Cambre d´Aze, una estación de esquí del Pirineo con auténtico sabor Mediterráneo

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Cambre d´Aze, una estación de esquí del Pirineo con auténtico sabor Mediterráneo
Lun, 15/02/2016 - 16:47
Autenticidad, encanto y calidad son los tres ejes sobre los que gira la la estación de Espace Cambre d´Aze, un destino del Sud de France en los Pirineos Orientales que te dará mucho más juego del que imaginas para disfrutar de la montaña
Semiescondida entre los bosques de pino negro que forman parte del Parque Natural Regional de los Pirineos Orientales en la Alta Cerdaña francesa y dominando los altiplanos del Capcir y la Cerdaña, se encuentra la pequeña estación de esquí del Espace Cambre d´Aze.
 
Situado junto al Puigmal (2910 m) y frente al macizo del Carlit (2921 m), el Cambre d´Aze (2750 m) forma un escarpado circo que lleva su nombre, en cuyas laderas de la cara norte se encuentran las estaciones de esquí de Saint Pierre des Forcats y Eyne que, unidas desde 1999, conforman un dominio esquiable de 35 km de este centro de invernal de las Neiges Catalanes..
 
La estación de esquí del Espace Cambre d´Aze y Saint Pierre des Forcats
La estación de esquí del Espace Cambre d´Aze y Saint Pierre des Forcats. Clic para ampliar
 
Espace Cambre d´Aze es una estación auténtica. Familiar, montañera y alpina, con un buen desnivel desde su punto más alto 2400 m desde donde sus 21 pistas serpentean entre un poblado bosque de pinos hasta los 1640 m de su cota más baja.
 
Lugares de Nieve visita el Cambre d´Aze
 
Durante la visita que realicé junto a un pequeño grupo de bloggers especializados franceses y españoles, nos acompañaban varios miembros de la Oficina de Turismo de Languedoc-Rousillon, además de Arnaud Trinquier, director del Espace Cambre d´Aze, Allain, Philipe y Alba de la ESF (Ecole du Ski Français). Junto a ellos pudimos recorrer tan solo una parte de la estación por las limitaciones que nos impuso el mal invierno que estamos viviendo que no me ha dejado probar pistas como la famosa Coulée de Fontfrède, un tubo que desciende desde los 2400 hasta Eyne que tenía muy buena pinta. 
Estaciones de esquí de Las Neiges Catalanes:
 
Habitualmente, al estar encarada al norte y por las características del Macizo del Cambre d´Aze, la estación tiene buenas condiciones de nieve natural. Sin embargo, esta peculiar temporada está siendo muy difícil, pero el buen trabajo de sus 157 cañones manejados con habilidad por los operarios de la estación me han permitido disfrutar de una estupenda jornada de esquí y hacerme una buena idea de cómo es la estación. 
 
A pie de pistas en el Espace Cambre d´Aze con el Circo al fondo
A pie de pistas en el Espace Cambre d´Aze con el Circo al fondo. Clic para ampliar
 
El Espace Cambre d´Aze tiene una pega que sin embargo es su gran virtud: dispone de un solo telesilla y 16 telearrastres, lo que en un principio la hace algo incómoda pero que permite que en esta estación se esquíe sin ningún tipo de agobio, sobre todo los fines de semana en los que la afluencia de esquiadores a la Cerdaña desde ciudades como Barcelona, Toulouse o Perpignan suele ser masiva, lo cual es muy de agradecer. 
 
 
Una buena esquiada empieza con la buena compañía. La ESF de Cambre d´Aze
Una buena esquiada empieza con la buena compañía. La ESF de Cambre d´Aze. Clic para ampliar
 
El trazado alpino de sus pistas y la variedad de niveles, la hacen óptima para cualquier tipo de usuario. La estación cuenta con 11 pistas fáciles, 7 difíciles y 2 para expertos además de snowpark, dos retornos, dos zonas de debutantes, una guardería y un jardín de nieve en los que se mezclan perfectamente el entorno familiar con el esquí más deportivo.
Desde Perpignan, donde llegan diariamente 5 trenes de Alta Velocidad gracias a la colaboración entre Renfe-SNCFlos autobuses interurbanos de los Pirineos Orientales te trasladan a cualquiera de las estaciones de esquí de las Neiges Catalanes sólo por 1 euro
Aunque no he podido "catarlos", Arnaud me señalaba unos buenos fuera-pistas muy recomendables con varios tubos o couloirs de dificultad variable en su abrupta Cara Norte como el Vermicelle o el Grand Nord (son muy exigentes y solo para expertos) y amplias áreas de backcountry entre pinos tanto en la vertiente de Eyne como en la de Saint-Pierre-des-Forcats a los que no me quedará más remedio que volver en cuanto tenga ocasión por la buena pinta que tienen.
 
Circo de Cambre d´Aze y el Couloir Grand Nord
Circo de Cambre d´Aze y el Couloir Grand Nord. Clic para ampliar
 
Encanto, autenticidad y calidad serían los tres ejes sobre los que gira el dominio esquiable del Espace Cambre d´Aze a los que habría que añadir unos precios muy razonables, todo ello en un entorno natural muy cuidado en el que disfrutar, además del esquí y el snowboard, de otras actividades de turísmo y deportes de montaña durante todo el año.
 
Además del esquí
 
Junto al día en la nieve, la Oficina de Turismo de los Pyrénées Orientales nos tenía preparadas otras sorpresas. La primera fue una "balade" (paseo) por el Parque Natural de Eyne, un lugar privilegiado por la riqueza y la diversidad de su flora y las extraordinarias vistas a los valles del Capcir, la Cerdaña o al Macizo del Carlit.
 
Al fondo el macizo del Capcir desde el Parque Natural de Eyne en los Pirineos Orientales
Al fondo el macizo del Capcir desde el Parque Natural de Eyne. Cilc para ampliar
 
En esta pequeña excursión nos acompañaba Hugues, guía de montaña, pister de la estación y buen conocedor de la zona. Podria uno quedarse horas escuchándolo hablar sobre esta privilegiada comarca pero la tarde se nos echa encima y tenemos que llegar a Llo a disfrutar de sus conocidas termas de aguas calientes y sulfurosas.
En apenas 5 horas me planté en Tren de Alta Velocidad desde Madrid a Perpignan con la conexión AVE/TGV en Barcelona
En el Pirineo Oriental se pueden también realizar excursiones con raquetas, trineos con perros, escalada, rutas gastronómicas y culturales, turismo termal, esquí de montaña, de fondo, buceo bajo el hielo, mountain bike o disfrutar de las maravillosas vistas de la Cerdaña en el Tren Amarillo desde la pequeña villa medieval de Villefranche-de-Conflent, Mont-Saint Louis hasta Bourg-MadameLatour-de-Carol
 
Font-Romeu y el Carlit desde Eyne en el Valle de la Cerdaña
Font-Romeu y el Carlit desde Eyne en el Valle de la Cerdaña. Clic para ampliar
 
El agua caliente emerge entre las rocas
 
Ya los romanos cuando colonizaron estas tierras conocían la existencia de las aguas calientes del Pirineo Oriental. Ahora, somos nosotros los que tomamos el testigo para sumergimos en las fuentes y piscinas de los Baños de LLo (Les Bains de Llo) cuyas aguas emergen al aire libre a una temperatura entre 35 y 38 grados(a veces incluso un poco más). Una relajante manera de prepararse para la estupenda cena que nos tenían preparada en Cal Pai, un pequeño y encantador Albergue Rural (Chambre y Table d´Hôtes en francés) en el que los dueños nos acogieron con amabilidad para degustar los excelentes "terroirs" (productos de la tierra) de la Cerdaña. 
También se puede disfrutar de piscinas de aguas calientes y sulfurosas en Les Bains de Dorres y en Les Bains de Saint-Thomas
 
En Saint Pierre des Forcats nos alojábamos en Les Orrys de St Pierreotro acogedor Chambre d´Hôtes, moderno Chalet Rural tipo Hóstel con todo el confort que ofrecen las típicas casas de la zona construidas la mayoría en piedra y madera. Situado a pie de pistas a las que accedimos cómodamente para disfrutar de un buen día de esquí. 
 
Canyoning en las Aguas Termales Calientes de Thuès
 
La tarde fue para una verdadera aventura que nunca hubiera imaginado: hacer Canyoning en Aguas Calientes. En principio, la actividad prevista era hacer iniciación al alpinismo en los Couloirs situados en el circo de este Macizo de los Pirineos Orientales, pero las condiciones no eran las adecuadas así que, con muy buen criterio, nos propusieron esta estupenda alternativa única en toda Europa. 
 
Canyoning en las Aguas Calientes de Thués Les Bains (Pirineo Oriental)
Canyoning en las Aguas Calientes de Thués Les Bains (Pirineo Oriental). Clic para ampliar
 
En la localidad de Thuès les Bains, siguiendo la carretera que baja de Saint Pierre des Forcats a Perpignan, se encuentran las espectaculares Gargantas de Carança junto a las que emergen las aguas sulfurosas del interior de la tierra a una temperatura de unos +35 grados centígrados. Esta peculiar actividad mezcla excitantes rappels con los relajantes baños termales en las pozas que se encuentran en el descenso.
Hacer Canyoning en invierno es exclusivo del Pirineo Oriental en toda Europa gracias a las aguas calientes de Thuès les Bains
El Canyoning invernal de las Eaux Chaudes de Thuès, en los Pyrénées Orientales lo realizamos mis colegas de los medios franceses y españoles bajo la atenta mirada y supervisión de Stephane Roucal, un experto guía diplomado que nos proporcionó la Agencia de Desarrollo Turístico de los Pirineos Orientales y el Departamento de Desarrollo Turístico de Sud de France/Languedoc/Roussillon en Barcelona. Una experiencia que os recomiendo; yo jamás la había realizado y ya estoy esperando tener la ocasión de repetir. Para esta actividad sólo se requiere ir acompañado de guía diplomado, un mínimo de capacidad física y sobre todo, muchas ganas de aventura.
 
Descenso de cañones en las aguas calientes y sulfurosas de los Pirineos Orientales
Descenso de cañones en las aguas calientes y sulfurosas de los Pirineos Orientales
 
Por la noche, los Alcaldes deSaint Pierre des Forcats y Eyne nos recibieron en el Hotel Restaurante Roc Blanc de Eyne donde nos esperaban varios productores locales con sus "terroirs", deliciosos embutidos y quesos, vinos de la región, miel o unas sorprendentes patatas fritas a los que ataqué sin miramientos porque después de un día tan intenso no podéis imaginar el hambre que tenía. 
Perpignan y sus playas se encuentran a poco más de una hora de Cambre dÁze
El fin de fiesta, momentos antes de regresar a descansar en Les Orrys de St Pierre, lo ponía la nieve que se despedía de nosotros cubriendo de blanco esta bonita estación del Pirineo Oriental. 
 
Table d´Hôtes en Cal Pai, Eyne (Sud de France)
Table d´Hôtes en Cal Pai, Eyne (Sud de France). Clic para ampliar
 
Al día siguiente, nos esperaba otro buen día de esquí en la Pequeña Suiza del Sur: Font Romeu/Pyrénées 2000 una de las encantadoras estaciones de las Neiges Catalanes en la Alta Cerdaña del Pirineo Oriental francés. Pero esa será la segunda parte de la historia de mi viaje con "Destination Sud de France" que os contaré en un próximo reportaje. 
 
Agradecimientos:
Y la compañía de:
Más info:
 
 
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