Historia del Pas de la Casa-Grau Roig, la primera estación de esquí de Andorra

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Historia del Pas de la Casa-Grau Roig, la primera estación de esquí de Andorra

El Pas de la casa a principios de los años 60 (Foto: Fotos Antigues d'Andorra).

Mié, 04/12/2019 - 21:02
Cronología de la evolución de la estación de esquí andorrana del Pas de la Casa-Grau Roig desde 1957 hasta 2019.

Hace más de 60 años, casi 70, que comenzaba la historia de las estaciones de esquí en Andorra. Los esquiadores, sin embargo, ya hacía algunos años más que aprovechaban las buenas condiciones de nieve que ofrecían las montañas alrededor del refugio de Envalira.

A pesar de la instalación de un telecuerda en 1952, en el límite entre el Pas de la casa y Porta, se considera que fue entre 1956 y 1957 cuando empezaba la verdadera historia de la estación de esquí de Pas de la casa-Grau Roig. Desde entonces la progresión y crecimiento ha sido una historia de éxitos, aunque también de tropiezos. Os explicamos en forma de cronología la evolución del Pas de la casa-Grau Roig como estación de esquí.
 


Finales años 50. El hotel Coll Blanc, a la derecha, servía a la vez de venta de forfaits y de refugio. Autor: postal Claverol. Fotografía de la página Facebook Fotos Antiguas de Andorra.

Actualmente Grandvalira es el dominio más grande de los Pirineos y del sur de Europa, superando los 210 kilómetros, que podrían llegar a ser 300 si algún día se hace realidad la unión con Portè-Puymorens. Pero para alcanzar esta posición ha pasado por una historia de casi 70 años repletos de anécdotas, obstáculos, éxitos y, por qué no decirlo, también de algún fracaso, como lo fue el proyecto del Domaine Porte des Neiges, actualmente aparcado, pero no olvidado.

Eso sí, los episodios de éxito, que siempre contaron con la determinación de su principal impulsor, Francesc Viladomat, coincidieron en una coyuntura de unas montañas privilegiadas, una época de expansión económica y una sociedad en crecimiento demográfico continuado. Todo ello explica el porqué los éxitos siempre han superado de largo las dificultades para salir adelante. Unas dificultades casi siempre más de naturaleza humana y administrativa que no naturales, aunque también, pero que son lo que permiten que la historia del Pas de la casa como estación de esquí sea también la historia de un sueño hecho realidad.
 


Finales años 50. Autor desconocido. Fotografía de la página Facebook Fotos Antiguas de Andorra.

La primera piedra

En 1952 se instala un telecuerda en Pas de la Casa, impulsado por Bernat Boixeda y Francesc Viladomat. Pero fue más un experimento que no otra cosa y como curiosidad hay que decir que, a pesar de ser estar muy cerca del Pas de la casa, se instaló en el Pedrús y, por pocos metros, dentro del término municipal de Porta, en la zona administrativamente francesa. Costó 100.000 pesetas y parece que fue un mal negocio. Un año más tarde se desmontaba y fue trasladado de contrabando por la montaña hasta Catalunya. Pero fue la primera semilla de la actual estación de esquí.

Fue en verano de 1956 cuando se instaló el primer telesquí de Pas de la Casa, impulsado por Francesc Viladomat. Comenzó a funcionar, aunque de manera esporádica, durante la temporada 1956-57. El telesquí, construido por la empresa del ingeniero Pomagalski, se conocía con el nombre de Coll Blanc. La inversión para el telesquí tuvo un coste de cerca de un millón de pesetas que le financió un único banco del país. Funcionaba con un motor diésel de un camión, escondido en una cabaña de madera prefabricada.
 


Finales años 50. Autor desconocido. Fotografía de la página Facebook Fotos Antiguas de Andorra.

La inauguración oficial se realizó el 1 de diciembre de 1957 y contó con la presencia del Cònsol Major (Alcalde) de Encamp, entonces Pere Torres. La instalación fue bendecida por el padre Armengol Cerqueda. El telesquí tenía un recorrido de dos kilómetros y 400 metros, 480 metros de desnivel, y una capacidad de transporte de 450 esquiadores la hora.

Posteriormente al de Coll Blanc, durante la temporada 1959-60, se construyó el telesquí de Grau Roig, que accedía hasta el Coll Blanc. Esto permitía tener las dos vertientes de la montaña unidas por pistas y remontes.
 


Finales años 50 o inicios años 60. Autor desconocido. Fotografía de la página Facebook Fotos Antiguas de Andorra.

Los años 60, la época de la consolidación

Entre 1960 y 1966 se instalaron 3 telesquís nuevos: Costa Rodona, Font Negre y Solana. El pequeño centro de esquí se bautizó con el nombre de Teleskis Viladomat.
 


Postal de la frontera andorrana, posiblemente de finales de los años 60. Al fondo el telesquí de Coll Blanc (Facebook Fotos Antiguas de Andorra).

En 1964 se creaba Soldeu, primera competencia directa para Telesquís Viladomat.

En 1965 el servicio de quita de nieve de Andorra se profesionaliza con nuevos vehículos y equipos. Con ello ya se podía garantizar la apertura ininterrumpida del puerto de Envalira los 12 meses del año. Este hecho fue clave para mantener una afluencia de esquiadores en Pas de la Casa que harían aún más viable la estación de esquí.

Entre los años 1966 y 67 se ponía en marcha el bar-refugio La Solana, cerca de la carretera y el telesquí Costa Rodona.
 


Postal antigua del Bar La Solana (Foto: postal antigua).

En 1967 la competencia nacía en el mismo Pas de la casa: se fundaba la sociedad SAETDE. Se instalaban otros dos telesquís en el mismo Pas de la casa, cercanos a los de Viladomat. Pero las dos sociedades sólo compitieron una temporada.

En agosto de 1968 SAETDE (formada por el Comú de Encamp, Ramon Albareda Ramon Villers y otros socios vecinos del Comú d’Encamp) absorbía la sociedad de Telesquís Viladomat. A cambio Viladomat alcanzaba el 25% de las acciones de SAETDE, que con los años iría incrementando con la compra de acciones hasta llegar a controlarla para ser el socio mayoritario.
 


Costa Rodona, con el Bar La Solana, a mediados de los 60 (Postal antigua).

En 1968 se incorporaba la primera ratrac, sin pala delantera y con un rodillo en la parte posterior. Se inauguraba el telesquí Frontera, pero por motivos que se desconocen sólo duró tres temporadas. También se ponía en marcha el parque de nieve del Hotel Parador Canaro.

En los años 70 sigue la expansión

El invierno de 1970 se inaugura el primer centro médico que, desgraciadamente, un año después quedaba destruido por una avalancha, con la pérdida de la vida de una enfermera.

En la temporada 1970-71 se inauguraban los telesquís Coma Blanca I y II, en el sector de Grau Roig. La empresa Poma regalaba un telesquí, bautizado con el nombre de Xavi.

En el año 72 se ponía en marcha la estación de Arinsal.

Hay que esperar a 1973 para que la electricidad llegue al Pas de la Casa. Un año más tarde se inauguraba el hotel Grau Roig, tomando el nombre del sector donde estaba ubicado.

Hasta 1976 la estación crece para alcanzar los 14 remontes, 7 por la vertiente del Pas de la Casa y 7 por la vertiente de Grau Roig, todos ubicados en las faldas del coll Blanc (2.520 m).
 


Postal de Grau Roig de finales de los años 70 (postal antigua).

Los 80 significan la llegada de la nieve de cañón

Durante la temporada 1982-83 se inaugura el primer telesilla biplaza de la estación, el Coll Blanc. Se asfalta la carretera de acceso a Grau Roig. En la siguiente temporada, 1983-84, se pone en marcha el telesilla Riberal.

En 1984 se ponen en marcha dos restaurantes dentro de la estación: el Costa Rodona y el Coll Blanc. Se importaron de Finlandia como auténticos chalets de madera.

La temporada 1985-86 servirá para comenzar a apostar por la nieve producida y se instalan los primeros cañones. Un año más tarde también se instala el primer telesilla desembragable de 4 plazas de la estación, en el Pas de la Casa, bautizado también con el mismo nombre.

El año 87 se funda la escuela de esquí de Saetde en Pas de la Casa y Grau Roig.

En 1988 se abre la zona del Cubil, que conecta con Enradort y Els Cortals. A finales de los años 80 la estación ya se había expandido hacia las zonas de Montmalús, círco de Pessons y los Cortals de Encamp.
 


Los primeros cañones de nieve se ponen en marcha en la temporada 85-86 (Foto: Archivo SAETDE).

Los 90: primer telesilla desembragable de 6 plazas del Pirineo

En diciembre de 1990 entraba en funcionamiento el refugio-restaurante de Pessons.

En 1992 el Comú de La Massana compra Arinsal.

1993: en Pas de la Casa se adapta definitivamente un estadio de competición homologado por la FIS: el estadi Francesc Viladomat.

En 1996 se quema por completo el bar restaurante Coll Blanc. Repoblación forestal con un millar de pinos negros en el sector de Grau Roig.

En verano se instala el telesilla desembragable de 4 plazas del Cubil.
 


Telesilla desembragable de 6 plazas del Pic Blanc. Foto Grandvalira.

En 1997 se da un paso importante y se instala el remonte Pic Blanc en Grau Roig, el primer telesilla desembragable de 6 plazas de los Pirineos.

En los Cortals entran en servicio los telesquís Enradort y Colibrí, con los que se podía empezar a pensar seriamente con una conexión con Encamp y Soldeu.
 


Aspecto del emblemático edificio restaurante mirador del Coll Blanc. Archivo.

Construcción del edificio restaurante Coll Blanc, diseñado por los arquitectos Robert Albós y Robert Martí.

Primer half-pipe en Grau Roig, en la zona Coma III, en los 2.350 m.

Durante la temporada 1997-98 se pone en marcha el restaurante mirador de 360 ​​grados Coll Blanc.

Otro momento clave llega en 1999, cuando el Comú d’Encamp hace realidad el Funicamp, teleférico que se pone en marcha y que permite unir, por pistas y remontes, Pas de la Casa con Encamp.
 


El funicamp, inaugurado en 1999, en una imagen reciente (Archivo Grandvalira).

La década de los 2000. Nace Grandvalira

Durante la temporada 2000-01 se inaugura el telesilla desembragable de 6 plazas Font Negre. Pal y Arinsal se unen por teleférico.

En 2003 se ponía en marcha la iluminación del estadio de competición de Pas de la Casa.
 

Estadi Francesc Viladomat con el alumbrado (Ferran Figuerola).

Ese mismo año, en concreto el 16 de octubre, se hacía público que las direcciones generales de SAETDE (sociedad explotadora de los sectores de Pas de la Casa, Grau Roig y Encamp) y ENSISA (sociedad explotadora de Soldeu - El Tarter) anuncian la su fusión. De este modo, las dos estaciones andorranas se convierten en el dominio esquiable más grande del sur de Europa. Después de esta unión, nace lo que actualmente conocemos como Grandvalira.

Un año más tarde, en 2004, nacía el dominio de Vallnord, unión en un forfait de Pal, Arinsal y Arcalis. Ese año también se inauguraba el túnel de Envalira, de casi 3 kilómetros.

2005: el 8 de mayo, Francesc Viladomat, muere de un ataque al corazón. Tenía 73 años.

En la temporada 2005-06 se ponía en marcha el primer telesilla de la futura estación de esquí Domaine Porte des Neiges, dentro del término municipal de Porta. Un desembragable de 6 plazas que llevaba por nombre Telesilla L’Estany. Era el primero de tres remontes que debía permitir una unión futura por pistas con la vecina Portè-Puymorens. Se ponía, pues, la primera piedra de un viejo proyecto del padre Francesc Viladomat, quien desde los años 80 ya lo había proyectado. El telesilla daba acceso a dos pistas azules, una de las cuales conectaba con la estación de Pas de la casa por el sector de las Abelletes.
 

Telesilla desembragable de 6 plazas L’Estany. Al fondo, los edificios de Pas de la Casa con una perspectiva poco habitual (Archivo Grandvalira).

En 2007 quedaba inaugurado a la llegada del telesilla de Pas de la Casa una escultura de quien fue el fundador de la estación. La Estatua de l'Esquiador es un homenaje a Francesc Viladomat.

En 2009 SAETDE llega a un acuerdo con la familia Peretol. Se crea un parque de nieve que se gestionará de forma independiente de los terrenos de la estación hasta el año 2021.

En 2010 se desmonta el telesilla de L'Estany que significa el punto y final del Proyecto Porte Des Neiges debido a las travas por parte del ayuntamiento de Porta y ecologistas.

En el año 2014 se inaugura, en Grau Roig, la pista KL Riberal, adaptada al esquí de velocidad. También se adaptaba la pista La Solana, en el Pas de la Casa, para el esquí nocturno.
 


Telecabina Els Pioners. Foto archivo.

En 2015 se instala el primer telecabina de Pas de la Casa, Els Pioners, con cabinas de capacidad para 10 personas y que sirve para unir el núcleo urbano de El Pas con la zona de debutantes de Les Abelletes.

En el año 2016 se ponían en marcha la renovación del telesquí Pic Negre, la instalación del telesquí biblaza Llac del Cubil, el telesquí biplaza Coma 3 y el telesquí Cortals 3.

El año 2017 queda completada la nueva pista El Port, una pista azul que permite a los esquiadores de nivel medio hacer el desnivel integral del sector de Pas de la Casa.

Al inicio de la temporada 2018-19 se anuncia la incorporación de Arcalís el dominio de Grandvalira, de la mano de SAETDE tras hacerse con la mayoría de las acciones de SECNOA (Arcalís). Será una nueva etapa para Grandvalira. En noviembre de 2019 nace Grandvalira Resorts: la suma de Arcalís y Grandvalira, por lo que Arcalís refuerza aún más Grandvalira como el dominio más grande del sur de Europa.
 


Imagen actual de Grau Roig (Temporada 2017-18). (Foto: Grandvalira).

 
Fuentes y fotografías:
 
Casi de manera íntegra, la historia desde los orígenes y hasta 2007, se ha hecho en base al libro "La realitat d'un somni", editado con motivo del 50 aniversario de Pas de la casa-Grau Roig. Editado por Grandvalira-SAETDE. Coordinación a cargo de Miquel Ribas y documentación de Ana Roca, Victor Bigas y Miquel Ribas.
 
Fotografías obtenidas de la página Facebook Fotos Antiguas de Andorra o cedidas por particulares y Grandvalira.
 


Imagen actual de Pas de la casa (Temporada 2017-18). (Foto: Grandvalira).

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