Las nevadas a más de 2.000 m han aumentado en el Pirineo catalán en los últimos 20 años

Las nevadas a más de 2.000 m han aumentado en el Pirineo catalán los últimos 20 años

Masella abrió el 1 de noviembre de 2018. Fue la apertura más temprana de una estación de esquí en la historia de los Pirineos. Foto Iván Sanz

Mié, 12/05/2021 - 07:51
Una investigación con participación de la UB analiza hasta qué punto es cierto que el cambio climático está provocando que cada vez nieve menos.
Un estudio publicado en la revista International Journal of Climatology , en el que han participado investigadores de la Universitat de Barcelona (UB), analiza por primera vez la evolución reciente de la nieve en las cotas elevadas del Pirineo catalán. 
 
El informe muestra que en los últimos veinte años, a más de 2.000 metros de altitud, no ha disminuido la nieve, sino que ha habido un aumento de precipitaciones en forma de nieve durante el invierno.
El estudio se ha basado en los registros meteorológicos de 11 estaciones de montaña del Servicio Meteorológico de Catalunya (SMC), ubicadas a más de 2.000 metros.
En el artículo se han evaluado las tendencias de acumulación de la nieve desde el 2000 hasta el 2020, y desde 1985 hasta 2020 en el caso de la estación meteorológica de Núria (Vall de Núria, 1.971 metros). 
 
El episodio de la borrasca Gloria en enero de 2020, dejó hasta 220 cm de nieve de una tacada en Vallter 2000.
 
Los datos muestran un aumento de las nevadas por encma de los 2.000 metros desde 1985
 
A esta altura, la investigación ha detectado un aumento de la precipitación en forma de nieve durante el invierno. Esta tendencia ha sido observada tanto desde el año 1985 como desde principios de los 2000, hasta el 2020. 
 
En el resto de la temporada, es decir, excluidos los meses de invierno, la mayoría de estaciones también muestran una tendencia ligeramente positiva, mientras que en las estaciones situadas en la cara norte del Pirineo occidental la acumulación de nieve muestra una ligera tendencia negativa.
 
Sobre la relación entre este aumento de precipitaciones de nieve con el contexto actual de cambio climático, los autores exponen que: “si bien la cuenca Mediterránea es una de las zonas del planeta que más se ha calentado en las últimas décadas, como consecuencia del incremento de gases de efecto invernadero a la atmósfera, a la altitud en la que se ha centrado el estudio las temperaturas son bastante bajas durante los meses de invierno para propiciar precipitaciones en forma de nieve de diciembre a marzo”. 
 
Según estos expertos, el manto nivoso -la nieve acumulada- responde a esta presencia de precipitaciones.
 
Respecto a las causas del aumento de las precipitaciones de nieve en el periodo estudiado, el fenómeno podría responder a “la variabilidad en el régimen pluviométrico característica del clima mediterráneo”
 
En conclusión, “los datos del estudio demuestran la sensibilidad climática del Pirineo catalán, con sectores donde ha aumentado la precipitación en forma de nieve en las últimas décadas a pesar del contexto climático global”.
 
En cuanto a la evolución en un futuro, los investigadores señalan que los escenarios climáticos proyectados por los informes climáticos internacionales apuntan “hacia una disminución de la duración de la temporada nival por los extremos (inicio y final de temporada), más acentuada en cotas medias y bajas, en buena parte debido al calentamiento global”. 
 
Las últimas proyecciones de la Agencia Estatal de Meteorología para el Pirineo oriental proyectan un ligero aumento de la precipitación (en torno al 10%). “Sin embargo -remarcan los expertos-, hay que seguir tomando datos y ampliar a sectores del Pirineo donde la disponibilidad de datos es escasa, para monitorizar mejor los efectos del calentamiento global en el paisaje de montaña y la repercusión que tiene en las actividades socioeconómicas que dependen de la nieve”.
 
El invierno de 2012/13 Baqueira Beret batió su récord de nieve total acumulada desde su fundación. Las nevadas fueron tan prolíficas que dejaron el nuevo récord en 14,56 metros de nieve, se trata de un valor dado por la suma de precipitaciones de todo el invierno.
Las nevadas acumulan prácticamente el doble de nieve en la vertiente occidental que la oriental
El estudio también revela cómo las estaciones situadas en la vertiente norte del Pirineo occidental catalán acumulan prácticamente el doble de nieve por temporada que las situadas en los sectores orientales del Pirineo catalán. En este sentido, la configuración orográfica tiene un papel importante.
 
En concreto, se evidencia de que la cantidad de nieve medida difiere considerablemente entre el Pirineo catalán occidental y el oriental, independientemente de la elevación considerada. 
 
Mientras la parte oriental del Pirineo catalán tiene una altura de nieve nueva estacional promedio de 278 cm, el sector occidental obtiene casi el doble (433 cm). (Foto: UB)
 
Mientras que la parte oriental tiene una altura de nieve nueva acumulada estacional promedio de 278 cm, el sector occidental obtiene casi el doble (433 cm). No obstante, el inicio del deshielo no presenta diferencias sustanciales, estando regido principalmente por la elevación en ambas zonas.
 
El estudio es el resultado del trabajo conjunto de técnicos e investigadores encabezados por el Grupo de Investigación Antarctic, Arctic and Alpine Environments ( ANTALP ) de la Universidad de Barcelona.
 
 
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