Aventura en Sudamérica: 3. Valle Nevado, calidad chilena

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Crucé desde Mendoza (Argentina) a Santiago (Chile) por la famosa Ruta 7. Mi idea era bajarme en la localidad de Los Andes, ya en el lado chileno de la frontera, dormir allí, ahorrando así unos Pesos, y al día siguiente coger un bus hasta la mítica estación de Portillo. Tras dormir en Los Andes nos dirigimos sobre las 6 de la mañana a la estación de autobuses para comprar un boleto hacia Portillo. Después de esperar más de una hora a que llegase alguien nos cuentan que ni Cata ni Andesmar (únicas compañías que paran allí, según nos dijeron) tienen permitido dejar pasajeros en Portillo, así que nos quedamos sin poder esquiar aquel día. Enfadados, cambiamos de planes y nos dirigimos a Valparaiso, bonita ciudad costera antiguamente llamada El Puerto de Santiago.

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portillo
Portillo desde el bus

 

Por uno de los azares del destino encontramos en el hostal un póster de una empresa llamada chile trip adventure que organizaba excursiones diarias a Valle Nevado por un precio relativamente barato en comparación con lo que habíamos visto por ahí, así que llamamos y reservamos para el sábado siguiente.

Nos montamos a las 5:30 de la mañana en la mini-van y nos pusimos rumbo a Valle Nevado. Una de las más grandes estaciones chilenas. Lo mejor es hospedarse en Santiago si quieres ir a esquiar a los 3 valles chilenos, pero desde Valparaiso o Viña existen también posibilidades, como en este caso. Eso sí, el viaje durará algo más de una hora más.

yo en Valle nevado

Ya en Septiembre la nieve empieza a flaquear, de hecho la estación estaba casi vacía para ser sábado. También es cierto que el chileno local no suele ir a esquiar porque pocos se lo pueden permitir, como me dejan claro muchos con los que hablo. Algunos ni siquiera lo ven como una opción y otros se indignan al saber que posiblemente nunca podrán permitírselo. Esto hace que la mayoría de visitantes sean extranjeros, lo que pude confirmar aquel día. En los telesillas y bares sólo se escucha brasileño, inglés y noruego o algún otro idioma europeo. Los locales que hay suelen ser escuelas de esquí o profesionales.

bandera chile vallenevado

Alquilamos los equipos en la estación misma. Lo tienen todo muy bien montado y son bastante eficientes en su trabajo. Si vas con una excursión organizada tienes preferencia lo que agiliza el proceso bastante, ya que en días de mucha afluencia puede ser un infierno la espera. Recomiendo por tanto llegar cuanto antes mejor si quieres alquilar equipo.

perspectiva parte principal de la estación

Al final pagamos aproximadamente alrededor de 80.000 Pesos chilenos (unos 100 €) por transporte, equipo completo, forfait y un almuerzo. Como siempre vuelvo a recomendar llevar de casa las cosas pequeñas como gafas o guantes ya que ahorrarás más de lo que crees. Así que pagamos bastante menos que en las dos excursiones a Mendoza y encima estábamos en una auténtica estación de esquí. Comparable con algunas europeas en cuanto a dominio. Los remontes están algo anticuados y tienen muchas zonas que sólo son accesibles con teleski, lo que para snowboarders puede ser un poco doloroso dadas lo empinado de las subidas. El servicio en general es realmente bueno, tanto en la entrada a la estación como en los remontes y se ve patrullas de pista por casi toda la estación. El bar ZERO sin embargo deja mucho que desear ya que tardan en servir fastfood tanto que parece slowfood.

vallenevado

De la estación en no puedo contar nada nuevo que no se haya dicho ya en estos dos fantásticos reportajes de los compañeros Juan Carlos Solanas y Juanxi. Una cosa que me pareció interesante es lo elevado de la estación, que llega en su punto máximo a los 3.700 metros, siendo la estación sudamericana con más elevación. Teniendo en cuenta que veníamos de Valparaiso (a nivel del mar) se notó mucho el cansancio y se pueden sufrir dolores de cabeza. Recomiendo beber bastante agua y empezar el día esquiando en las pistas menos elevadas para reducir estos posibles contratiempos.

El sol en estas latitudes no pega como en Europa, la sensación de estar a casi 4.000 metros en invierno y tener calor no es muy agradable. Es necesario llevar protección solar y buenas gafas y también elegir bien la ropa para no pasar calor ni frío.

El día terminó a las 17 horas, cuando emprendimos el viaje de vuelta a Valparaiso (unas 3 horas en total con parada para café) donde hacía más frío que en la montaña a más de 3.000 metros.

de vuelta en la van

La estación me encantó en su conjunto y la puedo comparar con Europa sin ninguna duda. Las instalaciones están algo anticuadas pero no tanto como para que realmente sean un problema, excepto dos telesillas biplaza que debido a su lentitud deben ser un infierno en días de mucho público. El precio también es asequible para el turista y se corresponde bien con los servicios ofrecidos. La pena es que la gran mayoría de los chilenos no lo puedan pagar.

Si en Europa central casi todo el mundo que te encuentras esquía o ha esquiado, en Chile es difícil encontrar gente que esquíe. De hecho para todos los locales que vinieron conmigo era su primera vez. Yo espero que algún día se den cuenta de esto y lo modifiquen. Es una pena que a los locales se les “prohiba” el disfrute de lo que su propia tierra tiene que ofrecer.

 

Conclusiones y comparación con Los Alpes

  • El precio es desorbitado para el chileno de a pie y se asimila a los precios europeos. Esto es incomprensible

  • La atención al cliente fue fabulosa en mi caso. Todo funcionó fluidamente y me sentí muy bien atendido. Sólo en el restaurante tuve que esperar demasiado.

  • Las instalaciones en este caso están un poco anticuadas pero no son del todo malas.

  • El viaje a la estación es precioso, sobre todo empezando la primavera, pero una vez en la cumbre se convierte en algo monótono, ya que la altitud elimina la vegetación. Aún así es bonito ver piedra volcánica bajo la nieve.

  • La nieve me gustó. Al ser primavera estaba dura por la mañana pero al llegar la tarde se ablandó lo suficiente para poder esquiar bien. De momento me gusta más la nieve primavera aquí que en Los Alpes

  • En este caso entonces quedo con un empate así que la puntuación sigue Alpes 1 Andes 0.

Consejos

  • No intentes ir por tu cuenta si no dispones de auto porque seguramente no puedas. Reserva plaza en una excursión organizada.

  • Si sólo vas por un día y tienes que alquilar equipo hazlo con excursión organizada ya que tendrás preferencia en la cola del material y seguro ahorrarás algunos Pesos.

  • Si comes en el restaurante hazlo fuera del horario habitual. Aunque creo que esto es válido para cualquier sitio.

  • El viaje desde Santiago no es muy largo así que si quieres ahorrar algo de dinero y vas en grupo puedes hospedarte en la capital.

  • Los fueras de pista se ven espectaculares, yo por desgracia no pude disfrutarlos por la falta de nieve pero si ha caído bien aprovecharlo.

  • Los lockers (o consignas) son algo caros así que intenta compartirlos con alguien

  • Hacen descuentos 2x1 ó 3x2 así que si te falta gente busca por la estación que alguien se unirá para buscar la oferta.

  • Leed los dos reportajes que mencionó en el texto que os resolverán todas las dudas que tengáis. Información de primera calidad

 

Reportajes e información relacionada:
¡Vive Valle Nevado! Una gran estación cerca de Santiago
Lo que deberías saber antes de esquiar en Chile "Los Tres Valles"

Estación de esquí de Valle Nevado

 

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Comentarios

Una bonita estación pero...

Sin duda una bonita estación. Qué buenos recuerdos me traes, ya sabes que pasé una temporada por allí y la esquié bien a gusto. Incluso me precio de ser uno de los pocos afortunados, y lo digo en serio, que pudo esquiarla en repetidas ocasiones junto a sus, por desgracia, mal avenidas hermanas de los tres valles chilenos. Una grata experiencia que es una pena que las tres estaciones solo le pongan pegas.

Es curioso lo de suramérica en general. Con la nieve y los parajes tan extraordinarios que poseen, lo complicado que puede llegar a ser acceder a las pistas. Y no solo hablo de dinero, que también, que no es barato en absoluto, llegando a ser en ocasiones, Valle Nevado es una gran muestra de ello, escandaloso hasta poderse considerar un atraco digno de la mejor época de Butch Cassidy y Sundance Kid sino por todo en general. Una pena. 

Buena observación, aunque se hace incómodo, la de quedarse a dormir en Gran Santiago, que te ahorrarás no poco dinero, otra buena opción (siempre es una buena opción) es Farellones. 

En fin, no me quiero enrollar. Ojalá algún día los dirigentes de Valle, y de otros cuantos centros de ski, se den cuenta de que es mejor ponerlo fácil facilitando en acceso a los chilenos y olvidar ese concepto retrógrado del elitismo que en realidad es ficticio. La prueba es que las pistas están vacías buena parte de la temporada. Por cierto, quería hacerte una pregunta: ¿pudiste esquiar en la zona del Valle del Inca?

Muy buen reportaje como siempre, que parece al leerlo que las aventuras las estuviera viviendo en primera persona. Un fuerte abrazo y hasta el próximo episodio. 
Espero que este invierno podamos sentarnos a comentar las cosas de "allá" después de una buena esquiada. 

 

 

 

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Con este blog intentaré poneros las montañas de los Alpes un poco más cerca. Os contaré mis experiencias e infortunios.

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