Portillo, una estación de esquí con 125 años de historia. 1ª parte: 1887/1961

4612
Portillo, una estación de esquí con 125 años de historia. 1ª parte: 1887/1961

Portillo en la segunda mitad del siglo XX

Lun, 15/06/2015 - 01:42
Si bien como centro de esquí ya ha rebasado los 65 años, la memoria de Portillo (Chile) se remonta a finales del siglo XIX y está ligada a la línea férrea Transandina de Los Andes a Mendoza. Una interesante historia que llega hasta nuestros días
Hace aproximadamente un año, la estación de esquí chilena de Portillo celebraba su 65 aniversario. Sin embargo, su historia se remonta a más de 125 años atrás
 
Todo comienza en 1887, cuando el gobierno chileno contrataba a unos ingenieros ingleses para que estudiaran la posibilidad de que un ferrocarril uniera el valle central de Chile desde la ciudad de los Andes (Región de Valparaíso) con la ciudad argentina de Mendoza a través de una línea férrea transandina que desafiara los desfiladeros del Aconcagua y del Juncal hasta llegar al túnel que cruzaba hasta Argentina y la capital mendocina.
 
Tren Transandino los Andes-Mendoza en Portillo 1945
 
Los ingleses contrataron a dos ingenieros noruegosRosensquist y Berg, para que hicieran los trabajos de campo; así que, estos dos caballeros atravesaron la región entre los años 1887 y 1888 con sus esquís por lo que se puede considerar que ellos fueron casi sin ninguna duda, los primeros esquiadores de Portillo y probablemente de toda Suramérica. 
 
Dos años más tarde, en 1889, llegaron 14 noruegos más con la misión de transportar el correo entre Chile y Argentina pero el plan que debía mantener las comunicaciones entre estas dos naciones fracasó  y se tuvo que suspender. Sin embargo, los ingenieros ingleses adoptaron los esquís para trabajar y para sus horas libres durante los más de 25 años que duró la construcción del ferrocarril transandino.
 
Aventureros chilenos, europeos y norteamericanos subían a esquiar con el tren hasta la Laguna del Inca
 
Tras la inauguración en 1910 de la línea, los primeros esquiadores de recreo propiamente dicho, empezaron a usar el tren como remonte en lo que hoy en día es la estación de esquí de Portillo. Fue en ese tiempo que empezaron a aparecer los primeros clubes de esquí, el primero de todos el Club Alemán de Excursión (Valparaíso 1909).
 
Portillo debe su nombre a un pequeño paso entre las montañas junto a la Laguna del Inca al lado del cual se situó en los años 30 un rudimentario arrastre junto al que se construyó una pequeña cabaña llamada Hotel Portillo para dar cobijo a aquellos aventureros norteamericanos,  europeos y chilenos a los que se fueron fueron incorporando los primeros instructores de esquí, llegados principalmente de Europa, y que fue el embrión de lo que hoy es un reconocido Centro Invernal. 
 
La Laguna del Inca
 
La II Guerra Mundial supuso un parón para las expectativas de crecimiento de Portillo como estación de esquí y no fue hasta 1949 cuando se inauguró bajo el auspicio del gobierno chileno un nuevo Hotel Portillo con 125 habitaciones y dos telesillas se sumaron al antiguo telearrastre. las pistas quedaban al cuidado de los huéspedes, los profesores de la escuela y la agrupación de Alta Montaña del Ejército de Chile
 
Su primer director fue el conocido esquiador francés Émile Allais, campeón del Mundo durante los años 30 y toda una leyenda del esquí. Allais se mantuvo al frente hasta mediados del siglo pasado momento tras el cual empezaron los años más difíciles para Portillo que acabaron con la venta por parte de las autoridades chilenas a los norteamericanos Bob Purcell y Dick Aldrich en el año 1961. Una venta histórica ya que fue de las primeras empresas estatales  en pasar a manos privadas en toda la historia de este país andino. Nacía el Portillo de la era moderna.
 
Continuará...
 
Fuente e imágenes: Portillo.com
 
5
Total: 5 (5 votos)
Su voto: Ninguno

Ubicación del reportaje

¿Te ha parecido interesante?  Recibe las últimas noticias y reportajes Recibir

Comenta este reportaje

Inicie sesión o regístrese para comentar