La peor tragedia de la historia en la montaña: Everest, Abril 2014

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La peor tragedia de la historia en la montaña. Avalancha mortal en el Everest
Lun, 21/04/2014 - 16:44
A falta de encontrar tres desaparecidos bajo los restos de hielo y nieve en la ladera del Everest, los 13 muertos contabilizados hasta el momento forjan posiblemente el peor accidente registrado en la historia del alpinismo
La mortal avalancha que en pocos segundos barrió la zona superior del campo base del Everest el pasado viernes y mató a 13 guías, mientras tres se encuentran todavía desaparecidos, se ha convertido probablemente en la peor tragedia de la historia del alpinismo.
 
Testigos y supervivientes del accidente han descrito el momento en que el alud descendió de repente sobre un grupo de guías sherpas mientras ascendían hacia el Campo 1. Fue a las 6:30 AM del viernes 18 de abril al cruzar el 'Popcorn Field' -campo de palomitas de maíz-, una sección del Khumbu Icefall (zona de la cascada de hielo), conocida por sus grandes trozos rotos de hielo desprendido del glaciar.
 
Ruta de ascensión del Everest
Ruta Sur del ascenso al Everest con el punto del accidente mortal. Fuente German Aeropace Center. Haz clic en la imagen para ampliarla
 
Ang Kami Sherpa, de 25 años, superviviente de la tragedia, relata desde la Unidad de Cuidados Intensivos del hospital de Katmandú, donde estaba siendo tratado de un coágulo en su pierna y varias lesiones en la cara, "Una montaña de nieve cayó sobre nosotros y nos arrastró. Parecía que estaba en medio de las nubes, era todo blanco". Continuó "estábamos atados en una cordada transportando gas para el campamento, cuando de repente se oyó un ruido... Sabíamos que era una avalancha, pero no pudimos huir ni hacer nada".
 
El sábado, los equipos de rescate recuperaron el 13º cuerpo de entre la nieve y el hielo que cubre el peligroso paso que se encuentra entre el Campo Base y el Campo 1 del Monte Everest.
 
El californiano Jon Reiter, de 49 años, uno de los involucrados en el grupo a quien la avalancha barrió, dijo que su guía sherpa lo empujó detrás de unos bloques de hielo y estar así fuera de peligro. Reiter escribió un post en su blog para que sus amigos y familia supieran que estaba bien: "Ascendíamos hacia el Campo 1 justo después del amanecer, cuando oímos el 'crack', mi primer pensamiento fue el de grabarlo todo, justo alcancé la cámara. Pero el Sherpa me gritó para que me agachara. Las cosas empezaron a suceder en cámara lenta: unos grandes bloques de hielo y nieve empezaron a bajar por todas partes...".
 

"Estamos conmocionados, pero bien", escribió Reiter en su blog: "Pienso que tuvimos mucha suerte. Aunque los sentimientos son abrumadores hacia las pobres familias de las personas que no la tuvieron".

 
"Tres guías más permanecen desaparecidos, y los equipos de rescate están trabajando a toda velocidad para encontrarlos antes de que las condiciones climáticas empeoren", dijo Maddhu Sunan Burlakoti, director del Departamento de Alpinismo del Ministerio de Turismo del gobierno nepalí.
 
El grupo de unos 25 guías (otras fuentes los contabilizan en 50) sherpas y alpinistas extranjeros eran los primeros escaladores de esta temporada. Transportaban material para los campamentos superiores para que sus clientes lo usaran en los intentos de llegar a la cumbre del próximo mes de mayo.
 
La cadena norteamericana NBC había destinado a un equipo de periodistas para cubrir en vivo un salto base para Discovery Channel que se iba a emitir en mayo. Mientras se encontraban en el Campo Base pudieron vivir en directo el alud que se produjo a unos 5.800. Cinco de los guías que murieron eran parte del equipo contratado por ellos.
 
"Algunos de los sherpas estaban trabajando para nosotros. Perdimos cinco miembros de nuestro equipo esta mañana" dijo Ed Wardle, periodista de la NBC. Y continuó: "Es absolutamente devastador. El ambiente en el Campo Base es ahora mismo de duelo por el duro golpe recibido. Yo creo que es el peor desastre en la historia de la ascensión al Everest, sinó de todo el montañismo".
 
Avalancha en el Everest en mayo de 2009. Imagen: Segnavia54
 
Sherpas y escaladores han declarado un cese de todas las actividades durante cuatro días. Aunque algunos han decidido abandonar su misión y volver a su país, otros han dicho que iban a seguir adelante después de hablar con sus guías e intentar conseguir la cumbre de 8.848 metros en homenaje a todas las víctimas del fatal accidente.
 
"Todo el mundo está sacudido aquí en el campo base. Algunos escaladores están empacando y han puesto punto final a su expedición, no quieren tener nada que ver con esto" escribió Tim Rippel de Peak Freaks Expeditions en su blog.
 
La tragedia en primera persona
Los sherpas son uno de los principales grupos étnicos del Nepal, y muchos de ellos se ganan la vida acompañando alpinistas a subir al Everest y otros muchos picos de la Cordillera del Himalaya. Familias enteras viven de este sueldo.
 
Un sherpa puede llegar a ganar, en dos meses de expediciones en el Himalaya, hasta 6.000$ casi 10 veces el salario medio anual en Nepal. Sin contar con los extras que muchos escaladores les premian en caso de llegar a la cumbre. Los parientes afectados por la ragedia se preguntan ahora cómo iban a vivir sin los hombres que se enfrentan a esos grandes riesgos.
 
"Él es el único sostén de la familia", dijo Phinjum Sherpa, de 17 años de edad, mientras espera a que  traigan el cuerpo de su tío, Tenji Sherpa, en un monasterio budista de Katmandú. "Ahora no tenemos a nadie que cuide de nosotros".
 
Siete de los 12 cadáveres se retiraron el viernes de la zona de la avalancha y fueron entregados a sus familias en la región del Everest , mientras que los otros cinco cuerpos fueron trasladados a Katmandú, capital de Nepal. Todos ellos serán incinerados según el rito de su religión.
 
Monje del monasterio budista de Katmandú rindiendo homenaje a las víctimas del alud
 
Según el Doctor C. R. Pandey, del Hospital Grande de Katmandú, cuatro sobrevivientes que se encontraban conscientes fueron ingresados en las unidades de cuidados intensivos de varios hospitales de Katmandú para tratar lesiones como costillas rotas, miembros fracturados, pulmones perforados, abrasiones de la piel...
 
Otros sherpas fueron tratados por lesiones menos graves en el mismo Campo Base del Everest.
 
Representantes de los familiares fallecidos informan que hay preocupación y enojo, después de que el gobierno anunció el pago inmediato de unos 400$ a las familias de las víctimas para cubrir los gastos del funeral. Las familias afirman que dicha compensación no cubre a penas la pérdida de ingresos de la principal fuente de ingresos de la familia.
 
 
 
 
El cuerpo de Ang Kagi Sherpa, llevado al Monasterio Budista
 
"El gobierno no hace nada por el bienestar de los sherpas", dijo Chhechi Sherpa, la hermana de Ang Kaji Sherpa, de 37 años de edad, desaparecido primero y declarado fallecido después y quien deja a unos padres de edad avanzada y a una familia con seis hijos. "(El gobierno) Obtiene grandes ingresos de las tasas de los turistas y escaladores, pero no se preocupa por los sherpas que luchan por mantener a sus familias. Debe cuidar a los niños y los viejos de esos sherpas que murieron en la avalancha".
 
En estos momentos, mientras muchos alpinistas que se encuentran en el lugar han decidido ya abandonar la expedición, se discute entre sherpas, compañías de guías y los mismos alpinistas si pagar la cantidad estipulada en el contrato.
 
Khumbu Icefall, zona glaciar en movimiento
Aunque es una zona relativamente baja de la montaña del Everest, los escaladores dicen que la zona de la cascada de hielo (sobre los 5000 metros), dentro del glaciar Khumbu, es uno de los lugares más peligrosos de la ascensión debido a su fuerte pendiente y las profundas grietas que atraviesan la nieve y el hielo. Es un punto que está en continuo movimiento y a menudo se deben asegurar y reinstalar escaleras y cordadas fijas.
 
Los Icefall Doctors son encargados de fijar y mantener los elementos (cuerdas, anclajes, escaleras,...) que los alpinistas utilizan para atravesar esta peligrosa zona.
 
Paso entre grietas del Khumbu Ice Fall. Imagen: Brigitte Djajasasmita
 
El escalador californiano Adrian Ballinger, de Alpenglow Expeditions explica: "Es siempre la parte más peligrosa y técnica para escalar debido a que el hielo se está moviendo constantemente, hay muchísimas grietas y seracs donde es necesario utilizar escaleras y cuerdas para pasar por él". 
 
Espectacular Khumbu Ice Fall. Imagen: Brigitte Djajasasmita
 
Este marzo, alrededor de 100 guías y escaladores ya habían pasado por el Khumbu Icefall para preparar sus intentos de llegar a la cumbre. Los que están en la parte superior están a salvo, aunque se debe restablecer de inmediato una nueva traza a través de esta peligrosa zona para poder continuar las expediciones.
 
Más de 4.000 escaladores han llegado a la cumbre del Mt. Everest desde 1953, cuando fue conquistada por primera vez por el neozelandés Edmund Hillary y el sherpa Tenzing Norgay. 
 
Cientos de personas han muerto en el intento
Unos 250 montañeros han muerto en esta mítica montaña, frontera entre Nepal y la región china del Tíbet. El peor desastre registrado en el Everest hasta el momento había sido tras una violenta tormenta de nieve el 11 de mayo de 1996, que causó la muerte a ocho escaladores, entre ellos el famoso alpinista Rob HallJon Krakauer, sobreviviente, inmortalizó la tragedia en su libro, 'Into Thin Air'. Seis guías nepaleses murieron también en una avalancha en 1970. Durante el año 2006, hasta 12 personas fallecieron en el intento.
 
A principios de este año, Nepal anunció varias medidas para mejorar la gestión del fuerte flujo de escaladores y acelerar las operaciones de rescate. Las medidas incluyeron el envío de personal de seguridad para el campamento base (5.300 metros), donde permanecerán durante toda la temporada de escalada de primavera, época de mayor acceso, y que termina en mayo. entre estas medidas están también que cada alpinista debe llevarse consigo al menos 8 kg de residuos y limitar los permisos de ascensión (334 escaladores tenían permiso para ascender esta primavera).
 
 
En memoria de los fallecidos: Mingma Nuru Sherpa, Derji Sherpa, Dorjee Khatri Sherpa, Then Dorjee Sherpa, Phur Temba Sherpa, Ang Tshiri Sherpa, Nima Sherpa, Phurba Ongyal Sherpa, Lakpa Tenjing Sherpa, Chhring Ongchu Sherpa, Pasang Karma Sherpa, Asman Tamang, Ang Kaji Sherpa y de los desaparecidos: Pem Tenji Sherpa, Ash Bahadur Gurung y Tenzng Chottar.
 
 
 
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