agosto por fuertes tormentas de nieve.
Actualmente cuando estamos escribiendo este reportaje (14 de junio del 2013) el paso aún no está abierto, enlace para consultar el estado de la carretera actualizado permanentemente.
 
Crédito imagen GlacierNPS.
 
Crédito imagen GlacierNPS.
 

Crédito imagen GlacierNPS.
 
Limpiando en el Rim Rock. Crédito imagen GlacierNPS.
 
Interesante vídeo sobre la tarea de la limpieza de la carretera.
 
 
La mayoría de los años, la carretera está abierta desde mediados de junio hasta aproximadamente mediados de octubre, si las condiciones lo permiten. Cada invierno la carretera es  machacada por grandes tormentas y avalanchas que a menudo entierran tramos enteros de casi 100 metros del camino.
 
 
Crédito imagen GlacierNPS.
 
Crédito imagen GlacierNPS.
 
Crédito imagen GlacierNPS.
 
Crédito imagen GlacierNPS.
 
Mejoras de la histórica carretera
Recientemente el parque ha recibido como avance, 27 millones de dólares en dinero del estímulo federal, para reconstruir tramos de la carretera en muy mal estado. Las obras empezarán este verano y durarán unos diez veranos con un coste aproximado total de 170 millones de dólares, esta será la reconstrucción más grande y completa desde la inauguración de la carretera.
 
La reconstrucción del antiguo camino deberá ser especialmente cuidadosa, porque el trabajo no es sólo hacer un nueva carretera, sino la reconstrucción de la antigua, pues es un monumento histórico nacional, con los estándares históricos. Se debe respetar el estilo y los materiales de la antigua carretera.
Hay enormes arcos y barandillas de guardia de piedra, por ejemplo, construidos  por albañiles rusos, que deberán ser replicados. Incluso se han abierto dos nuevas canteras para proporcionar las piedras a juego.
 
 
Crédito imagen GlacierNPS.
 
Zona del Big Drift, donde más nieve se acumula y la más peligrosa de todo el Logan Pass. Crédito imagen GlacierNPS.
 
Crédito imagen GlacierNPS.
 
Crédito imagen GlacierNPS.
 
Normalmente, a principios de abril comienza la monumental tarea de empezar a quitar la nieve con la enorme maquinaria. Primero se sobrevuela con helicóptero la zona para ver como está el riesgo de avalanchas, se evalúa y se utilizan los explosivos necesarios para volar las acumulaciones de nieve más peligrosas.
Después expertas brigadas empiezan a limpiar la ruta, jugandose la vida por el peligro constante de deslizamientos de rocas, avalanchas o posiblemente caer a uno de los barrancos que flanquea la carretera. Todo y esto, algunos días sólo consiguen avanzar 150 metros de carretera...
 
 
 
Crédito imagen GlacierNPS.
 
El parque en sí es una maravilla de la naturaleza con más de una docena de grandes lagos, 131 lagos más pequeños, doscientas cascadas, variados tipos de árboles coníferas como abetos, pinos, etc
Cabe destacar que solo quedan 25 glaciares activos en el parque, debido al calentamiento muchos han desaparecido y la mayoría han disminuido mucho, este proceso se inicio a principios del siglo 20 aumentando la velocidad de retroceso en los años 80.
Respecto a la fauna, el parque es una auténtica maravilla, pues abundan los osos negros y  también hay unos 200 osos grizzly, lobos, zorros, venados, cabras, águilas calvas (se han documentado hasta 72 especies de mamíferos).
 
Las cabras de Montañas Rocosas son el símbolo oficial del parque. Crédito imagen GlacierNPS.
 
Osos. Crédito imagen GlacierNPS.
 
Oso Grizzly. Crédito imagen GlacierNPS.
 
Un lobo mirando la brigada de limpieza. Crédito imagen GlacierNPS.
 
Bonito Urogallo. Crédito imagen GlacierNPS.
 
Zona del Logan Pass señalizada en la foto. Crédito imagen GlacierNPS. Pulsar sobre la imagen para aumentar.
 
Centro de visitantes del Logan Pass. Crédito imagen GlacierNPS.
 
Crédito imagen GlacierNPS.
 
Túnel del Este. Crédito imagen GlacierNPS.
 
Valle de McDonald. Crédito imagen GlacierNPS.
 
Unos de los lagos protagonistas de la ruta en su lado Oeste, es el lago McDonald que tiene unos 16 kilómetros de largo y unos 1,6 km de ancho, con una profundidad media de 130 metros. Este lago llenó un valle que se formó por la combinación de la erosión y la actividad glacial. El maravilloso Lago McDonald se encuentra a una altura de 960 m y está en el lado oeste de la División Continental. El camino Going-to-the-Sun va paralelo al lago a lo largo de su costa sur. Destacan sus maravillosos paisajes abiertos con grandes montañas y cimas blancas todo el año, es un lago para perderse en el con una canoa o simplemente contemplarlo desde sus orillas.
 
 
 
Lago McDonald. Crédito imagen GlacierNPS.
 
Oscurece en el lago MacDonald. Crédito imagen GlacierNPS.
 
 
 
Esperamos que haya sido de su interés igual que nosotros hemos disfrutado creando el reportaje. Ya tenemos un sitio más donde debemos ir antes de morirnos...
 
 
Algunos enlaces de interés:
 
 
 
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