Entrevista a Agustín Neiman: "San Martín de los Andes y Chapelco son un destino increíble"

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Entrevista a Agustín Neiman: "San Martín de los Andes y Chapelco son un destino increíble"
Dom, 12/08/2018 - 18:15
Hablamos con Agustín Neiman Gerente general en la estación de Cerro Chapelco.

Entrevistamos a Agustín Neiman, actual Gerente general en Cerro Chapelco. Nos avanza algunos de los planes de futuro de esta estación que lleva ya dos años premiada como la mejor de Argentina por los prestigiosos World Ski Awards (2017 y 2016).


Agustín Neiman (Foto: Ivan Sanz).

Agustín, ¿Nos cuenta un poco su vinculación con Chapelco?
Bueno, de entrada comentar que es mi segunda temporada aquí en Chapelco como gerente. Siempre he estado muy vinculado. Nací en San Martín de los Andes, fui corredor del equipo argentino, participé en los juegos olímpicos de Albertville 1992 y después hice de instructor de esquí durante 3 años también aquí en Chapelco. Después otros 3 como responsable del alquiler de equipos, volví a ser instructor y, finalmente, fui director de la escuela durante 13 años. Hace dos años que soy el gerente general y sigo asumiendo la dirección de la escuela.

¿Quién es propietario de Chapelco y cuál es el modelo de gestión?
La estación de esquí de Chapelco pertenece al Gobierno provincial. La gestión es una concesión a la empresa Nieves del Chapelco SA hasta 2025 y la empresa ya hace 11 años que lo gestiona, haciendo un buen trabajo. Estamos muy satisfechos de haber conseguido una continua mejora en todos los aspectos. El resultado es que en los dos últimos años hemos conseguido ser la mejor estación de esquí de Argentina, con un premio de reconocimiento internacional.

¿Cuáles son los proyectos de futuro y prioridades para el futuro?
La idea es avanzar en muchos temas, entre los que la creación de más pistas y más medios de elevación. También hay un proyecto de desarrollo inmobiliario.

Y en nieve producida ¿No hay proyectos?
Tenemos un problema con el agua. Ahora sólo tenemos 8 cañones de baja presión en la parte baja, que nos permiten asegurar esa zona, hasta la base. Y aun así no podemos hacerlos trabajar al 100% por temas de suministro de agua. Además, hay temas medioambientales que nos están frenando ese asunto y por lo tanto tampoco tenemos autorizaciones.

¿Cuál es el origen y la procedencia de los clientes?
Chapelco se caracteriza por ser una montaña muy buena para el aprendizaje y la progresión, segura en todos los aspectos. Eso hace que sea muy valorada por las familias.

Mayoritariamente argentinos en un 90% o más, sobre todo de Buenos Aires, pero en los últimos años, sobre todo a partir del mes de septiembre, también frecuentan muchos clientes chilenos, teniendo en cuenta que la frontera está a sólo 40 kilómetros. Aparte de los esquiadores de proximidad de la frontera, también muy esquiador de su capital, Santiago de Chile.

Y finalmente mencionar el esquiador brasileño, que empieza a estar presente en Chapelco, sobre todo este año gracias a la modernización del aeropuerto de San Martín, equipado con tecnología punta que permite el aterrizaje y salida de aviones incluso en condiciones adversas y vuelos nocturnos sin problemas. Esto es una garantía, y creemos que el próximo año crecerá porque hay previsión de establecer un vuelo directo entre Brasil y San Martín.

¿Cuál es la media de días de apertura por temporada?
Nuestra intención, y así lo programamos cada año, es abrir alrededor del 20 de junio, lo que no impide que si hay nieve antes se abra con antelación a esta fecha, igual que si no nieva, no podrá abrirse hasta que llegue la nieve, claro.

El cierre siempre está programado para finales de septiembre, aunque en alguna ocasión hemos llegado hasta el 15 de octubre, pero la afluencia es muy baja. Nos pasa como en el mes de abril en las estaciones de Europa, que puede haber nieve pero apenas hay clientes en pistas.

¿La totalidad de las pistas se pisa cada día?
Intentamos pisar el 100%, puede que alguna en la zona alta, por visibilidad o tormenta, no se pise. Lo que sí es seguro que en caso de poca visibilidad se pisaría igualmente el 85% de la montaña.

Aunque Chapelco informa puntualmente por redes sociales de su estado y publica un newsletter de forma periódica… ¿Para cuándo una app de Chapelco?
Hace 4 años la tuvimos y no nos dio resultado, y en Argentina fuimos los primeros, publicando toda la información puntual y precisa a la app, pero no hemos seguido trabajando con ella. La verdad es que ahora, con las webs adaptadas a dispositivos móviles, creo que hay mucha información que se puede dar vía web de forma rápida, prácticamente como si fuera una app.

¿Y para cuándo la carretera totalmente asfaltada hasta la estación de esquí?
Son 5 kilómetros el que faltan, pero dependen del Gobierno de la provincia. Creo que ya casi se disponen de los fondos necesarios para ello, así que puede que lo sea pronto, pero hay que pensar que las comunidades mapuches de la zona también están involucradas en ello y tienen algo que negociar sobre ese tema.

¿Significa que están en contra?
No es que estén en contra, pero si tienen algo que negociar sobre ese tema.

¿Cuáles serían los eventos clásicos que se organizan en Chapelco?
El Freeride World Qualifier se organizó por primera vez el año pasado y en este repetimos. Y posiblemente repitiremos el próximo año. Además, que es un evento que nos interesa mucho para mostrar lo que realmente puede ser Chapelco pero que no se ve:

Luego está el Tetralon Chapelco, que se organiza cada año y ya hace 31, prueba que se hace con esquís una hora, en bicicleta de montaña, una etapa de una hora de canoa en el lago Lácar y finalmente unos 40 minutos de running. Fue la primera en Argentina nacida como prueba de aventura. También están las carreras FIS o las pruebas infantiles con más de 300 chicos menores de 14 años y finalmente pruebas para discapacitados. Estos son los eventos fijos de cada año.

 

CUESTIONES PERSONALES

 
¿Cuándo y donde empezó a esquiar?
Tenía 3 años y medio, aquí en Chapelco.
 
¿Cuál es su estación de referencia?
Hay muchas cosas en todas las estaciones de las que se podría tomar nota. En los USA tomaría como referencia Aspen, en Europa quizás Austria, estaciones como San Anton, y también mencionar Argentina, porque todas tenemos cosas interesantes, como los fuera pistas de Las Leñas, Cerro Catedral con sus panorámicas o la gestión de Cerro Castor.
 
Y de Chapelco… ¿Cuál sería su pista preferida?
A mí me gusta mucho El Filo, destinada a buenos esquiadores, y en el ámbito de esquiadores menos avanzados pienso que la pista Italianos, por su forma, trazado y pendiente, que es muy buena pista.
 
Que detesta más para esquiar: ¿El viento o la niebla?
La niebla.
 
¿Qué es lo mejor y lo peor de su cargo?
Lo mejor es trabajar en el lugar en el que a uno le gusta, poder estar en todas las áreas de la montaña. Y lo peor serían todos los problemas que conlleva este cargo por el tiempo que hay que dedicar, a veces dejando de dedicar el tiempo para temas personales o familiares.
 
Un mensaje final para nuestros lectores...
Desde Chapelco, como destino turístico, pienso que podemos ofrecer muchos atractivos durante todo el año, porque San Martín de los Andes es un destino increíble y Chapelco es un muy bonito centro de esquí, lo cuidamos en todo lo posible, desde atención al cliente, hasta los medios de elevación. Aunque en Argentina todo es más complicado y lejano que en Europa, pienso que es un bonito lugar para conocer.
 
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