Túnel de San Gotardo, una nueva vía de entrada a las pistas de esquí de los Alpes

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Túnel de San Gotardo, una nueva vía de entrada a las pistas de esquí de los Alpes

El San Gotardo supone una nueva vía de acceso a las estaciones de esquí de los Alpes. Foto: EFE

Vie, 03/06/2016 - 03:00
Desde el próximo mes de diciembre, la nueva y más rápida ruta ferroviaria que une Milán con Zúrich por el Túnel de San Gotardo, abre una nueva puerta de entrada de ida y vuelta para esquiar en los Alpes
No es la primera vez que Suiza taladra algunas de sus montañas. El país centroeuropeo tiene la mayor parte de su territorio sobre la Cordillera de los Alpes, lo que supone estar en uno de los paisajes naturales más envidiados del planeta pero que a la vez, no pocos problemas de comunicación ha supuesto para el hombre durante siglos. 
 
Durante siglos, recorrer la casi infranqueable barrera de los Alpes resultaba una aventura casi irrealizable y altamente peligrosa. El Passo de San Gotardo, situado a más de 2100 metros se encontraba en la ruta que unía Suiza con Milán (Italia), y superarlo se convertía en un viaje difícil e interminable que ha llenado la historia de innumerables leyendas. Conocidas son las que se cuentan del Puente del Diablo o Teufelsbrücke en la Garganta de Schöllenen o sobre el propio Santo.
 
El Puente del Diablo o Teufelsbrücke y la Garganta de Schöllenenen. Joseph Mallord William Turner 1775/1851
El Puente del Diablo o Teufelsbrücke y la Garganta de Schöllenenen. Joseph Mallord William Turner 1775/1851
 
No fue hasta 1871 cuando un empresario decidió emprender la construcción de un túnel ferroviario financiado por é mismo. Con dinamita y a pico y pala, desafiando las leyes de la ingeniería de la época, conseguía su objetivo al cabo de 10 años; con 15 km de longitud, el primer túnel de San Gotardo uniría desde entonces el norte con el sur de Suiza. Hacerlo realidad costaría la vida a 200 obreros. A partir de 1920 los primero trenes eléctricos comenzaron a circular por las profundidades de la montaña.
 
También con explosivos, de 17 km de longitud y de un solo tubo con una carretera de dos direcciones, el segundo túnel fue para los coches. Se construyó entre los años 1970 y 1980. Fue en febrero de 2016 cuando se aprobó en referéndum la ampliación de este corredor subterráneo para duplicar su capacidad, Las obras está previsto que comiencen en 2020 y tiene un coste aproximado de 3.000 millones de francos suizos CHF (2700 millones de euros).
 
 
 
 
San Gotardo y el esquí
 
La nueva ruta en tren desde Milán a Zúrich abre una importante puerta de entrada a los esquiadores desde los dos aeropuertos internacionales (Malpensa y Linate) que la capital Lombarda tiene en sus alrededores. Hasta el momento el trayecto en tren entre ambas ciudades se realiza en unas 4 horas y a partir de la apertura al público en diciembre de la línea férrea que atraviesa el San Gotardo se reducirá a la mitad
 
Serán muchas las estaciones de esquí que se verán beneficiadas. Centros invernales como Airolo, un pequeño resort situado junto a la boca sur del Túnel, en el Cantón de Tizino desde el que se disfruta de unas extraordinarias vistas al Macizo del San Gotardo o sobre la puerta norte, en el Cantón de Uri, Andermatt-Sendrún, dos estaciones unidas que conforman el dominio Skiarena. Prácticamente el tren pasa 2000 m por debajo de estas estaciones.
 
Andermatt, en el Cantón de uri se sitúa justo encima del Túnel de San Gotardo
Andermatt, en el Cantón de uri se sitúa justo encima del Túnel de San Gotardo
 
Otras que se verán muy beneficiadas será las del Valais suizo, donde se sitúan algunas de las grandes como Verbier, perteneciente al dominio esquiable de Los 4 Valles o las conocidisimas Saas-Fee y Zermatt, Bettmeralp... Glacier3000/Diablerets en el Cantón Vaud, etc. la lista es interminable hasta las más de 200 estaciones en toda Suiza.
 
En realidad, la apertura de esta importante vía de comunicaciones, en lo que se refiere a la nieve,aporta muchas ventajas; no solo de entrada a las pistas de Suiza, sino en la dirección inversa. Desde centroeuropa se podrá también acceder con más comodidad y rapidez a los centros invernales del norte de Italia, tanto en el Valle de Aosta (Cervinia y el Piamonte (Limone, Sestrière...) o los Dolomitas (Alta Badia, Val Gardena, Cortina d´Ampezzo...).
 
El Túnel
 
Si 200 años antes de Cristo, en una de las hazañas militares más audaces de la Antigüedad, el General Cartaginés Anibal, tardó semanas en cruzar los Alpes al mando de un ejército que incluía elefantes para conquistar el norte de Italia, desde el pasado 1 de Junio podría hacerlo en apenas 20 minutos con la inauguración del tercer túnel bajo el Macizo de San Gotardo.
 
Con 57 kilómetros de longitud, este paso ferroviario subterráneo será el más largo y más profundo del mundo. Los trenes que lo crucen podrán alcanzar hasta los 250 km/h y, atravesando el corazón de los Alpes, unirá Italia por el sur a través del montañoso Cantón Suizo de Uri con Alemania por el norte atravesando el de Tizino, mucho menos irregular, desbloqueando las hasta hoy complicadas comunicaciones entre estos países.
 
Detalles del Tunel ferroviarios del San Gotardo. Fuente: Alp Transit
Detalles del Túnel ferroviarios del San Gotardo. Fuente: Alp Transit . Clic para ampliar
 
La extraordinaria obra de ingeniería ha sido iniciativa del Gobierno Suizo que ha sido quien se ha encargado del proyecto y de su financiación. Enteramente en territorio de la Federación Helvética, las obras, aunque estaban presupuestadas en unos 9000 millones de euros, al final se han acercado a los 11.000 millones. Teniendo en cuenta que desde que se iniciaron las primeras prospecciones hace 23 años, parece que también a la hora de hacer cuentas la precisión de los suizos ha vuelto a hacerse célebre.
 
Durante el tiempo que han durado las obras bajo tierra (se iniciaban en 2003), Sissi, la más potente de las cuatro tuneladoras y con más de 400 m de largo, mordía junto a sus compañeras las entrañas de la cordillera más grande de Europa. El trabajo lo completaban las revestidoras de hormigón que con sus 600 m de longitud, bajo la atenta mirada durante las 24 horas del día y a 45 grados de temperatura en el interior de las montañas, sembraban con toneladas de cemento y grava las paredes en lo más profundo del túnel que en algunos tramos se encuentra a 2.000 m bajo tierra.
 
Sissi, una de las 4 tuneladoras utilizadas para penetrar las entrañas de los Alpes Img; Christian Hartmann/AP Photo
Sissi, una de las 4 tuneladoras utilizadas para penetrar las entrañas de los Alpes Img; Christian Hartmann/AP Photo
 
Aunque no estará operativo hasta diciembre, se prevé que circularán hasta 325 trenes diarios de todo tipo, 65 de pasajeros y los 250 restantes de mercancías que transportarán 6,5 millones de viajeros y 49 millones de toneladas cada año. Todo ello forma parte de un ambicioso (y carísimo) proyecto del Gobierno de Suiza que pretende la renovación del sistema ferroviario y de comunicaciones que permitirá reducir la circulación de camiones en la región, cuyo tráfico se ha multiplicado por 12 en los últimos 25 años.
 
Por último, señalar que nuevo San Gotardo en realidad son dos túneles con casi las misma dimensiones. Sin embargo, la complejidad de la labor requirió la construcción de otros 5 para permitir a los obreros trabajar en los dos principales. Una obra maestra de la ingeniería ambiciosa y arriesgada que cambiará la legendaria historia de las comunicaciones a través de los Alpes.
 
 
Interior del túnel ferroviario del San GotardoImagen: Martin Ruetschi/ AP Photo
 

Características técnicas*

  • Longitud: 57,104 m (túnel este) y 57,017 m (túnel oeste)
  • Longitud total de túneles y galerías: 151,84 km
  • Inicio de la construcción: 1993 (sondeos), 1996 (preparación) y 2003 (excavación)
  • Finalización de la obra (previsión a 2007): 2010 (excavación) y 2016 (inauguración)
  • Costo total: € 9000 millones (proyectado). Costo real de mas de € 11 mil millones
  • Trenes diarios: 200-250
  • Volumen de roca excavada: 24 millones de t (13,3 millones de m³)
  • Número de máquinas tuneladoras (TBM): 4
*Fuente: Wikipedia
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