150 aniversario de la mítica ascensión al Matterhorn, una hazaña rodeada de misterio

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150 aniversario de la mítica ascensión al Matterhorn, una hazaña rodeada de misterio
Mar, 14/07/2015 - 13:20
Su fama de inexpugnable lo rodeó de supersticiones y provocó una competición por ser el primero en llegar a la cima. Hasta que el 14 de julio de 1865, después de siete intentos, el inglés Edward Whymper consiguió alcanzarla. Ya hace 150 años
El 14 de julio de 1865, el escalador británico Edward Whymper alcanzó la cima (4.478 m) de la gigantesca montaña en forma de pirámide que comparten Suiza e Italia, junto con su equipo de cordada. En esta dura hazaña perdieron la vida cuatro de los siete montañeros, y desde entonces las crestas del Matterhorn son muy codiciadas por alpinistas de todo el mundo –cada año intentan ascenderlo 3.000 escaladores– y estamos hablando, posiblemente, de una de las montañas más fotografiadas de todo el planeta.
 
 
Durante cada uno de los cinco veranos anteriores, Whymper había fracasado en sus intentos de escalar la montaña considerada hasta entonces como el rey invencible de los Alpes. Cada intento fallido reforzó la superstición de que la montaña era invencible, por lo que los guías de montaña locales, incluso los más experimentados, rechazaban generosas ofertas de los organizadores de las expediciones extranjeras.
 
Pero el británico no creía en demonios de montaña, y su proyecto se basó en el pensamiento racional. Había estudiado los libros de Horace Bénédict de Saussure y había llegado a la conclusión de que la montaña podría ser conquistada no desde el lado sur-oeste italiano, sino a través de la cordillera nororiental en el lado suizo.
 
En 1862, John Tyndall se convirtió en el primero en subir el hombro sur-oeste, ahora conocido como Pic Tyndall. Pero no parecía posible continuar la ascensión por la arista, tanto Liongrat como Whymper también descartaron la cresta Liongrat por ser inviable. Por lo tanto, trató de convencer a su amigo Jean-Antoine Carrel para intentar un ascenso desde el lado de Zermatt, pero Carrel insistió en que quería subir desde el lado italiano. En julio de 1865, el inglés se enteró que Carrel había partido de la cresta Liongrat de nuevo, sin informarlo. Whymper se sintió engañado, y se apresuró a volver a Zermatt con el fin de montar un grupo para un intento de inmediato a través de la cresta Hörnligrat...
Exitosa primera subida el 14 de julio 1865
El 14 de julio de 1865, la montaña fue escalada con éxito por primera vez por la cordada compuesta por los siete hombres de Whymper. El grupo subió hasta la cresta Hörnligrat y, más arriba, en la sección donde se encuentran las cuerdas fijas de hoy, se desviaron hacia la cara norte. Edward Whymper fue el primero en llegar a la cima, seguido por el guía de montaña Michel Croz (de Chamonix), el reverendo Charles Hudson, Lord Francis Douglas, Robert D. Hadow (todos de Gran Bretaña) y los guías de montaña de Zermatt, Peter Taugwalder padre y su hijo Peter Taugwalder.
La mejor manera de hacerse una idea de la dura historia de los exploradores y de la conquista de la mítica cumbre es visitando el el Museo Matterhorn, ubicado en la misma población de Zermatt. Esta localidad suiza se ha volcado en los festejos del 150 aniversario, el Mattergorn es el símbolo más reconocido de Suiza y dedica una semana completa, del 10 al 18 de julio, al recordado evento. 
Tragedia en el descenso
Sin embargo, en el descenso Hadow, el menos experimentado, se resbaló, golpeando a Croz en los pies y arrastrando a Hudson y Douglas con él. Los siete estaban atados juntos, y podrían haber muerto todos, pero la cuerda se rompió, enviando a los cuatro citados hacia la muerte en el glaciar del Cervino, 1400 metros más abajo. Más tarde, se encontraron sus cuerpos, salvo el de Douglas, y se enterraron en la capilla de Zermatt.
Festejos por todo lo alto en Zermatt durante este verano
 
Otra buena manera de revivir aquella trágica aventura, es asistiendo a la representación de la obra de teatro La Historia de Matterhorn, que se interpretará al aire libre desde el 9 de julio hasta el 29 de agosto.  
 
 
Ciertamente, este 2015, Zermatt celebra la conmemoración de la montaña de las montañas. El Matterhorn es el protagonista en su 150 aniversario. A lo largo de todo el año, eventos y fiestas marcarán la primera subida a la montaña mágica.
 
Gracias a su doble nacionalidad, la montaña está en la frontera de dos países, tiene dos nombres: Matterhorn (Suiza) y Cervino (Italia). El significado literal de la primera es muy representativo, pues significa “cuerno del prado”.
 
El misterio de la muerte de los 4 alpinistas sigue vivo 150 años después
 
Apenas habían pasado unos días de aquel trágico 14 de julio de 1865 el cantón del Valais abría un proceso judicial para intentar esclarecer los hechos. En la mente de muchos rondaban preguntas sobre el accidente ¿Pudo evitarse la tragedia? ¿Cortó Taugwalder la cuerda para evitar su propia muerte? El misterio continúa vivo hasta nuestros días. Lo cierto, es que el ingles muy afectado, se retiró de los Alpes y emprendió escaladas en los Andes. Se dice que el guía suizo nunca más fue el mismo, y vivió el resto de su vida preso de inquietud y mucha pesadumbre.
 
 Un interesante vídeo para saber más: La búsqueda de la verdad/Primera ascensión del Cervino -150 años después.
 
 
Más información sobre los enigmas de la ascensión y el trágico descenso pulsar aquí.

 

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