Xavier Ubeira: "Si logramos comunicar que esquiar es seguro, la gente de la ciudad vendrá a Baqueira"

Xavier Ubeira: "Si logramos comunicar que esquiar es seguro, la gente de la ciudad vendrá a Baqueira"

Xavier Ubeira, Director Comercial de Baqueira-Beret, esquiando en la estación.

Jue, 05/11/2020 - 20:14
Entrevistamos al Director Comercial de Baqueira Beret a falta de menos de un mes de empezar una temporada atípica, en la que se esperan entre un 30 y 40 por ciento menos de días de esquí.
Xavier Ubeira  Rubio (Viella, 1970) lleva veinte años prestando sus servicios en Baqueira Beret. Este invierno, el Director Comercial de una de las mayores estaciones de esquí de España afronta una campaña sobre la cual es muy difícil hacer pronósticos a causa de la crisis de la Covid-19.
 
 
• Lugares de Nieve: ¿Cómo se ha preparado Baqueira Beret para la temporada de esquí 2020-21?
 
• Xavier Ubeira: No ha sido únicamente Baqueira. Hemos hecho un muy buen trabajo a través de la ACEM y la ATUDEM para tener unos protocolos muy claros que definen muy bien que los deportes de nieve en las estaciones de esquí son una actividad que se podrá hacer porque es al aire libre y casi todo el mundo lleva casco, gafas de ventisca, tapa bocas y guantes. Con todo este equipo personal se mantiene una buena protección contra la Covid-19, además de la distancia de seguridad, que en el caso de la práctica del esquí la distancia de seguridad es destacable.
 
ATUDEM presenta los protocolos COVID-19 en las estaciones de esquí españolas. Más info
 
Está claro que habrá momentos en los que tendremos que tener mucho cuidado y eso será cuando subimos a los remontes, ya sea telesillas, telesquís e incluso los telecabinas.
 
En estos casos, tendremos que adoptar unas medidas especiales para controlar las colas, con el objetivo de que haya más distancia entre esquiadores...
 
En los remontes al aire libre podrá subir gente junta, aunque no sea de la misma unidad familiar, ya que los trayectos son cortos -entre 7 y 8 minutos y como máximo 10-.
 
Eso sí, siempre que los esquiadores vayan con toda la equipación puesta: una protección que hasta ahora servía para protegerse del frío y ahora será contra este "maldito" virus.
 
Foto: Xavier Ubeira.
 
• LdN: Está claro que los telesillas podrán ir ocupados al 100% de su capacidad, pero ¿que harán en los telecabinas?
 
• XU: En el caso de los telecabinas reduciremos en un 30% su capacidad. Es decir que si en cada cabina caben 9 personas, como máximo podrán subir 6 ocupantes. Excepto en el caso de un grupo cerrado y entonces, aunque sean más de 6, podrán subir. 
"En los telecabinas de 9 plazas solo podrán subir 6 personas, excepto en caso de grupo cerrado"

• LdN: Todo claro en los remontes, pero ¿y en los restaurantes?

 
• XU: Este es el gran problema que tendremos todas las estaciones. Los restaurantes de pistas aprovechan todos los espacios disponibles y cuando tengamos lleno el aforo permitido no dejaremos entrar a nadie más.
 
Aquí puede que se produzca un cambio de hábitos entre los esquiadores que, en lugar de esquiar, hagan una pausa para comer y vuelvan a esquiar, o quizás prolonguen la esquiada de la mañana y se vayan antes de la estación.
 
Lo que tenemos claro es que no haremos lo que se hace normalmente, que es intentan llenar las cabinas hasta el tope de su capacidad. Si suben 3 personas de una misma familia, pues en aquella cabina no entra nadie más. Sabemos que esto repercutirá directamente en las colas, que serán más largas, pero lo primero es la seguridad.
 
Nevada temprana en Baqueira. Foto del 15 de octubre de 2020
 
• LdN: A pesar de las últimas medidas de la Generalitat por el confinamiento de fin de semana de este noviembre, son optimistas de cara a abrir para el Puente de Diciembre?
 
• XU: Hoy en día, cuando todavía falta un mes, nuestra fecha de apertura sigue siendo el 4 de diciembre. Ha vuelto a nevar esta semana y esperamos que nieve más para poder tener las condiciones óptimas.
 
Lo tenemos todo preparado para intentar una apertura de máximos (pistas y remontes) y tratar de salvar este puente, que será muy complicado, porque la gente está muy preocupada.
 
Y si una semana antes nos dicen que no podemos abrir, no será porque no queramos.
"Lo tenemos todo preparado para intentar una apertura de máximos (pistas y remontes) . Si una semana antes nos dicen que no podemos no será por que no queramos"
LdN: ¿Ha comenzado ya la producción de nieve artificial para asegurar la nieve a principios de diciembre?
 
• XU: Empezaremos esta misma semana, enseguida que lo permitan las condiciones. Hemos hecho una fuerte inversión con la construcción de una nueva balsa de agua para abastecer la innivación artificial del sector de Beret -200.000 metros cúbicos- para garantizar la nieve a lo largo de toda la temporada.
 
Aspecto de las pistas de Baqueira Beret este mes de noviembre. (Foto: Baqueira Beret)
 
• LdN: El año pasado hubo entre 3 y 4 millones de beneficios. ¿Se han reinvertido los beneficios en mejoras? ¿Cuáles?
 
• XU: Hemos reducido las inversiones debido a la situación actual de la pandemia. Había proyectos muy importantes que se han quedado un poco parados, pero otros que ya estaban en marcha han continuado para garantizar la posibilidad de abrir este invierno.
 
(Nota: Entre los proyectos pendientes quedan sustituir el telesilla Pla de Beret por un telesquí y el antiguo remonte Clot der Os por un telesilla desembragable, así como la ampliación en el sector de la Peülla.)
 
En cambio, ha habido inversiones muy importantes con respecto a reestructuración para adaptarse a la normativa Covid en los remontes, cafeterías... Para ofrecer las máximas medidas de seguridad.
 
Baqueira Beret: Novedades que llegan este invierno y otras que tendrán que esperar. Más info

• LdN: Baqueira Beret vendió cerca de 830.000 forfaits la temporada pasada. ¿Qué cifras creen que serían buenas para esta campaña tan complicada?

 
• XU: Es imposible predecir números y los pronósticos son un sinsentido. Lo que intentaremos es abrir para que la gente pueda disfrutar de la estación, pero a partir de ahí lo demás son cifras especulativas.
 
En todo caso, si logramos entre un 30 y un 40 por ciento menos que la temporada pasada podríamos estar contentos. Dependerá mucho de lo que suceda en el día a día, porque imagina que en Navidades tengamos que cerrar, entonces cambia todo.
 
El objetivo es abrir dando todas las garantías de seguridad y buenas condiciones para disfrutar del esquí.
 
"Esperamos una caída del 30 al 40% en esquiadores esta temporada. Aunque es dificil de hacer una previsión"
 
• LdN: ¿Cómo va la venta de forfaits de temporada?
 
• XU: Hemos vendido bastante, pero nada que ver con otras temporadas y eso que tenemos una garantía en caso de Covid. Creo que este invierno, un poco como en verano, tendremos cliente de "lastminute”. Es imposible contar con reservas con mucha antelación.
 
• LdN: ¿Será un invierno de supervivencia?
 
• XU: Los mercados internacionales representan el 18 por ciento de los clientes y esta temporada serán muy complicados. Teníamos pendiente crecer en los mercados exteriores, pero tendrá que esperar. El esquiador francés es muy importante para nosotros y veremos qué sucede.
 
Por otra parte, este verano la Val d’Aran ha tenido más visitantes incluso que antes del coronavirus porque ha venido gente que iba a otros destinos. Esto también puede suceder en invierno, que esquiadores de Alpes u otras estaciones se queden a esquiar en Baqueira.
 
Si conseguimos una buena Purísima y Navidad la temporada podrá seguir bien.
 
Actuaciones en Baqueira Beret 2020. círculos rojos pendientes, círculo verde en construcción.
 
• LdN: ¿La lucha por el cliente de proximidad será más intensa que nunca en las estaciones de la Península?
 
• XU: Baqueira siempre ha tenido un cliente muy fiel, al que hemos mimado. No hemos cambiado demasiado nuestra estrategia buscando nuevos mercados. Lo único que no podemos hacer son campañas de promoción en todo el territorio español y potenciaremos las acciones comerciales en las zonas más próximas.
"Lo importante es que el cliente que tenemos repita y estamos trabajando en ello"
En estos momentos es muy complicado pensar en una buena temporada. Lo más importante es centrarnos en ofrecer seguridad a los esquiadores y que cuando nieve podamos abrir toda la estación, con todas las normas de seguridad, limpieza…
 
Si transmitimos seguridad, iremos generando confianza en que el esquí es seguro y entonces la gente vendrá porque quiere salir de la gran ciudad -Madrid, Barcelona, Valencia, San Sebastián…-
 
• LdN: Un mensaje para los seguidores de Lugares de Nieve y La Vanguardia.
 
• XU: Lo más importante es transmitir que esquiar es seguro y que la gente suba a las estaciones.
 
                                                                     

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